28.1.–4.2. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[7][7]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

ET:n ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt pelaaja voittoon häikäisevässä uusinnassa

Antoine Rozner (vas.) joutui katselemaan pettyneenä 18-vuotiaan Rasmus Højgaardin voitontuuletuksia onnistuneen eagle-putin jälkeen. Kuva: Getty Images

Antoine Roznerin kolme birdieä playoffissa ei riittänyt kaatamaan teinilupaus Rasmus Højgaardia.

Rasmus Højgaardista, 18, tuli sunnuntaina kaikkien aikojen kolmanneksi nuorin voittaja Euroopan kiertueen historiassa käännettyään pelin Heritage Golf Clubilla käydyssä Mauritius Openissa edukseen kolmannella uusintareiällä.

Tanskalaiselle avautui mainio tilaisuus voittoon jo ensimmäisellä (kentän 18.) playoff-reiällä, mutta tuolloin 3,5-metrinen eagle-putti par-viitosella oli vielä liikaa. Kolmannella yrittämällä eagle onnistui samanlaiselta etäisyydeltä, ja kolmeen birdieen uusinnassa yltänyt Ranskan Antoine Rozner oli lyöty.

Højgaard kampesi Roznerin ja Italian Renato Paratoren seuraksi uusintaan tehtyään birdien neljännen kierroksen viimeisellä reiällä. Kolmikko päätyi 72 reiän jälkeen tasatulokseen 269 (-19). Paratore putosi kelkan kyydistä jo ensimmäisellä playoff-reiällä jouduttuaan tyytymään par-tulokseen.

”Tämä on unelmien täyttymys. Uskomatonta. Pääseminen European Tourille näin nuorena oli jo pelkästään unelmien täyttymys, ja nyt olen myös ET-voittaja. En voi sanoin kuvailla”, Højgaard sanoi.

”Yritin vain pysyä uusinnassa rauhallisena. Minulla ei ollut mitään hävittävää tässä tilanteessa.”

Højgaard nousi kilpagolfia seuraavan yleisön tietoisuuteen voitettuaan yhdessä identtisen kaksoisveljensä Nicolain ja John Axelsenin kanssa Tanskalle amatöörien MM-kultaa vuoden 2018 Eisenhower Trophyssä.

Veljeksistä Nicolai oli jo lähellä ottaa voiton viime kaudella Hollannissa käydyssä KLM Openissa, mutta joutui tyytymään niukasti toiseen sijaan Espanjan Sergio Garcian jälkeen. Marraskuussa pelatussa European Tourin karsintafinaalissa Nicolai jäi ilman korttia, mutta Rasmus kuittasi pelioikeuden ET:lle kiertueen ensimmäisenä 2000-luvulla syntyneenä golfarina.

ET:n ennätystilastoissa nuorimman voittajan titteliä pitää hallussaan Italian Matteo Manassero, joka voitti kaksi kilpailua 17-vuotiaana. Manasseron ja Højgaardin väliin kyseisessä tilastossa mahtuu vielä Uuden-Seelannin Danny Lee.

Palkintorahaa 158 500 euroa tienannut Højgaard tarvitsi ensimmäiseen ET-voittoonsa viisi kilpailua. Aikaisempi Tanskan ennätys oli Euroopan vuoden 2018 Ryder Cup -joukkueen kapteenilla Thomas Bjørnilla, jonka avausvoitto tuli uran 24. ET-kilpailussa.

Myös Asian Tourin ohjemaan kuuluneessa Mauritius Openissa olivat suomalaisista mukana Teemu Putkonen ja Janne Kaske. Heidän urakkansa palkintoarvoltaan miljoonan euron turnauksessa päättyi karsiutumiseen.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje