Avoimet kentät: 7

Katso missä vielä pelataan!
Avoimet kentät

AVOIMET KENTÄT

Kenttiä auki 7

Kesägreenit 7
Osittain kesägreenit 0
Talvigreenit 0

Katso avoimet kentät
Daniel Chopran viime viikkojen nihkeät otteet eivät nosta häntä Palm Coastilla ykkössuosikkien joukkoon. © Getty Images
Uutiset |
3.11.2008

Palmer venyi voittajaksi Palm Coastilla

32-vuotias Ryan Palmer nousi sunnuntaina Palm Coastin kisan sankariksi. &copy Getty Images Sunnuntaina näytti vahvasti jo siltä, että Palm Coastilla olisi tulossa kuuden pelaajan uusinta Ginn sur Mer Classicin voitosta. Kukaan ei enää tuntunut irtaantuvan joukosta, kunnes Ryan Palmer saapui 18:lle. Kolmas lyönti parviitosella jäi n. kolmen metrin päähän reiästä, eikä Palmer erehtynyt birdieputissaan. Myös Palmer tuuletuksineen uskoi voiton kallistuvan hänelle. Mikään ei ollut silti vielä selvää, sillä kolmen kierroksen jälkeen johtanut Michael Letzig sai viimeisellä reiällä tilaisuuden viedä ratkaisun uusintaan. Hänen wedgensä jäi kuitenkin reilusti lyhyeksi, eikä pitkä birdieputti antanut Letzigille saumaa hyökätä Palmerin rinnalle. Letzig jäi yhdessä George McNeillin, Nicholas Thompsonin, Vaughn Taylorin ja Ken Duken kanssa mielenkiintoisen kilpailun jaetulle kakkostilalle. Viimeksi vuonna 2004 PGA Tourilla voittaneen Palmerin lopputulos Palm Coastilla oli 281 (-7). Hän ansaitsi saavutuksellaan 828 000 dollaria. Kyseessä oli jo viides pelaaja, joka vei voiton tämän kauden syyssarjan kilpailussa rahalistan 125 parhaan ulkopuolelta. Ennen Ginn sur Mer Classicia Palmerin sijoitus ansiolistalla oli 143:s, mutta voittonsa myötä hän nousee listalla 80 parhaan joukkoon. Voitto Palm Coastilla tietää lisäksi Palmerille automaattista pelioikeutta PGA Tourille kahdeksi seuraavaksi kaudeksi. Jaetulle kakkostilalle sijoittuneista pelaajista Vaughn Taylor tarvitsi Palm Coastilla kipeästi hyvää sijoitusta pelien jatkumiseksi myös ensi kaudella. Näin hän raahasi itsensä kuiville sopivasti ennen ensi viikonlopun viimeistä kisaa. Yksi päivän iloisimpia pelaajia oli ehdottomasti Brian Gay, joka Ginn sur Mer Classicin jaetulla seitsemännellä sijallaan varmisti nousun ansiolistan 30 parhaan joukkoon. Mikäli Gayn asemat säilyvät samanlaisena myös kauden viimeisen turnauksen jälkeen, hän pelaa ensi keväänä ensimmäistä kertaa urallaan Mastersissa. Marko Kuivasaari

Letzig takaisin johtoon Floridassa

Johtopaikkaa oltiin jo petaamassa perjantain jälkeen Ginn sur Mer Classicia johtaneelle Ryan Palmerille, mutta tämä epäonnistui kolmannen kierroksen viimeisillä rei’illä. Näin puolestaan terävän lopun eilen pelannut Michael Letzig (-9) nousi kisan johtoon ennen sunnuntaista finaalikierrosta. Hän on nyt ensimmäistä kertaa urallaan PGA-turnauksen kärjessä 54-reiän jälkeen. Ensi vuoden töiden suhteen Letzigillä ei ole mitään hätää. Hänen sijoituksensa kiertueen ansiolistalla on 109:s, joten kolme kertaa kaudella kymmenen parhaan joukkoon sijoittunut rookie voi ainakin sen puolesta pelata sunnuntaina ilman paineita. Michael Letzig haluaisi olla kauden viides rookie-voittaja PGA Tourilla. &copy Getty Images Kakkossijan jakava kolmikko Palmer, Kenneth Ferrie sekä John Huston on lyönnin päässä Letzigistä. Kaikki ovat tällä hetkellä rahalistan 125 parhaan ulkopuolella, joten ensi viikonloppuna kauden päättävä Children´s Miracle Network Classic kertoo heille viimeistään loputkin vastaukset. Ferrien peleistä ollaan oltu melkoisen hiljaa sen jälkeen, kun hän pelasi vuoden 2006 US Openin kärkiryhmässä Phil Mickelsonin kanssa. Tämän kauden 23 kisassaan britti on selvittänyt cut’in vain 11 kertaa. Kotimaisemissaan pelaava Huston on kilpaillut rajoitetulla kalenterilla viimeiset pari vuotta. Seitsemän kertaa PGA Tourilla voittanut Huston on napannut voitoistaan viisi nimenomaan Floridassa. Floridalaisen paras terä on kuitenkin ollut viime aikoina tylsänpuoleinen, sillä hänen edellisestä voitostaan kiertueella on vierähtänyt jo viisi vuotta. Toistakymmentä pelaajaa on Palm Coastin kisassa neljän lyönnin sisällä, joten kilpailun kärki voi olla sunnuntaina altis isoillekin muutoksille. Mark Wilson ja Ken Duke jakavat viidennen sijan tuloksellaan -5 sekä Vaughn Taylor, J.J.Henry ja Robert Allenby lyönnin huonompana seitsemännen sijan. Marko Kuivasaari

Palmer k&#228,rkeen Floridassa, my&#246,s Duval mukana taistelussa

Seitsemän vuotta ilman voittoja tarponut David Duval oli perjantaina yksi Floridan kisan onnistujista. Kierros 69 tuulisissa olosuhteissa lukeutui päivän harvojen 70:n alitusten joukkoon. Ja kuten tunnettua, menestysaikoinaan Duval oli tuulisissa ja vaativissa olosuhteissa kuin kotonaan. Viitteitä vanhoista merkeistä havaittiiin jo heinäkuussa Royal Birkdalessa, kun Duval oli kahden kierroksen jälkeen kolme lyöntiä kärjen takana. Tuolloinkin puhalteli navakasti sateen kera. British Openin kolmannella kierroksella Duvalilta karkasi ote, niin ominaista hänelle viimeisten vuosien ajalta. Onko David Duval heräämässä Palm Coastilla vuosien horroksestaan? &copy Getty Images Duval on selvittänyt kauden 19 kilpailussaan cutin ainoastaan neljästi. Paras sijoitus on Viking Classicin jaettu 22. tila. Kiertueen ansiolistalla hän on sijalla 233, mutta täysi pelioikeus tulee ensi kaudelle uratienestisäännöllä, mikäli Palm Coastilla ei kolahda jättipottia. Ryan Palmer ei sen sijaan voi muuta kuin pelata itsensä 125 parhaan joukkoon, mikäli mielii korttia kaudelle 2009. Palmer pelasi perjantaina 71 ja meni tuloksellaan 138 (-6) kisan paalupaikalle. ”Yritän olla ajattelematta mitään etukäteen. On vain pysyttävä rauhallisena ja rentona, toivottavasti kohtalo vie minut oikeaan suuntaan”, Palmer sanoi. Australialaiset Peter Lonard ja Robert Allenby sekä Ken Duke ja ensimmäisen kierroksen jälkeen johtanut Michael Letzig jakavat toisen sijan tuloksellaan 139 (-5). John Huston on David Duvalin seurana jaetulla kuudennella tilalla, tilanteessa -4. Melkoisena yllätyksenä on pidettävä Davis Love III:n putoamista Palm Coastin turnauksesta kahden kierroksen jälkeen. Loven tulokseen (147) jäi yksi lyönti liikaa. Muita yllättäviä cut-missaajia olivat mm. Tim Clark, Zach Johnson, Charles Howell III ja viime vuoden voittaja Daniel Chopra. Ruotsalainen jätettiin tällä kertaa armotta kisan viimeiseksi 160 lyönnin tuloksellaan. Marko Kuivasaari

Jones ja Letzig johtokaksikkona Palm Coastilla

Kortti hallussa ensi kaudeksi. Michael Letzigin rento peli riitti torstaina kärjen vauhtiin. &copy Getty Images Kent Jones tsemppasi pitkästä heinästä ja vielä väyläbunkkerista viimeisellä reiällä birdien ja nousi siihen saakka yksin johdossa olleen kiertuerookie Michael Letzigin kanssa tasoihin. Molemmat pelasivat Palm Coastin Conservatory-kentällä seitsemän alle par’in, 65. Michael Letzig nousi täksi kaudeksi PGA Tourille hyvän menestyksensä johdosta Nationwide Tourilla. Hän on kiertueen ansiolistan sijalla 109 ja kortin säilyttäminen ensi kaudeksi näyttää hyvin todennäköiseltä. Kymmenen vuotta PGA Tourilla pelannut Kent Jones on läpi uransa taistellut kiertuekorttinsa kanssa niiden joukossa, jotka ovat rimaa hipoen korttinsa säilyttäneet tai menettäneet. Ginn Ocean Hammock Resortiin hän saapui listasijoituksella 179, kun 125 parasta saavat täyden pelioikeuden seuraavalle kaudelle. “Tämä oli kauden paras kierrokseni. Jostain syystä pelini sujuvat aina syksyllä paremmin, mutta olisi parempi jos jo aiemmin kaudella kulkisi. Sitten ei tarvitsisi raahata mukanaan näitä paineita”, Jones vuodatteli. Letzig oli puolestaan huomattavasti huojentuneempi kuin Jones. ”Varmistin korttini pitkälti viikko sitten, joten paineita ei ole. Kausi on ollut stressaava, kun sijoitukset ovat jääneet yleensä fieldin keskivaiheille. Nyt on pelatessa rento olo.” Ryan Palmer on avauskierroksen jälkeen kolmantena, kaksi lyöntiä kärjen takana. James Driscoll, viime viikon voittaja Cameron Beckman, Tom Scherrer sekä turnauksen maailmanlistalla korkeimmalle sijalle rankattu pelaaja Robert Allenby (30:s) jakavat neljännen sijan tuloksellaan 68. Puolustava mestari Daniel Chopra (T131) teki kaksi tuplabogeytä 81 lyönnin kierrokseensa. Mutta hän ei ollut ainoa, jolla oli rankkaa torstaina. Davis Love III:n (T102) kahdeksan peräkkäisen kuutosella alkavan rundin putki katkesi, kun hän pelasi 75. Parhaillaan rahalistan maagista 125:ttä sijaa pitävä Patrick Sheehan (T87) pelasi 74. Yksi turnauksen mielenkiintoisimmista pelaajista on Bobby Clampett, joka oli 80-luvulla USA:n lupaavimpia nuoria ammattilaisia. Hänestä tuli vuonna 1984, 24-vuotiaana, PGA Tourin historiassa nuorin pelaaja, joka saavutti pelaamalla 500 000 dollarin rajan. Nykyään Clampett toimii CBS Golf -kanavan asiantuntijana. Clampett oli torstaina 17. reiällä tuloksessa -1, kun pimeys keskeytti illan tullen muutaman pelaajan kierroksen. Marko Kuivasaari

Chopra puolustaa voittoaan Floridassa

90-luvun alussa ammattilaisuransa käynnistänyt Daniel Chopra pelaa viidettä kauttaan PGA Tourilla. Kaudet kiertueella ovat olleet hiljaisesti nousujohteisia ja ensimmäinen voitto kolahti plakkariin tasan vuosi sitten, jolloin hän oli paras Ginn sur Mer Classicissa. Jatkoa seurasi jo vuoden 2008 avauskilpailussa, kun hän saalisti voiton Mercedes-Benz Championshipissä Havaijilla. Lennokkaasti käynnistynyt kausi on tuonut ruotsalaiselle lisäksi yhden sijoituksen top-kymppiin ja neljä sijoitusta 25 parhaan joukkoon. Havaijin kisan jälkeen ei siis yhtä hohdokasta kuin monet Chopran kannattajat olisivat toivoneet, mutta sijoitus kiertueen ansiolistalla on kuitenkin 49:s, ruotsalaisista toiseksi paras. Carl Pettersson on ansiolistalla 23:ntena. Tukholmassa syntynyt Chopra muutti 7-vuotiaana Intiaan, jossa hänen isovanhempansa vastasivat pojan kasvatuksesta. Hänen isänsä on intialainen ja äiti ruotsalainen. Golfin pelaamisen Chopra aloitti myös Intiassa. Vaikka Chopra on voittanut reilussa vuodessa jo kaksi kisaa PGA Tourilla, lienee hän ruotsalaisista huippupelaajista edelleen tuntemattomin. Hänen tilastoistaan löytyy lisäksi seitsemän pienempää voittoa, mm. Ruotsista, Taiwanista, Challenge Tourilta ja Yhdysvaltain kakkoskiertueelta, Nationwide Tourilta. Voitto vuonna 2004 Nationwide Tourilla herätti erityisen huomion kovan (-30) lopputuloksensa vuoksi. 34-vuotiaan Chopran mahdollisuuksia uusia voittonsa tulevana viikonloppuna Palm Coastilla pidetään korkeintaan keskinkertaisina. Kausi on mennyt hieman on-off -sävytteisesti. Parhaillaan näyttäisi olevan meneillään off-vaihe, sillä viidessä viimeisessä kilpailussaan hän on missannut cut’in neljästi. Kun kiertueen suurimmat tähdet loistavat poissaolollaan PGA Tourin tästäkin syyssarjan kilpailusta, jää Ginn sur Mer Classicin voittajasuosikin viitan sovittelu mm. Davis Love III:n tehtäväksi. Love on saanut peliinsä puhtia nimenomaan kauden syyssarjan kisoissa. Pohjaksi torstaiseen starttiin hänellä on esittää jaetut kolmas sija, kuudes sija sekä yhdestoista sija neljästä edellisestä kilpailustaan. Palm Coastin kisaan yhdessä David Duvalin ja Bo Van Peltin kanssa starttaava Love on kivunnut Yhdysvaltain kiertueen rahalistan tuoreimmalla päivityksellä sijalle 115. Asema täyden pelioikeuden saavuttamiseksi ensi vuodelle ilman uratienestipykäliä ei ole siis mitenkään kirkossa kuulutettu. Loven kokemuksella ei rahalistan 125 parhaan joukossa pysyminen pitäisi tuottaa kuitenkaan ongelmia. Kiertueen kalenterin toiseksi viimeisen virallisen kilpailun muista seurattavista pelaajista mainittakoon tasaisen varmaa kautta pelaava Ken Duke sekä pitkästä aikaa pieniä piristymisen merkkejä osoittanut Chris DiMarco. Marko Kuivasaari

Teksti: Marko Kuivasaari

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Tilaa Golfpisteen maanantaisin ja perjantaisin lähetettävä uutiskirje, niin pysyt ajan tasalla golfalan ilmiöistä ja uutisista! Tilaa kirje syöttämällä sähköpostiosoitteesi alla olevaan kenttään.

Kommentit

Oma kommentti