Voittajat koolla Havaijilla - Golfpiste.com

9.–16.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[18][29]
KilpailuaSuomalaista

9.–16.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[18][29]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Voittajat koolla Havaijilla

Webb Simpson kuuluu Havaijilla vahvojen ennakkosuosikkien joukkoon. © Getty Images

PGA Tourin kauden 2012 avauskilpailu käynnistyy poikkeuksellisesti vasta perjantaina. Uuden kauden toivottaa tervetulleeksi perinteinen voittajien turnaus, jossa 28 pelaajaa tavoittelee vuoden alkajaisiksi lentävää lähtöä.

Ohjelmassa on ennen elokuun lopulla koittavia playoff-turnauksia 45 kilpailua, joukossa neljä majoria ja muutama epävirallinen kisa. ”Pudotuspelien” jälkeen luvassa on kauden todellinen kohokohta, kun kahden vuoden takaista voittoaan puolustava Euroopan Ryder Cup -joukkue saapuu Medinah Country Clubille ottamaan mittaa USA:n yhdistelmästä. Kauden virallisen ohjelman päättää syyssarjan neljä turnausta.

Hyundai Tournament of Champions pelataan jo tuttuun tapaan Kapaluassa, Havaijilla. Kisan viimevuotista voittoa puolustaa Jonathan Byrd, jonka menestyminen myös tällä kertaa ei olisi täysin mahdotonta. Vaikka viime kausi ei Havaijin menestyksen jälkeen suonut hänelle lisää voittoja, jäi tilastoihin kuitenkin mukavat viisi Top 10 -sijoitusta. Byrd on ainakin osoittanut kykynsä pelata Kapaluassa, joten kyseessä on vähintään ”merkitty mies”.

Kapaluan kenttä sopii eittämättä ”pommittajalle”, joten Bubba Watsonin kaltainen pelaajaa voi olla tulevina päivinä Havaijilla kuumaa valuuttaa. Mikäli Watsonin ilotulitus pysyy viikonvaihteessa hallinnassa, voidaan hänelle ennustaa huoletta korkeata sijoitusta.

Watson voitti vuonna 2011 Farmers Insurance Openin ja Zurich Classicin. Tämän lisäksi hän kuului USA:n voittoisaan Presidents Cup -joukkueeseen. World Tourin kisoista parasta antia tarjosi reikäpelin MM-turnaus, jossa Watson ylsi välieriin.

Bubba

Bubba Watsonilla on pitkistä lyönneistään selvä etu Kapaluassa. &copy Getty Images

Webb Simpson oli yksi päättyneen kauden kuumimpia nimiä. Komeat voitot Wyndham Championshipissä ja Deutsche Bank Championshipissä sävyttivät muutenkin hienoa kausitilastoa: kymmenen Top 10 -sijoitusta, joista kolme oli kakkostiloja. 26-vuotiaan Simpsonin jäätävä itseluottamus voi hyvinkin tuoda kirkkaimman kruunun Kapaluassa.

Transitions Championshipin voittanut Gary Woodland pelasi viime vuonna ennakkoluulottomasti. Kuuden Top 10 -sijoituksen lisäksi hän juhli marraskuun lopulla Kiinassa World Cupin voittoa yhdessä Matt Kucharin kanssa. Kapaluan kenttä sopii ensimmäistä kertaa voittajien kisassa pelaavalle Woodlandille samalla kriiterillä kuin Watsonille.

Muita Havaijilla silmälläpidettäviä pelaajia ovat mm. Nick Watney, Bill Haas sekä PGA Championshipin voittanut Keegan Bradley.

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje