Daniel Chopra johtotähtenä Hawaijilla - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Daniel Chopra johtotähtenä Hawaijilla

Vijay Singhin edellinen voittoon Arnold Palmerin kutsukisasta maaliskuulta 2007 © Getty Images

Hawaiin ilta ehti jo pimetä kun Daniel Chopra pääsi vaimonsa sekä pokaalin kanssa poseeraamaan &copy Getty ImagesKapaluan Plantation Courselle pelattiin sunnuntaina hyvissä olosuhteissa tuloksellisesti parasta golfia, ratkaisu jouduttiin hakemaan kuitenkin uusinnan kautta. Siihen selvisivät lähes koko päivän johtanut Daniel Chopra, sekä kovan loppukirin par-nelosella tekemänsä eaglen jälkeen ottanut Steve Stricker. Hunter Mahan ja Steve Stricker saivat tuloksikseen 64, yhdeksän alle. 40-vuotias Stricker venyi uusintaan Ruotsin Daniel Chopraa vastaan vaikka oli vielä viisi reikää ennen loppua kolme jäljessä. Molempien yhteistulos oli 18 alle. Kentän ja kisan luonteesta kertoo paljon se, että kärjen ja KOKO pelaajakaartin puolessavälissä olleiden eroa oli vain kahdeksan lyöntiä!!!. Leveille väylille osuttiin lähes poikkeuksetta, suurikokoisiin bermudaviheriöhin myös. Puttaaminen oli vaikeaa, ja siinä maailman ykkösiin luokiteltavat Stricker ja Chopra tekivät muihin rakoa. Varsinkin Chopra loisti. Hän upotti kisan aikana yhdeksän yli kuusimetristä puttia, seuraavaksi parhaalla tämä onnistui vain kolmasti. Melkoisen käsittämätön tilasto, Kapaluan viheriöt ottavat pelaajista usein niskalenkin. Näin kävi kärkiparillekin ratkaisun hetkillä. Uusinnan ensimmäisellä reiällä Stricker tyrkytti ykköstilaa ruotsalaiselle otettuaan griinin ulkopuolelta kolme puttia noin 35 metrin matkalta. Ensimmäisessä putissa Strickerin pallo osui ruotsalaisen merkkiin, pomppasi siitä vauhtiaan menettäen ylöspäin ja jäi kaksi metriä lyhyeksi. Strickerin missattua noin kaksimetrisen birdieputtinsa, hukkasi Chopra lähes samasta linjasta hieman lyhyemmän. Toinen uusintareikä pelattiin kentän ykkösellä jossa Chopran birdieputti jäi aivan ”huulille”. Kolmannella molemmat missasivat noin viisimetriset. Ratkaisu tuli reiällä ( par-5) jossa Chopran eagleputti jäi toistamiseen niin lähelle reiän reunaa kuin se on mahdollista. Stricker seikkaili viheriön vasemmalla puolella, teki vain parín ja jäi kakkoseksi. Daniel Chopra on noussut viimeisten kuukausien aikana todella hurjaan vireeseen. Hän voitti lokakuussa Floridassa, oli samoin syksyllä kolmas PGA Tourilla.Kun listaan lisätään Australian kakkostila ja Hongkongin seitsemäs, on kisoja ahkerasti kiertävällä teräsmiehellä ”henki päällä”. Kahden edellisvuoden aikana hän on siis pelannut 73 kolme kisaa ympäri maailman. Määrä lienee suurin päätoureilla kiertävistä. Hawaijin voitto tuo paitsi 1,1 miljoonaa dollaria myös Mersun ja lisää töitä. Chopra nousee WR:n 120:lta sijalta arviolta 60-70 sijaa ylöspäin. Hän mennee myös Mikko Ilosen ohi ja saanee helmikuun lopulla kutsun World Tourin reikäpelimestaruuteen. Steve Stricker pelasi loistavasti päätöspäivänä, 22 reikää kymmenen alle &copy Getty ImagesChopraa voi hyvällä syyllä kutsua PGA Tourin silkkikädeksi, niin hyvin hän on lähipelinsä pelannut hengen päälle saadessaan. Mercedes Championshipin hän voitti ensikertalaisena, huhtikuussa on Mastersin vuoro. Augustassakin puttaaminen on isossa rooliss, Chopra voi olla tähtien kiusana pitkäänkin… -Pelasin hienon kierroksen ja sain paljon birdieputteja sisään. Katselin säännöllisesti tulostaululle ja näin yllätyksekseni Strickerin tulleen jo rinnalle ennen uutta kolmen birdien sarjaani. Ratkaisuvaiheissa putit vain jäivät reunalle vaikka niistä jokainen oli juuri sellainen kuin toivoinkin. Olen onneni kukkuloilla, Chopra kertoi tuoreeltaan voiton jälkeen TV-haastattelussa. PGA Tourin kauden avauskilpailun voitto meni jo ennätyksellisesti seitsemännen kerran peräkkäin USA:n ulkopuolelle. Steve Stricker aloitti kautensa vahvasti vaikka tappio uusinnassa olikin kohtalona. Maailmanlistan viitonen on pelannut monien heikkojen vuosien jälkeen jo kaksi loistavaa kautta, nyt lienee kolmas vastaava käynnistymässä. Viimevuotinen ykkönen Vijay Singh jäi ensimmäistä kertaa urallaan Mercedes Championshipissa kärkikymmenikön ulkopuolelle vaikka eroa voittajaan oli vain seitsemän lyöntiä.

Ruotsalaisia ruuhkaksi asti Ryder Cupissa?

Daniel Chopra nousee voittonsa myötä nykyiseltä seitsemänneltä sijaltaan ylemmäs Ryder Cupin World Ranking pisteisiin perustuvassa toisessa karsinnassa ( viisi suoraan joukkueeseen). Vaikka joukkueet julkaistaan vasta elokuun lopussa, on hänen asemansa vahva jos pelit vähänkin jatkuvat nähdyllä tavalla. Ruotsalaisilla voi olla ennätyksellisenkin vahva edustus Nick Faldon kipparoimassa joukkueessa. Kandidaattien lista on pitkä; Henrik Stenson, Niclas Fasth, Robert Karlsson, Carl Pettersson, Peter Hanson, Jesper Parnevik ja Fredrik Jacobson ovat kaikki riittävän tasokkaita yltääkseen joukkueeseen. Jesper Parnevik on Ruotsin kautta aikojen voitokkain pelaaja. Syksyllä 2007 hän hävisi Teksasin kisan uusinnan Justin Leonardille &copy Getty ImagesRuotsalaisille PGA Tourin voitto oli 12:s. Kahteen voittoon ovat Chopran lisäksi yltäneet myös Gabriel Hjertstedt sekä Carl Pettersson. Jesper Parnevikilla on ykköstiloja viisi, Henrik Stensonin reikäpelimestaruus on kuitenkin kautta historian suurin meriitti. Miesten ET:lla ruotsalaisilla on 69 ykköstilaa. Ruotsalaisnaiset ovat pitäneet sinikeltaisia värejä esillä mainiosti, voittoja on miehiin nähden kaksinkertainen määrä, yhteensä ( LET + LPGA) uskomattomasti 167. Tasaluku 250 voittoa lähestyy ja menee vuorenvarmasti rikki vielä kevään aikana. Päättynyt vuosin 2007 oli heikoin pitkään aikaan, neljältä Tourilta ( PGA, ET,LPGA, LET) saldona oli vain kymmenen voittoa. Kovenevassa kilpailussa sekin on loistava saavutus. Alkavaan kauteenkin Daniel Chopra antoi loistavan startin voitollaan.

Nick Watney varjostaa Mike Weiria Hawaijilla

Nick Watney ottaa Mike Weirista mittaa sunnuntaina &copy Getty ImagesTiger Woodsia nuoremmat yhdysvaltalaistähdet ovat erittäin harvassa PGA Tourilla. Väläyttäjiä kyllä löytyy, vakavasti otettavia tähtiä on viimeisen kymmenen vuoden aikana noussut harvakseltaan. 26-vuotias kalifornialainen Nick Watney on yksi kysymysmerkeistä. Loistavan amatööriuran pelannut Watney tuli Tourille jo 2005, mutta kypsyi voittajaksi ”vasta” kolmannella kaudellaan 2007. Kausi kokonaisuudessaan oli lupauksia antava, alkavan kauden aikana Watneylla on mahdollisuus lopullisesti murtautua tähtien joukkoon. Hawaijin mestarien kisassa hän on siis ensikertalainen, mutta päätöspäivään lähdettäessa jo erittäin potentiaalinen menestyjä. Eroa johtopaikkansa säilyttäneeseen Mike Weiriin on vain lyönti. Kun parivaljakko lähtee kierrokselleen, tulee pelin henki olemaan se, että kaikilla draiverilla lyötävillä reiíllä kanadalainen saa lyödä lähestymisensä huomattavasti kauempaa kuin Watney jonka peli on hyvin näyttävän oloista. Weiria voidaan hyvällä syyllä kutsua isojen voittojen mieheksi. Kahdeksan ykkköstilan joukossa ovat mm. Masters, Tour Championships, sekä Valderramassa pidetty World Tourin kisa vuonna 2000. Sokerina pohjalla vielä Tiger Woodsin kukistaminen Presidents Cupissa syksyllä 2007. Kärkiparin takana on toistakymmentä potentiaalista voittajakandidaattia. Ruotsin Daniel Chopra on kahden lyönnin päässä Weirista, lauantain parhaan tuloksen 66 tehnyt Jim Furyk kärkkyy neljä lyöntiä jäljessä. Viimevuotisella ykkösellä, Hawaijin kestomenestyjä Vijay Singhillakin on mahdollisuutensa, eroa on viisi lyöntiä. World Tourin reikäpelimestaruus kisataan helmikuun lopussa. Mikko Ilonen on nykyisellä sijoituksellaan (62:s) pääsemässä mukaan. Mikäli nykyiset World Ranking-sijat säilyisivät helmikuulle, tulisi Ilosen vastustajaksi avauskierroksella suurella todennäköisyydellä ( ilman poisjääntejä) Jim Furyk. Ilosen on kuitenkin ansaittava paikkansa tähtien joukkoon, hän ehtii pelata vielä kolme Lähi-Idän kisaa ennen ilmoittautumisajan umpeutumista.

Mike Weir johtaa Hawaijilla

Mike Weirilla on niukka lyöninin johto ennen viikonlopun kierroksia &copy Getty ImagesTiger Woodsin Presidents Cupin kaksinpelissä syksyllä voittanut Mike Weir nousi Plantation Coursella kilpailun johtoon kisan puolivälissä tuloksillaan 71-67.Tasaisessa kisassa yhdeksän lähintä haastajaa on 1-3 lyönnin päässä. Weir on kentällä tarkkuuden ilmentymä, hän osoitti jälleen kerran että erittäin pitkälläkin kentällä lyhytlyöntinen voi nousta sankariksi. -Olen pitänyt harjoittelusta pitkän tauon järjestellessäni muuttoa Salt Lake Cityssa, sikäli hyvä tuloskunto oli yllätys, Weir myönsi. Plantation Coursella on erittäin vaativat, suuret bermudaruohoiset viheriöt. Viimevuonna pelaajien puttikeskiarvo oli Tourin korkein,32 lyöntiä kierrosta kohden.Nyt kahden kierroksen jälkeen se on 31,66. Mike Weir on käyttänyt kulmarautaansa kahden kierroksen aikana jo 60 kertaa. Mark Calcavecchia on 47-vuotiaana elämänsä kunnossa, tavoitteena paikka Ryder Cupissa &copy Getty ImagesWeirin tavoin hänen maanmiehensä Stephen Ames voitti PGA Tourilla syksyllä, Amesin ykköstila tuli kauden päätöskisasta Orlandosta. Myös Ames on jättänyt harjoittelun lähes nollille tuon marraskuun alun tapahtuman jälkeen. Kun Weir ja Ames lauantaina pelaavat kärkiparissa, lienee tämä ensimmäinen kerta PGA Tourin historiassa jolloin kaksi kanadalaista yhdessä saavat tämän kunnian. Perjantain parhaan tuloksen teki kesällä 48 vuotta täyttävä Mark Calcavecchia (66). Veteraani osui oikealla lyöntimäärällä kaikkiin viheriöhin ainoana pelaajana, teki yhdeksän birdietä, mutta otti vastapainoksi kaksi kolmen putin viheriötä. -Minulla oli 15 hyvää birdiepaikkaa. Pelaan nyt paremmin kuin koskaan ja ehdoton tavoitteeni on päästä menestyksen myötä syksyllä Ryder Cupiin. Calcavecchia voitti maaliskuussa yhden Floridan kisoista, ykköstila oli uran 13:s.Joulukuussa hän loisti Woody Austin parinaan Greg Normanin Merrill Lynch Shoot Outisssa saavuttaen voiton. Ruotsin Daniel Chopra lähtee kolmannelle kierrokselle kolme lyöntiä Weirista. Henrik Stenson jumiutui toisena päivänä ryhmän häntäpäähän. Eroa on 13 lyöntiä, mahdollisuudet nousta 31 pelaajan kisassa edes kärkikymmenikköön ovat lähes nollassa.

Daniel Chopra, PGA Tourin ter&#228,smies

Daniel Chopra viihtyy kilpailuissa, edellisvuonna hän pelasi peräti 37 kisaa &copy Getty ImagesEnsikertalaiset nousivat pääosaan Mauin saarella pelattavassa PGA Tourin avauskisassa joka on rajoitettu edelliskauden voittajille. 12:sta ensimmäistä kertaa Kapaluan Plantation Coursella kiertävästä neljä on torstain jälkeen kuuden joukossa. Nick Watney (68) johtaa, lyönnin päässä on Daniel Chopra joka on löytänyt mahtavan vireen viimeisten kuukausien aikana. Lokakussa Chopra voitti Floridassa, oli kolmas Teksasissa. Marraskuussa PGA Tourin päätyttyä ruotsalainen piti kilpailutuntumaa yllä, tuloksena seitsemäs tila Hongkongista ja toinen sija Australiasta. Joulukuussa 34 vuotta täyttänyt Chopra on oletettavasti kaikista päätoureilla pelaavista ahkerin kilpailija. Vuosina 2006-2007 hän pelasi yhteensä 73 kilpailua. Menestys oli uran alkuvaiheilla hyvinkin vaihtelevaa, nyt Chopralla on iso vaihde päällä ja loistava lähipelaaja saattaa olla jopa tahdin jatkuessa syksyllä lähellä paikkaa Ryder Cup-joukkueessa. World Rankingilla hän on noussut sijalle 120:s, nykyvireellä ja kilpailutahdilla nousu 100:n joukkoon on vain ajan kysymys. Kapaluan kenttä oli torstaina käytännössä varsin pitkä, edellisviikkojen sateet sekä kisapäivän tuuli sekä sadekuurot vaikeuttivat tuloksentekoa. Suosikeista Angel Cabrera sai tuloksekseen 70, Jim Furyk sekä Vijay Singh molemmat 74. Cabrera sai vastikään mieluisan tunnustuksen, hänet valittiin vuoden 2007 parhaaksi urheilijaksi Argentiinassa. Henrik Stenson aloitti Hawaijin kisan vaisusti, tulos 76 jätti hänet jo kahdeksan lyönnnin päähän ja 31 miehen kisassa häntäpäähän. Voittaja kuittaa 1,1 miljoonaa dollaria sekä henkilöauton.

Henrik Stensonilla n&#228,yt&#246,n paikka Hawaijilla

Parempaa virettä etsimässä. <a href=Henrik Stensonin esitykset kaudella 2008 ovat suuri kysymysmerkki &copy Getty Images">Kaikkien aikojen paras ruotsalaispelaaja ( World Rankingilla), tuleva Major-kisan ykkönen! Voitot Dubaissa sekä Kaliforniassa alkuvuodesta 2007 näyttivät tosiaankin nostavan Henrik Stensonin supertähdeksi. Matkaan tuli kuitenkin pieni mutka. Tuloskunto karkasi kauden 2007 suurkisojen alla tyystin käsistä. Henrik Stenson kiersi syksyllä kilpakenttiä ympäri maailman varsin kovaan tahtiin. Marras-joulukuussa Stenson kisaili Espanjassa, Kiinassa, Japanissa, Etelä-Afrikassa sekä USA:ssa Kaliforniassa. Välillä mies piipahti myös Floridan kodissaan. Menestys on karttanut helmikuussa reikäpelimestaruuden voittanutta ruotsalaista joka putosi maailmanlistalla viidenneltä tilalta 16:ksi. Uusi kausi alkaa Stensonille vieraassa kohteessa, Hawaijilla PGA Tourin voittajien taistossa. Eurooppalaisia on mukana vain kaksi, Daniel Chopra on Stensonin tavoin ensikertalainen. Ruotsalaiset olivatkin ainoat USA:ssa voittaneet eurooppalaiset, Padraig Harrington saavutti voittonsa British Openissa mutta ei lähtenyt miljoonajahtiin Hawaijlle. Angel Cabrera voitti vuonna 2007 US Openin lisäksi Singapore Openin  &copy Getty ImagesStensonille alkava vuosi on kulunutta sanontaa käyttäen ”näytönpaikka”. Ehkä muutto Floridaan ja PGA Tourille oli yhdessä perheenlisäyksen ja kahden suurvoiton lisäksi kerralla liian iso pala nieltäväksi. Kesällä Stenson tuskastui peliinsä ja sai pariinkin otteeseen kiusallista huomiota putattuaan liikkuvaa palloa ja silvottuaan British Openissa tiiauspaikan merkkejä. Hawaijin jälkeen Stenson alkaa rauhassa keskittyä kevään ja kesän suurkisoihin. Hän on ilmoittanut pelaavansa vähemmän USA:ssa, enemmän Euroopan Tourilla. Kiertämiseen ET:n kisoissa saattaa olla syynä sekin, että Henrik Stenson haluaa varmistaa paikkansa syyskuussa pelattavassa Ryder Cupissa. Torstaina Kapaluan Plantation Coursella käynnistyvässä kisassa eurooppalaisilla on varsin synkkä historia. Vuodesta 1953 käydyssä kisassa vain Sergio Garcia on yltänyt ykköseksi, hän on myös ainoa ensikertalainen joka on ”mestareiden kisan ” voittajaksi noussut. Sinä aikana kun Mercedes Championshipia on pelattu Hawaijilla ovat voittajat olleet poikkeuksetta supertähtiä. Ykkösten listalta löytyvät David Duval, Tiger Woods, Stuart Appleby (3x) Vijay Singh, Ernie Els, Sergio Garcia sekä Jim Furyk. Tigerin lisäksi maailmanlistan ykkösinä ryhmästä ovat ”piipahtaneet” Els, Singh ja Duval, Furyk on ollut kakkonen, Garcia neljäs ja Applebykin kahdeksas. Henrik Stenson (parhaimmillaan viides) sopisi nimenä hyvin joukon jatkoksi, mutta viimeisten kuukausien esitykset eivät paljoa lupaile. Golfpisteen ( TT) veikkaus on, että tämänvuotisen kisan voittaja löytyy nelikosta Jim Furyk, Vijay Singh, Aaron Baddeley sekä Angel Cabrera.

Vijay Singh valmiina alkavaan kauteen

PGA Tourin viimevuotiset voittajat kokoontuvat perinteisesti Mauin saarelle, Kapaluan Plantation Courselle pelaamaan kauden avauskisaansa. Suurista tähdistä loistavat poissaolollaan odotetusti Tiger Woods ja Phil Mickelson, jotka molemmat ovat voittaneet kahdesti. Kisaan eivät lähteneet World Rankingin kärkikymmeniköstä myöskään Padraig Harrington ja Adam Scott. Mukana on yli 30pelaajaa jotka kisaavat 1,1 miljoonan taalan ykköspalkinnosta, viimeinenkin saa vaivanpalkkaa noin 70.000. Suurimmat suosikit ovat viimevuotinen ykkönen Vijay Singh ja Hawaijilla kotia pitävä Jim Furyk. Ruotsin Henrik Stenson sekä Daniel Chopra ovat myös ainoat eurooppalaiset kilpailijoiden joukossa. Vijay Singh siirtyi edelliskauden kahdella voitollaan ohi Sam Sneadin kun lasketaan yli nelikymppisiniä saavutettuja ykköstiloja. Fijiläisellä on niitä nyt 18. Vuosi 2007 oli kuitenkin lievä pettymys entiselle maailmanlistan ykköselle joka täyttää helmikuussa 45 vuotta. -Olen nyt vahvemmassa kunnossa fyysisesti kuin edelllisvuonna. Valmentajani Jeffrey Fronk on 41-vuotias ja hänen kroppansa on kuin 21-vuotiaalla. Ei ole mitään syytä miksi en kykenisi pelaamaan vielä monta vuotta menestyksekkäästi Tourilla, ikä on vain numero jos pitää itsestään huolta, Singh pohti lehdistötilaisuudessa maanantaina. Singhin lisäksi yli nelikymppisiä kisassa on mukana viisi, näistä kokenein edelliskaudella sekä PGA Tourilla että Championstourilla voittanut Fred Funk. Mercedes Championshipissa voittoon ovat lähes aina yltäneet kokeneet pelaajat. Ainoa ensikertalaisykkönen on Sergio Garcia (2002). Tiger Woods pitää kilpailutaukoa tammikuun lopulle asti jolloin pelataan San Diegon kupeessa Torrey Pinesin kentällä Buick Invitational. Oletettavasti myös Phil Mickelson ja lähes kaikki muut maailmantähdet lähtevät tuohon kisaan mukaan, sillä samalla kentällä pelataan US Openin voitosta kesäkuussa. Euroopan Tour jatkuu Etelä-Afrikan kisalla (9-13.1.) sekä samanaikaisesti pelattavalla Euroopan ja Aasian matchpeliottelulla ( Royal Trophy) tammikuun toisella viikolla. Naisten World Cup ratkotaan ilman suomalaisia tammikuun kolmas viikonloppu Etelä-Afrikan Sun Cityssa (18-20.1). Keskiviikkona Espanjan kautta Dubaihin lentävä Mikko Ilonen aloittaa kilpailukautensa tammikuun puolenvälin jälkeen Abu-Dhabissa (17-20.1).

Euroopan Tourin ohjelma 2008

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje