Kuka kesyttää Bear Trapin? - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Kuka kesyttää Bear Trapin?

Graeme McDowellin edellisestä kiertuevoitosta on kulunut jo pitkälti kolmatta vuotta. Kuva: All Over Press

PGA Tour herää reikäpelin MM-turnauksen jälkeen arkeen Floridassa, jossa pelataan Honda Classic. Kahden World Tourin kisan väliin sijoittuva turnaus on koonnut jälleen Palm Beach Gardensille pitkän listan maailmantähtiä. Voittoa puolustaa Rory McIlroy, jolle kauden alku on ollut melkoista tervanjuontia. Kilpailun juuret juontavat vuoteen 1972, jolloin se tunnettiin nimellä Jackie Gleason Inverary Classic. Kymmenen vuotta myöhemmin Honda otti vastuun turnauksen sponsoroinnista. Kisan voittajia ovat vuosien varrella olleet mm. Jack Nicklaus, Lee Trevino, Johnny Miller, Tom Kite, Nick Price ja Vijay Singh. McIlroy jätti viime vuoden Honda Classicissa Tiger Woodsin ja Tom Gillisin kahden lyönnin päähän. Uusiakseen voittonsa, hänen olisi käännettävä kelkkansa totaalisesti tällä viikolla. McIlroy missasi cutin kauden avausturnauksessaan Abu Dhabissa. Toinen nöyryytys tuli Match Play Championshipissä, jossa Shane Lowry päätti maailman ykkösen pelit jo ensimmäisellä kierroksella.

Charl Schwartzel on pelannut alkukaudella terävästi, vaikka reikäpelin MM-kisoissa tuli nopea lähtö katsomoon. Kuva: All Over Press

Charl Schwartzel on pelannut alkukaudella terävästi, vaikka reikäpelin MM-kisoissa tuli nopea lähtö katsomoon. Kuva: All Over Press

Tarkkuus palkitaan kierroksen lopussa PGA Nationalin Champion Course on yksi vaativimmista kentistä Yhdysvaltain kiertueella. Hankalimmat reiät osuvat kierroksen loppupuolelle, jonne kentän uudelleensuunnittelusta vastannut Jack Nicklaus on asetellut ilkeimmät ansansa. Bear Trap (15-17) vaatii kullakin kolmella väylällä äärimmäisen tarkkaa tiilyöntiä. McIlroyta ja Woodsia ei voi sivuuttaa kisan menestyssuosikkeja ennustettaessa. Mutta esille on nostettava myös Keegan Bradleyn, Graeme McDowellin ja Charl Schwartzelin nimet. Kaksi vuotta sitten Honda Classicin voittanut Bradley on osoittanut viihtyvänsä PGA Nationalilla. Jostain syystä muutenkin par 70 -kentät tuntuvat sopivan hänelle parhaiten. Neljännesfinaaleihin reikäpelin MM-kisoissa yltänyt McDowell on löytämässä oman tasonsa; lisäksi kaksi peräkkäistä Top 10 -sijoitusta PGA Nationalilla kertovat, että G-Mac hallitsee hankalan kentän metkut. Schwartzel koki Arizonassa saman kohtalon kuin McIlroy. Nähtäväksi jää, kuinka eteläafrikkalainen on toipunut avauskierroksen tappiostaan Russell Henleylle – ainakin lepoaikaa on ollut riittävästi. Schwartzel on sijoittunut seitsemässä edellisessä kisassaan viiden joukkoon, joten kuntopiikki on sopivasti ylhäällä. Muita kärkipäähän odotettavia pelaajia ovat mm. britti Justin Rose ja alkukaudesta edukseen esiintynyt Ruotsin Fredrik Jacobson. Honda Classic on palkintoarvoltaan kuuden miljoonan dollarin turnaus, josta voittajalle on luvassa sunnuntaina 1,026 miljoonan osuus. Lähde: PGA Tour Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje