Padraig Harrington suvereeni British Openin ykkönen - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Padraig Harrington suvereeni British Openin ykkönen

Ernie Els on ollut takuuvarma sijoittuja Openissa © Getty Images

Padraig Harrington nousi kisaviikon aikana rannepotilaasta Openin voittajaksi &copy Getty ImagesSunnuntaina päättyneen Openin jälkeen ei ole kahta kysymystä siitä, kuka on nyt ja pitkälle tulevaisuuteen Euroopan golfkuningas. Padraig Harrington nousi edellisvuoden kisan päätöskierroksella kuuden lyönnin takamatkalta tasoihin ja uusinnan jälkeen tiukkaan voittoon. Voiton uusiminen oli lopulta helpompaa, sunnuntai irlantilaisen upea taidonnäytös. Padraig Harrington pelasi British Openin sunnuntain kierroksen ensimmäiset reiät käsikirjoituksen mukaan, turhia riskejä ja virheitä vältellen. Kuusi paría tehtyään hän oli kääntänyt Greg Normanin kahden lyönnin johdon itselleen samansuuruiseksi eduksi. Vanha mestari näytti taipuvan normaaliin tapaan, väylät ja griinit olivat kateissa. Harringtonin nukahdus, kolme perättäistä bogeyta (7-9) laskivat vielä kerran Great White Sharkin johtoon, vain yhdeksän reikää ennen loppua. Kaksi miestä joilla molemmilla on päätoureilla huomattavasti enemmän kakkostiloja kuin voittoja , tuntui suorastaan tyrkyttävän voittoa toisilleen. Muitakin Claret Jugin himoitsijoita oli jo tuntumassa, mm. Ian Poulter joka pelasi päätöspäivän tulokseen 69. Norman ei osannut käyttää etsikkoaikaansa, kolme bogeyta neljällä seuraavalla antoivat taas edun Harringtonille. Irlantilainen aloittikin näytöksensä 13:lla, samalla reiällä jolla Norman teki bogeyn. Hän pelasi kuusi viimeistä neljä alle, 13:n ja 15:n birdien jatkeeksi mestaruuden ratkaisi lopulta loistava toinen lyönti 17:lla. Par-viitosella eagleputtiin jäi matkaa reilun metrin verran, Harrington jatkoi ”hypeään” myös viimeisellä jossa lähestyminen päätyi reilun kahden metrin päähän. Vaikka birdieputti livahti ohi, muodostui voittomarginaalia Poulteriin neljä lyöntiä. Oleellista oli sekin, että niin monta kertaa (12 voittoa – 24 kakkostilaa ET:lla) niukasti hävinnyt Harrington oli todellakin rautaa silloin kun miestä mitattiin. Toinen perättäinen British Open-voitto vie hänet myös historiaan, edellinen eurooppalainen joka tähän on pystynyt on vuosina 1905-1906 juhlinut James Braid. Kaksi kertaa peräkkäin toisen maailmansodan jälkeen ovat voittaneet Bobby Locke, Arnold Palmer, Tom Watson sekä Tiger Woods. Australian Peter Thompson voitti kolmasti peräkkäin 1954-1956. Sunnuntain esityksen jälkeen ei olisi mikään yllätys, mikäli Padraig Harrington kykenisi kaudella 2009 sivuamaan Thompsonin saavutusta.

Greg Normanin peli ei kest&#228,nyt sunnuntaina

Kaksi voittajaa! Greg Normanin kolmatta sijaa Openista muistellaan suurena saavutuksena &copy Getty ImagesGreg Normanin alku kierrokselle oli mahdollisimman tahmea, kolme perättäistä bogeyta. Pientä epätarkkuutta, avaukset karheikkoon, griiniosumat jäivät tulematta, par-putit livahtivat ohi. Norman juuttui bogeyjunaan, päivän ainoa birdie syntyi 15:lla, par-viitosella griinibunkkerin kautta. 53-vuotias konkari voi kulkea rinta kaarella, esitys oli kokonaisuudessaan loistava, jaettu kolmas sija maailmantähtien seassa jää historiaan vaikkei pääpalkintoa tullutkaan. Huomionarvoisin tilasto oli viheriöosumat. Kaikkina kolmena ensimmäisenä päivänä Normanilla oli vähintään kymmenen griiniosumaa, sunnuntaina vaivaiset viisi. Sillä määrällä on harvoin jos koskaan kyetty puolustamaan kahden lyönnin johtoa majorissa. Alkavalla viikolla Norman on ykkössuosikki seniorien British Openissa Royal Troonilla. Oletettavaa on sekin, ettei Norman saavutuksestaan huolimatta innostu pelaamaan enempää PGA Touria, muut businekset ja tuore vaimo Chris Evert vievät ajan. Tigerin jäätyä pois Openista pelättiin kisan lässähtävän, Normanin taistelu nosti yleisön ja median mielenkiintoa melkoisen paljon. British Open 2008 jäänee Normanin viimeiseksi top-ten sijoitukseksi majoreissa. Saldo on komea, mutta voittojen määrä valitettavan pieni. Nyt tullut kolmostila on uran neljäs, toiseksi hän on sijoittunut seitsemästi, voittoja on vain kaksi.

Ian Poulterin uran paras kilpailu

Ian Poulter sai vihdoin onnistumisen aikaan major-kilpailussa &copy Getty ImagesIan Poulter pelasi Harringtonin tavoin 69 ja nousi kakkoseksi. Pari puttia viimeisillä reiíllä jäi varmasti harmittamaan, viimeisen hyvä taistelupar antoi Harringtonille mietittävää. Kun Norman ei onnistunut lopussa, sai Poulter kakkosrahat, 563.000 euroa yksinään. Tämä oli englantilaiselle suuri läpimurto, hän on ollut vuosikausia majorien suuri sukeltaja, vain yksi yhdeksäs tila ansiolistallaan. Ja varsin ylpeänä tunnettu Poulter on kuitenkin se pelaaja, joka hieman mutkissa suoristellen tuli tokaisseeksi lehtihaastattelussa, että kun hänen pelinsä on parhaimmillaan, ovat Poulter ja Woods omassa luokassaan… Tästä letkautuksesta on myös Woods vääntänyt lehdistötilaisuudesssa hyvää huumoria. Jokatapauksesssa, Poulterin toinen sija menee arvoltaan korkeammalle kuin seitsemän voittoa ET:lla.Hän nousee samalla niiden, vielä 10-15 pelaajan joukkoon joista valikoituu Ryder Cup joukkueen toinen osanen. Varmoja tapauksia ovat jo Padraig Harrington, Sergio Garcia, Henrik Stenson, Robert Karlsson, Lee Westwood sekä Graeme McDowell. Lopuista paikoista käydään VERISTÄ kilpailua elokuun loppuun. Ehdokkaita ovat Poulterin lisäksi mm. Paul Casey, Justin Rose, Colin Montgomerie, Martin Kaymer, Luke Donald, Ross Fisher, Oliver Wilson ja Sören Hansen. Viimeisillä viikoilla kovan kirin kautta paikka voisi aueta vielä myös viimekertaisessa joukkueessa juhlineille Paul McGinleylle, Jose-Maria Olazbalille, Darren Clarkelle sekä David Howellille. Valitettavasti Thomas Björn, sekä valtameren takana näyttöjään antavat Carl Pettersson ja Daniel Chopra ovat ilman suurta voittoa ulkona joukkueesta kuin lumiukot.

P&#246,yt&#228, on katettu j&#228,lleen kerran Greg Normanille

British Openissa on sunnuntaina varmasti huumaa Greg Normanin lähtiessä kierrokselleen &copy Getty ImagesOld Tom Morris voitti golfin muinaishistorian aikana 141 vuotta sitten British Openin 46 vuoden ja 99 päivän ikäisenä. Jack Nicklaus hullaannutti jenkit valtaamalla Mastersin 1986 niinikään 46 vuotta täytettyään. Mutta millainen kansanjuhla syntyykään jos 53 vuoden ja reilun viiden kuukauden iässä Greg Norman sunnuntaina nostaa voittopytyn ilmoille Royal Birkdalessa. SE OLISI VALTAVA tapaus koko lajin historiassa. Greg Normanilla on suuri mahdollisuus, mutta myös melkoiset paineet joita hän ei ole yleensä kyennyt isoissa kisoissa halllitsemaan. Greg Norman johtaa British Openia jonka hän on voittanut vuosina 1986 ja 1993. Ensimmäisen kierroksen jälkeen kansa taputti lämpimästi käsiään veteraanille. Kun Norman roikkui kisan puolivälistsä vielä kakkosena, olettivat useimmat kilpailurutiinin puutteen tiputtavan hänet jo lauantain alkureiíllä. Normanille tulikin lunta tupaan, kuuden reiän jälkeen hän oli jo kolme yli ja alamäen odotettiin jyrkkenevän. Veteraani innostui kuitenkin taistelemaan, teki loppukierroksella kolme birdietä ja yhdestä tuplasta huolimatta kasvatti johtonsa K.J Choihin sekä Padraig Harringtoniin kahteen lyöntiin. Mahtava esitys päivänä jolloin paras tulos oli 70, sama kuin kentän par. Kova tuuli ei tuottanut Normanille vaikeuksia, kokemus tuli esiin ja peliä voisi kuvailla täysipainoiseksi. Kärkikolmikosta Norman, Harrington, Choi aussilla on eniten viheriöosumia (32), Choilla yksi vähemmän, Harringtonilla vain 28. Olosuhteet ovat olleet siis erittäin kovat. Kolmen kauppa?Toinen perättäinen voitto Openissa nostaisi Padraig Harringtonin lähes legendojen joukkoon &copy Getty ImagesVoittotulos tullee painumaan yli parín riippuen sunnuntain olosuhteista. Hyvin yleinen veikkaus on, että kisan ykkönen löytyy kolmikosta Norman, Harrington ja Choi. Kaksi ensinmainittua pelaavat kärkipallossa, Choi yhdessä Simon Wakefieldin kanssa jonka voittoon ei millään jaksa uskoa. Muut haastajat ovat vähintään viisi lyöntiä Normanin takana, joten tilanne on konkarin osalta hyvin kutkuttava. Mikäli kärkikolmikon peli sakkaa esimerkiksi kovien olosuhteiden takia, on takana kärkkymässä todellista jättipottia muutama nuori pelaaja kuten Anthony Kim, Alexander Noren, Graeme Storm, Ross Fisher sekä lauantaina tuloksella 70 kovasti noussut Henrik Stenson. Myös Ian Poulter jolla on eroa Normaniin kuusi lyöntiä herää varmasti pyhäpäivään ykköstila mielessään. Yleisön tuki on varmasti kärkitaisoissa Normanin takana, toisaalta Padraig Harrington ei juurikaan tule jäämään irlantilaisena aplodeissa vähemmälle huomiolle. Normanin major-historia on niin värikäs, että sunnuntain kierrosta odotetaan vesi kielellä ympäri maailman. Hän on voittanut Openin siis kahdesti, mutta hävinnyt huonon onnen ja romahdustenkin takia viimeisenä päivänä muissa majoreissa liian usein. Mastersisa, US Openissa sekä PGA:ssa Norman on johtanut kolmen kierroksen jälkeen seitsemän kertaa, aina hän on joutunut pettymään. Mutta mikäli taikavire pitää vielä sunnuntaina ja Norman voittaa, saa golfmaailma ainakin hetkeksi uuden, vanhan kuninkaan jonka päällä on ollut niin pitkään ikuisen kakkosen leima. Allekirjoittanut ennustaa Harringtonin voittoa vaikka sydän on Normanin puolella. Mahdottomuus ei toki ole Choin uusi nousu kohden kärkeä kakkosparista, Harrington ei hänkään ole koskaan ollut tulikuuma kaveri päätöspäivänä. Perustelut Normanin taipumiselle: #Norman ei ole yhdeksään vuoteen sijoittunut PGA TOurilla kolmen joukkoon #Kilpailukokemuksen puute tulee väkisinkin näkymään pitkässä juoksussa #Normanin takaraivossa painaa varmasti osittain muistikuvat lukuisista läheltä piti tapauksista aiemmissa majoreissa. Käypä viimeisenä päivänä kuinka tahansa, voittaja tullaan muistamaan pitkään. Mikä näistä toteutuu? -Greg Norman, kaikkien aikojen ensimmäinen yli 50-vuotias major-voittaja? -Padraig Harrington, ensimmäinen eurooppalainen joka on toisen maailmansodan jälkeen kyennyt voittamaan Openin kahdesti peräkkäin. -K.J. Choi, ensimmäinen aasialainen joka on kyennyt voittamaan major-kilpailun. -Mr X, yllättäjä, viimeisen kierroksen raju nousija.Vaihtoehtoja on useita.

K.J.Choi- Greg Norman k&#228,rkiparina Openissa

Aasian ensimmäinen major-voittaja? K.J. Choilla on varmasti suuret paineet niskassaan &copy Getty ImagesBritish Openin kärkipään pelaajat tulevat maantieteellisesti kaukaa. Korean K.J.Choii (-1) on ainona yhteistuloksissa alle parín, Australian Greg Norman (even) pelasi toistamiseen 70, Columbian Camillo Villegas (+1) häikäisi viidellä viimeisellä tehden niillä kaikilla birdiet. Choi on noussut parin viimeisen vuoden aikana golfin ehdottomaan aateliin ja Aasian käytännössä ainoaksi huippupelaajaksi. Voittoja on USA:ssa viisi ,Euroopassakin Choi kävi muutama vuosi sitten Saksassa näytttämssä ET:n pelaajille kaapin paikan. Nyt kysytään sitten todella kylmää suoritusta viikonloppuna olosuhteissa jotka eivät ole korealaiselle kaikkein tutuimpia. Choita ja Normania yhdistää se, että molemmat aloittivat golfin erittäin myöhään, Choi 16-vuotiaana, Norman vuotta aiemmin. Villegasin 65 oli päivän ja kisan paras. Openin kärkikymmeniköstä löytyvät suosikeista Padraig Harrington sekä Jim Furyk. Aivan kuten torstaina, myös perjantaina parhaat tulokset tehtiin iltapäivällä tuulen tyynnyttyä. Selvää on, että voittaja voi vielä löytyä kaukaa kärjen takaakin mikäli lauantaina olosuhteet muuttuvat iltaa kohden kovemmiksi. Normanin lisäksi David Duval (+2) on täydellinen yllättäjä. Vuosituhannen vaihteessa Duval oli kova luu ja hetken aikaa maailmanlistan ykkönen, alamäki on ollut kuitenkin yksi jyrkimmistiä nykyajan golfista, otteensa pelistä täydellisesti menettänyt Duval on ollut kisoissa lähes pelkästään ihmettelyn aiheena. Nyt peli on, ehkä nimenomaan USA:n kentistä poikkeavien olosuhteiden takia pysynyt loistavasti kasassa. Suuriin suosikkeihin kuuluneet Adam Scott (+4) ja Sergio Garcia (+5) ovat jo kolmantena päivänä selkä seinää vasten. Eron kärkeen on pienennyttävä jotta mahdollisuudet uran ensimmäiseen majoriin säilyisivät. Torstaina epäonnekkaasti myrskyssä 79 pelannut Phil Mickelson hinasi itsensä jatkoon saatuaan toisena päivänä tulokseksi 68. Vuorenvarmaa on se, että Mickelson tulee lauantain kierrokselle iso vaihde päällä, voitto tavoitteena. Kasvojenpesun suoritti myös mallikkaasti Ernie Els (80-69). Nimekkäipiä putoajia olivat Vijay Singh, Miguel Angel Jimenez, Angel Cabrera sekä Boo Weekley. John Daly (80-89) murtui lähes täysin toisella kierroksella, kahden kierroksen aikana hän ei saanut aikaiseksi yhtään birdietä.

Greg Norman loisti Royal Birkdalessa

Olisiko se sittenkin mahdollista, Greg Normanin Major-voitto 53-vuotiaana? &copy Getty Images53-vuotias, vastikään tennistähti Chris Evertin kanssa avioitunut Greg Norman oli avauspäivän valopilkku British Openissa. Norman lähti kesäkuun lopulla pitkälle häämatkalle ja Royal Birkdale oli yksi kohteista. Norman on useaan otteeseen kiitellyt nuorikkoaan siitä, kuinka hyvin hän ymmärtää huippu-urheilijan sielunelämää. Norman pelasi vakuuttavan kierroksen huomioiden vähäisen kilpailurutiinsa saaden tuloksekseen 70 joka on sama kuin kentän par. Kärki on vain lyönnin päässä tasaisessa kisassa jossa iltapäivällä ja illalla pelattiin huomattavasti aamua parempia tuloksia. Norman ei ole osallistunut Majoreihin sitten heinäkuun 2005 jolloin hän oli Openissa 60:s. Avauspäivän perusteella ei luonnollisestikaan kannata Normania suosikkien joukkoon nostaa, mutta mikään mahdottomuus ei ole se, että pysyisi kärjen tuntumassa vielä viikonloppuna. Muistaa sopii sekin, että Norman kiersi Openissa ensimmäisen kerran jo vuonna 1977, hänen ainoat Major-voittonsa ovat samasta kisasta vuosilta 1986 ja 1993. Openin historian aikana seniorit eivät ole juhlineet, vanhin ykkönen on Old Tom Morris joka oli 46 vuoden ja 99 päivän ikäinen 141 vuotta sitten voittaessaan… Rocco Mediate pääsi pelaamaan iltapäivällä ja sai tuloksekseen 69 jolla johtaa kisaa &copy Getty ImagesNormanin edellä on vain kolmikko Rocco Mediate, Graeme McDowell sekä Robert Allenby jotka saivat tuloksekseen 69. Mediate on voittanut PGA Tourilla viisi kertaa, historiaan hän jää kuitenkin US Openin taistelustaan Tigerin kanssa kesäkuussa. British Open ei ole ollut aiemmin Mediatelle menestyksekäst, kahdeksalla osallistumiskerralla paras sijoitus on 18:s. Helppo veikkaus on, että Englannissa pelattavassa Openissa Mediaten askelmerkit eivät kanna viikonloppuun asti. Adam Scott joka on juniorivuosistaan asti kuulunut Normanin suojatteihin sai oppi-isänsä kanssa saman tuloksen. Plusmerkintaä torstain pelien jälkeen voidaan laittaa myös Fredrik Jacobsonin (+1), Jim Furykin (+1), Retief Goosenin (+1), David Duvalin (+3) ja varsinkin 58-vuotiaan Tom Watsonin (+4) nimien perään. Selvää on, että vielä pitkään jatkuvat spekuloinnit sillä, miten oikeudenmukaista tällä kerralla olivat aamupäivän myrskyt. Ernie Els (+10), Vijay Singh (+10) ja Phil Mickelson ( +9) olivat pelin jälkeen varmasti kovin turhautuneita selkeävää ilmaa katsellessaan. Tämänvuotisen Openin voittajiksi heistä ei ole. Sää pääosassa myös vuonna 2002 Sään ”uhriksi” joutuivat Openin pelaajat myös vuonna 2002. Tuolloin kolmannella kierroksella nousi myrsky joka sotki joidenkin pelaajien konseptit täysin. Ernie Els voitti uusinnan jälkeen tuloksin 70-66-72-70. Tiger Woods oli voittanut jo Mastersin sekä US Openin. Kahden kierroksen jälkeen hän oli tuloksin 70-66 kaksi lyöntiä kärjestä. Lauantai oli Woodsin major-uran heikoimpia ellei peräti surkein. Pallo ei pysynyt myrskyssä väylillä, tulos 81 vei mahdollisuudet. Woods oli tuolloin varsin turhautunut olosuhteiden edessä. Kuin protestiksi hän pelasi sunnuntaina tuloksen 65. Unelma Grand Slamista oli kuitenkin murskana. Colin Montgomerielta odotettiin samana vuonna jopa voittoa. Hän oli tuloksillaan 74-64 Woodsin kanssa tasoissa. Launataina tulos oli 20 lyöntiä edellispäivää heikompi, 84. Sunnuntaina Monty käveli pää kumarassa, tulos 75.

Myrsky ja sade koettelivat British Openin pelaajia aamup&#228,iv&#228,ll&#228,

Ian Poulter tarvitsee hyvän sijoituksen Openista säilyttääkseen mahdollisuutensa Ryder Cupiin.Royal Birkdalessa pelattiin torstaina aamupäivällä yhtä kaikkien aikojen kovimmista kierroksista Openin historiassa. Sade ja kova tuuli olivat pelaajien kiusana, tulostaso oli kuin mistä tahansa keskitason amatöörien mittelöstä. -Olosuhteet olivat lähes pelikelvottomat, kuvaili kovaa tuulta ja sadetta Simon Dyson jonka tulos oli masentavasti +12. Openin vuonna 1985 voittanut Sandy Lyle keskeytti kymmenen reiän jälkeen. Kisan suurimpiin suosikkeihin lukeutuneet Ernie Els (+10), Vijay Singh (+10) ja Phil Mickelson (+9) olivat aamupäivän olosuhteiden tunnetuimmat uhrit. Kolmikolla ei ole enää käytännön mahdollisuuksia voittoon. Myös Lee Westwood oli murentua jo ensimmäisillä lyönneillä, hän oli kolmen reiän jälkeen neljä yli. US Openissa kolmanneksi sijoittunut Westwood pelasi viimeiset yhdeksän reikää yksi alle ja pelasi +5. Sillä iltapäivän edetessä olosuhteet paranivat dramaattisesti sateen lakattua ja tuulen voimakkuuden heikennyttyä. Aamun parhaat tulokset olivat Retief Goosenin ja Mike Weirin +1. Openissa lähdetään kentälle perinteisesti vain ykköstiiltä. 156 pelaajan matkaanlähtö ykköstiiltä kestää lähes kymmenen tuntia. Sääolosuhteiden vaihdellessa Openissa onnellakin on joskus lähes ratkaiseva merkitys.

Tuuli erottelee jyv&#228,t akanoista Royal Birkdalessa

Trevor Immelman sai valmentajaltaan <a href=David Leadbetteriltä ohjeita keskiviikon kierroksen aikana &copy Getty Images">Sääennuste lupaa tuulista keliä Englannin länsirannikolle Liverpoolin seudulle jossa British Open torstaina käynnistyy. Vaativat olosuhteet ja vaikea kenttä johtavat lähes poikkeuksetta siihen, että parhaat pelaajat seuloutuvat massasta esiin. Viidestä viimeksi pelatus majorista neljä on mennyt pelaajalle joka on ensimmäistä kertaa juhlinut suurkisan voittoa. Tämä on erittäin mahdollista nytkin, perinteistähän on ollut se, että kahtena ensimmäisenä päivänä kärkipäässä on suuryllättäjiä. Viimevuona tosin Sergio Garcia johti kolmen ensimmäisen päivän ajan, vasta uusinnassa Padraig Harrington karkasi voittoon. Mastersissa loistanut Trevor Immelman on suorastaan iloinen vaativista olosuhteista. ”On todella hyvä että tuuli ja pitkä kenttä koettelevat, silloin parhaat erottuvat ja voittaja ansaitsee ykköstilansa, Immelman muotoili keskiviikon lehdistötilaisuudessa. Etelä-Afrikkalaiselle Open ei ole ollut menestyksekäs, viidellä osallistumiskerralla paras sijoitus on 15:s. Augustan ykköstilan jälkeen Immelmanille on käynyt kuten niin monelle muullekin Majorin voittaneelle, seuraavat kisat ovat hälinässä menneet penkin alle. Kuudessa kisassa hän on karsiutunut kolmasti, yön pimeydessä on piikinä yksi kakkostilakin, joten Immelman saattaa Openissa olla kova luu. David Duval oli Openin paras vuonna 2001, John Daly juhli St.Andrewsissa heinäkuussa 1995 &copy Getty ImagesEntiset Openin voittajat John Daly ja David Duval pelasivat alkuviikosta harjoituskierroksen yhdessä. Miehiä yhdistää golfilisesti syvä lama jonka loppua ei valitettasti ole näkyvissä. Molempien nimen perässä on viimeisten vuosien aikana yleisin merkintä MC, viikonlopuksi kotiin. Dalyn paras sijoitus kahden vuoden aikana on 16:s, Duval ei ole mahtunut 20:n joukkoon. Näistä miehistä ei ole yllättäjiksi Royal Birkdalessa, Daly kylläkin vetää väkeä peräänsä kahtena ensimmäisenä kisapäivänä.

Royal Birkdale on Lee Westwoodin suosikkikentti&#228,

Torrey Pinesissa uusinta jäi lyönnin päähän US Openissa. Viikonloppuna Lee Westwoodilla on kotiyleisön tuki takanaan &copy Getty ImagesLee Westwood saa englantilaispelaajana Royal Birkdalesssa tavallistakin enemmän suosionosoituksia ja huomiota. US Openissa lyönnin päähän uusinnasta jäänyt Westwood on viimeisen 12 kuukauden aikana ollut kivikova golfkentillä ympäri maailman. Tuloksena 15 Top-ten sijoitusta, mutta vain yksi voitto. Miehen British Open historia on kuitenkin synkkää luettavaa, vain kaksi kertaa hän on ollut kymmenen joukossa, näilläkään kerroilla kärki on karannut jo ennen viimeistä päivää. Viikonlopun kisakenttä kuuluu Westwoodin suosikkeihin -Tämä kenttä mittaa taitoja monipuolisesti. Se on tasainen, hyvä draivaaja saa etuja monissa paikoissa, ja minä pidän itseäni oikein hyvänä siinä sarjassa, Westwod linjasi tiistain lehdistötilaisuudessa. US Openissa hän pelasi päätöskierroksen Tigerin kanssa, oli välillä jo karata tältä, mutta joutui tyytymään uransa parhaaseen major-sijoitukseen. -En ole juurikaan miettinyt sitä, että Tiger ei ole nyt täällä.Huippu-urheiluun liittyvät loukkaantumiset. Historia ei ole torstaina käynnistyvässä kisassa eurooppalaisten puolella, Royal Birkdalessa pidetyissä Openeissa ei voitto ole kertaakaan jäänyt Eurooppaan.Torstaina Westwodilla on aamuvuoro, hän lähtee kierrokselleen kello 8.58, (10.58 Suomen aikaa) yhdessä K.J.Choin ja Ben Curtisin kanssa. Tallikaverukset Henrik Stenson ja Martin Kaymer lukeutuvat Openin mahdollisiin menestyjiin. &copy Getty ImagesMartin Kaymerilla vaikea lähtökohta kilpailuun Vasta 23-vuotias Saksan Martin Kaymer on voittanut kuluvalla kaudella kahdesti, Abu Dhabissa sekä Munchenissa, Dubaissa vain Tiger Woods oli hänen edellään. Kaymer on vahva ehdokas Ryder Cupiin, elämänsä ensimmäiseen Openiin hän lähtee kuitenkin äärimmäisen vaikeista lähtökohdista. Saksalaisen äiti oli pitkään sairaana ja hän kuoli pari viikkoa sitten. Kaymer omisti juhannuksensa pelatun Munchenin kisan sairautta vastaan taistelleelle äidilleen. -Olen luonnollisesti pitänyt taukoa, mutta päätös lähteä mukaan Openiin oli selkeä. Tiedän että äitini olisi ehdottomasti halunnut minun olevan mukana. Nyt tiedän että hän katselee sieltä jostain suorituksiani, komeetta kertoi tuntemuksistaan tiistaina. Kaymerille kuten tietysti kaikille muillekin Ryder Cupiin tähyäville seuraavat viikot ovat ratkaisevia. Menestystä pitäisi vielä saksalaiselle tulla, hän on tällähetkellä niukasti rajan oikealla puolella toisessa karsintataulukossa.

Sergio Garcian vuoro juhlia Openissa?

Takarivistä kisan voittajaksi? Sergio Garcia nieleskeli kyyneleitä vuoden 2007 Openissa Padraig Harringtonin juhliessa &copy Getty ImagesBritish Open on Tigerin poissaolon myötä ennakkoasetelmaltaan hyvin avoin kisa, selkeää suosikkia on 156 pelaajan joukosta vaikea poimia. Kisa on tarjonnut viimeisen vuosikymmenen aikana melkoisen määrän yllätysvoittajia, Todd Hamilton, Ben Curtis ja Paul Lawrie saavuttivat kukin oletettavasti uransa ainoan suurvoiton kauden kolmannessa majorissa. Eurooppalaisten pitkä odotus, kahdeksan vuoden voitoton kausi Majoreissa päättyi viimevuonna Padraig Harringtonin ja Sergio Garcian uusiessa voitosta. Argentiinan Andres Romero oli vielä 16:n jälkeen kisan johdossa, mutta onneton tupla 17:lla vei mahdollisuudet. Harrington on ollut kuluvalla kaudella kohtuullisessa vireessä, vaikka voitot ovat jääneet tulematta, on hänellä USA:sta jo neljä kisaa joissa sijoitus on ollut välillä 3-5. Englantilaisyleisö osaa arvostaa ja kannustaa Harringtonia, suurin suosikki on kuitenkin lähes kolmen vuoden voitottoman kautensa Players Championshipissa katkaissut Sergio Garcia. Hän on varmasti saanut lisävirtaa jalkapallon EM-kisoista sekä Wimbledonista jotka päättyivät espanjalaisjuhliin. Garcian voitto Openissa sopisi mainiosti jatkoksi tähän sarjaan. Garcia pelasi Royal Birkdalessa jo 1998 18-vuotiaana amatöörinä, tuolloin sijoitus oli 29:s, päähuomion veivät toisen majorinsa samalla kaudella saavutanut Mark O´Meara sekä neljänneksi noussut amatööri Justin Rose. Edellisvuoden tappio uusinnassa jää historiaan, Garcialla oli ennen sitä 72:lla reiällä reilun kahden metrin mittainen voittoputti, alamäkeen kylläkin… -Putti onnistui aivan kuten olin suunnitellut, puolivälissä matkaa olin aivan varma että se uppoaa, mutta näin ei käynytkään. Se oli raskas paikka, mutta tällaista golf välillä on, Garcia purkautui lehdistötilaisuudessa. Garcialle Major-kisan voittaminen olisi melkoinen vedenjakaja. Playersin ykköstila oli jo loistava näyttö osaamisesta, kisassahan on vuosittain kovin kaarti pelaajia, majorit mukaanlukien.Mutta golfmaailmassa majorien arvostus on niin korkealla, että ilman voittoa espanjalainen jää vain kakkosketjuun jossa on ollut jo kymmenettä vuotta. Royal Birkdalessa, kuten muillakin Open kentillä yllätyksen mahdollisuuksia lisäävät paitsi sään mahdollinen oikuttelu, myös se, että kentällä ei ole pelattu suurkisoja sitten heinäkuun 1998. USA:n pelaajat ovat olleet käsittämättömän vahvoja, viimeisistä 13:sta ykköstilasta yhdeksän on mennyt valtameren taakse. Nyt jenkeistä on hyvin vaikea poimia erityisen vahvaa suosikkia. Phil Mickelson on ailahdellut Openissa lähes järjestään, Jim Furyk on ollut kuin varjo entisestään, Stewart Cinkille Open on tuottanut kymmenellä osallistumiskerralla vain yhden top-ten sijoituksen. Skandinaavien voittoonkin on vaikea uskoa. Henrik Stenson ei ole saanut isoa vaihdetta päälle, Tanskan Sören Hansen pelaa usein loistavasti ratkaisureiílle asti joilla käsi kylmenee aivan liian usein. Suurin toivo onkin Robert Karlsson joka oli keväällä ja alkukesäst Euroopan kuumin pelaaja yhdessä Miguel Angel Jimenezin kanssa. Taistelu Ryder Cup-paikoista on kovaa…Paineita? Justin Rosen pelit eivät ole sujuneet, paikka Ryder Cupissa on varmistamatta &copy Getty ImagesBritish Open voi tuoda taas pari uutta nimeä mukaan taisteluun Ryder Cup-paikoista. Kun karsintaa on jäljellä enää muutama viikko, varsinkin Euroopan puolella moni edelliskertojen sankareista on jäämässä kymmenen suoran paikan ulkopuolelle. Nick Faldolla saattaa olla erittäin visainen tehtävä edessään mikäli tähdet eivät skarppaa pelejään heinä-elokuun suurkisoissa. Väärällä puolella rajaa ovat mm. Padraig Harrington, Luke Donald, Paul Casey, Darren Clarke, David Howell, Colin Montgomerie, Jose-Maria Olazabal, Paul McGinley. Selvää jo nyt on se, että vaihtuvuus tulee olemaan tavanomaista suurempaa.Epävarmaa on myös kauden 2007 rahalistan ykkösen Justin Rosen mahtuminen joukkueeseen. Rose on ollut melkoisessa syöksykieteessä, hän on sijoittunut kuluvalla kaudella vain kerran kymmenen joukkoon, Memorialissa edellä oli USA:n tämän hetken kuumin pelaaja Kenny Perry joka jättää Openin väliinja pelaa samaan aikaan PGA Tourin kilpailun Milwaukeesssa. Perryn ratkaisu on varsin mielenkiintoinen, hän oli jo hyvissä ajoin sopinut Milwaukeen järjestäjien kanssa osanotostaan eikä halunnut sanaansa syödä. Perry on pärjännyt Openissa erittäin hyvin harvoilla osallistumiskerroillaan, hän on ollut kahdeksas, 11:s sekä 16:s.

Ernie Elsin puttipeli kysymysmerkkin&#228,

British Open on Ernie Elsille, kuten lähes kaikille USA:n ulkopuolelta tuleville pelaajille kauden tärkein kilpailu. Big Easy nousi kuuluisuuteen vuonna 1992 jolloin hän sijoittui Muirfieldissa viidenneksi. Kokonaissaldo kisassa on loistava, yksi voitto, yhteensä kymmenen kertaa 11:n ensimmäisen joukossa. Viimeisten kahdeksan kerran aikana Els on ollut erityisen vakuuttava, kuusi sijoitusta neljän ensimmäisen joukkoon! Tätä taustaa vasten hän on suurimpien suosikkien joukossa, mutta pehmeys ratkaisuhetkillä on ollut Elsin perisynti suurkilpailuissa. 90-luvulla hän kykeni saavuttamaan tiukat taisteluvoitot US Openissa ( 1994&1997), ainoa Openin ykköstila tuli sekin uusinnassa. Maaliskuinen voitto PGA Tourin kisassa Floridassa antoi varmasti itseluottamusta. Silti viikonlopun kysymyksistä yksi päällimmäisistä on se, miten Els pärjää päätöspäivänä mikäli hän on hilannut itsensä kärjen tuntumaan? -Tuskin malta odottaa kisan alkamista. Kenttää on paranneltu ja pidenneettyedelliskerrasta ( Els 29:s vuonna 1998), se on entistä parempi ja reilumpi testi. Löin Skotlannin kisassa riittävän hyvin, puttipeli oli vaisumpaa, se täytyy saada toimimaan, Els järkeili nettisivuillaan. Etelä-Afrikan ykköspelaaja on pudonnut World Rankingilla kuudenneksi, varsin monet katsovat, että syksyllä 39 vuotta täyttävän Elsin parhaat vuodet ovat jo takanapäin, Tigerin todelliseksi uhkaksi hän ei ole noussut. Els on luonnollisesti itse eri mieltä, pari vuotta sitten hän julkisti tavoitteensa olevan edelleen maailmanlistan ykköstila. Els on pistänyt pakkaa aikalailla uusiksi. Hän vaihtoi pari vuotta sitten manageritoimistoa, viimeiset uudistukset ovat koskeneet muita tärkeitä osa-alueita. Caddie Ricci Roberts palasi 18 kuukauden tauon jälkeen aisapariksi, samoin henkisen puolen valmentaja Jos Vanstiphout jonka korvaajana oli hetken aikaa Bob Rotella. Suurin vaihdos oli varmasti svingivalmentaja David Leadbetterin korvaaminen Butch Harmonilla.

Ryder Cup, pistetilanne Eurooppa

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje