Sabbatini lisäsi vettä kiukaalle - Golfpiste.com

17.–24.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][30]
KilpailuaSuomalaista

17.–24.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][30]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Sabbatini lisäsi vettä kiukaalle

Rory Sabbatini taivutti lauantaina itsensä turvallisen tuntuiseen johtoon. © Getty Images

Urallaan viisi ykköstilaa PGA Tourilla saavuttanut Rory Sabbatini (-9) ei ole ollut pariin vuoteen niin lähellä turnausvoittoa kuin nyt. Viimeksi vuonna 2009 Byron Nelson Championshipin voittanut tiukkailmeinen pelaaja iski lauantaina toistamiseen päivän parhaan (66) kierrostuloksen siirtyen Honda Classicin johtoon viiden lyönnin erolla.

Nopeatempoisen Sabbatinin kärsivällisyyttä koeteltiin ulosmenon puolivälissä, kun edellä mennyt ryhmä tuntui jumittuneen paikoilleen. Pitkän odottelun jälkeen Sabbatinille ja hänen peliparilleen Kyle Stanleylle selvisi, että Jerry Kellyn palmupuuhun mennyttä palloa zoomattiin valokuvaajan kameran objektiivillä tunnistamista varten. Näin Kelly saattoi välttyä hukatun pallon rangaistukselta.

Purukumin syönnin kilpailutilanteessa lopettanut Sabbatini onnistui pelin oltua pysähdyksissä pitämään itsensä rauhallisena muilla keinoilla. Kun griini oli jälleen vapaa, hän sivalsi kuutosreiän jatkolyönnin 180 metristä kolmen metrin päähän lipusta. Vaikka sillä kertaa birdieputti epäonnistui, värkkäsi hän päivän mittaan vaikealla kentällä viisi birdietä vastapainoksi yhdelle bogille.

”Itse asiassa uskon, että tauko teki minulle vain hyvää. Sain siinä vähän mietiskeltyä asioita uusiksi, ja focus tärkeimpään kirkaistui”, ärhäkkänä tyyppinä tunnettu Sabbatini sanoi.

Sabbatini esitti lauantaina ylistyksensä toisen kierroksen tapaan mainiolle puttipelilleen. Tällä viikolla käyttöönotettu mallet-tyyppinen putteri on käynyt kuumana kuin hellankoukku: ”Joskus pelkästään erinäköinen maila saa aikaan uudenlaisen fiiliksen. Vaikka olen teknisesti putannut hyvin koko alkuvuoden, olen vasta nyt alkanut saada aikaan tulosta.”

Vaikka Sabbatini on nimenomaan pelillisillä avuillaan raivannut tiensä aikoinaan suuren yleisön tietoisuuteen, lienee hänen soittonsa Tiger Woodsille joskus ennen seksiskandaalia ainakin jokaisen amerikkalaisen mielestä pelaajan urhoollisin teko. Suurella egolla varustettu Sabbatini vakuutti puhelussaan Woodsille olevansa ”lyömättömämpi kuin koskaan”. Golf tarvitsee omat persoonansa. Nykyään kisakierroksensa aina erivärinen stetson päässä pelaava eteläafrikkalainen onkin yksi kilpakenttien värikkäimmistä tyypeistä.

Jerry

Jerry Kelly (oik.) tunnistamassa puussa olevaa palloaan valokuvaajan kameran avulla PGA Nationalin kuutosväylällä. &copy Getty Images

Niin ikään räväkäksi tyypiksi tiedetty Kelly valoi kierroksensa jälkeen vielä uskoa voittoonsa: ”Sabbatinin johto on kiinniotettavissa kolmella reiällä. Virheetön peli ja sekaan muutama birdie, vielä voi tapahtua mitä vain”, hän sanoi.

Kelly pelaa sunnuntaina Sabbatinin kanssa jo toistamiseen (Mayakoba Golf Classic) viikon sisällä: ”Meillä on aina hauskaa yhdessä. Hänen juttunsa eivät häiritse minua, sillä olen itse samanlainen puhuja.”

Kolmanneksi pyöräksi finaalikierroksen johtopalloon liittyy Y.E. Yang. Hän on Kellyn tavoin hyväkuntoista Sabbatinia viisi lyöntiä jäljessä.

Palm Beach Gardensissa pelattavassa turnauksessa on World Tourin kisan läheisyyden vuoksi runsaasti maailmantähtiä. Heistä ei kuitenkaan yksikään taistele sunnuntaina Honda Classicin voitosta. World Rankingin kärkipaikkoja miehittävistä pelaajista Luke Donald, Graeme McDowell ja Lee Westwood löytyvät sijoilta 23-30. Rory McIlroyllakin (65:s) lienee jo ajatus ensi viikonvaihteen Cadillac Championshipissä.

Poimintoja:

6. Ricky Barnes, -1 10. Jeff Overton, par 10. Stuart Appleby, par 12. Matt Kuchar, +1 12. Charl Schwartzel, +1 16. Spencer Levin, +2 23. Fredrik Jacobson, +3 23. Sean O’Hair, +3 43. Kenny Perry, +6 53. Ian Poulter, +8 63. Louis Oosthuizen, +10 74. Jhonattan Vegas, +13 75. Ernie Els, +14

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje