8.–15.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[17][23]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

Korhonen taisteli loppumetreille Belfryn kisan voitosta – suomalaisille kolmas peräkkäinen top 3 -sijoitus ET:llä

Mikko Korhosen (vas.) kanssa lauantaina kentän kiertänyt kilpailun isäntä Danny Willett onnitteli silminnähden tyytyväistä suomalaispelaajaa hyvästä esityksestä. Kuva: Getty Images

Richard Bland teki European Tourin historiaa ottamalla ykköstilan kaikkien aikojen vanhimpana ensikertalaisvoittajana.

Mikko Korhonen (-12) sijoittui upeasti jaetulle kolmannelle sijalle Belfryn golfkeskuksessa lähellä Birminghamia pelatussa European Tourin kilpailussa. Hän kamppaili viimeiseen saakka isosta potista British Mastersissa, jonka uusintaan tie olisi auennut 18. reiän birdiellä.

Oivalliseen paikkaan parhaan kierroksensa, 67, turnauksessa pelannut Korhonen esitti koko päivän virheetöntä ja ennen kaikkea kaunista golfia. Hän nousi kisan voittokahinoihin ja lopulta jaetulle kärkipaikalle Brabazon-kentän reikien 4–10 aikana tekemiensä birdieiden myötä.

Kilpailun top-nelonen ehti olla tuokion tasoissa, kunnes Richard Bland laittoi 12. reiällä birdie-putin sisään. Isot uroteot olivat kärjen osalta takaysin paineessa pitkään kortilla, mutta viileästi pelannut Korhonen kiilasi edellisen seuraksi paalulle tekemällä edellisten päivien tapaan birdien 17. reiällä.

Korhosen ”tasoitus” jäi lyhytaikaiseksi iloksi, kun edellisessä ryhmässä pelannut Bland upotti viimeisellä griinillä pitkän birdie-putin reikään. Lähestymisensä bunkkeriin 18. reiällä lyöneeltä helsinkiläiseltä olisi vaadittu tulokseen -13 lähes ihmesuoritusta, eikä yritys hiekasta ollut lainkaan hassumpi.

”Hieno viikko! Kiva olla lauantaina pelaamassa voitosta. Loppuun asti oli laskelmoitu hyökkäys päällä. Löin rautoja tosi hyvin, niin pystyin kyllä hyökkäämään aina väylältä. Vähän harmittaa, että en antanut itselleni mahdollisuutta upottaa puttia vikalla reiällä, vaan koitin lyödä vähän liian lähelle”, Korhonen kommentoi bunkkeriin päätynyttä kisan viimeistä lähestymislyöntiään.

Englannin Dave Couplandin ja Puolan Adrian Meronkin kanssa kolmannen sijan jakanut Korhonen pelasi pitkin finaalikierrosta rohkeasti, muttei siitä huolimatta tehnyt lauantaina yhtään bogia useamman kerran Ryder Cupin näyttämönä toimineella kentällä.

”Uskalsin koko ajan yrittää ja hyökätä, enkä ruvennut pakittamaan missään kohtaa. Siitä olen ylpeä. Mindset oli hyvä ja rauhallinen koko viikon, vaikka draiverin kanssa oli vähän vaikeuksia. Kisakenttä oli hyvä ja haastava”, palkintorahaa reilut 104 000 euroa tienannut Korhonen jatkoi.

Kyseessä oli Korhosen ensimmäinen top 10 -sijoitus kuluvalla kaudella ja ensimmäinen top 3 -sijoitus sitten toukokuun 2019 voittamansa Volvo China Openin jälkeen. Tämän lisäksi hänellä on tilastoissaan ykköstila kesäkuussa 2018 pelatusta Shot Clock Mastersista. Top 10 -sijoituksia Korhoselta löytyy European Tourilta nyt kaikkiaan 21 kappaletta.

Hyvää kannattaa aina odottaa. Richard Bland oli onnensa kukkuloilla venyttyään vuosikausien sinnikkäiden yritysten jälkeen ensimmäiseen European Tour- voittoonsa. Kuva: Getty Images

Korhonen tulee nousemaan Euroopan kiertueen pistelistalla 40 pykälää sijalle 35. Hänen kolmostilansa oli ennätyksellisesti suomalaisten kolmas peräkkäinen ET:llä. Kahdesta edellisestä vastasivat Teneriffalla käydyissä turnauksissa Tapio Pulkkanen ja British Mastersin sivuuttanut Kalle Samooja niin ikään kolmansilla sijoillaan.

Myös Sami Välimäki (-6) onnistui pelaamaan päätöspäivänä parhaan tuloksensa kilpailussa. Hän teki ulosmenon alussa kaksi peräkkäistä birdieä ja tuplabogin kuudennella reiällä. Etuysin toiseksi viimeisellä tullut näyttävä birdie vapautti Välimäen mainioon esitykseen.

”Tänään tapahtui hyviä asioita! Kahdeksannella väylällä laitoin birdien kuppiin 120 metristä, ja siitä sai taas peliä takaisin raiteilleen”, sijan 21 jakanut ja tulolistalla 22 pykälää noussut Välimäki iloitsi.

Belfrystä oli saaliina kolmas peräkkäinen top 30 -sijoitus, mikä lupaa hyvää kaksi kuukautta kilpailutaukoa pitäneelle 22-vuotialle pelaajalle jatkoa ajatellen. Pelissä on aineksia tuhdimpaankin menestykseen, mutta ennen PGA Championshipiä yhdellä osa-alueella riittää jonkin verran hiomista.

”Pitkät lyönnit pitää saada vielä kuntoon ensi viikolle”, hän mietti.

Tapio Pulkkasen (-1) juna kulki kolmen nousujohteisen päivän jälkeen toiseen suuntaan.  Kolme birdieä, viisi bogia ja yhden tuplabogin sisältänyt 76 lyönnin kierros ei liiemmin lämmittänyt hänen mieltään.

”Ei oikein mikään kulkenut tänään kentällä, eikä kisasta nyt sitten loppujen lopuksi jäänyt oikein mitään käteen. Nyt viikon huili ja Tanskassa jatkuu”, sijalle T52 pudonnut Pulkkanen totesi.

Italian Guido Migliozzi venyi lopussa Richard Blandin kanssa tasoihin, mutta joutui taipumaan bogin tehneenä puolet vanhemmalle englantilaiselle ensimmäisellä playoff-reiällä. Kyseessä oli lähes 20 vuotta sitten ensimmäisen kerran pääkiertueelle nousseen Blandin debyyttivoitto European Tourilla. Hänestä tuli 48-vuotiaana myös ET:n kaikkien aikojen iäkkäin ensikertalaisvoittaja. Bland ehti pelata kiertueella peräti 477 turnausta ennen täysosumaansa.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje