14.–21.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

Viides kerta toden sanoi

Thomas Björnin rutiini nousi esiin Johnnie Walker Championshipin ratkaisuhetkillä. © Getty Images

Thomas Björnin hermot kestivät parhaiten Skotlannin ET-kisan kutkuttavassa loppuratkaisussa, jota edelsi viiden pelaajan playoff. Finaalikierroksen 69 lyönnillä pelannut Björn sai uusinnassa seuraa Mark Fosterista, George Coetzeesta, Bernd Wiesbergeristä sekä Pablo Larrazabalista. Viisikko päätyi 72 reiän jälkeen kokonaistulokseen -11.

Johnnie Walker Championshipin päätöskierros käynnistyi asetelmista, jossa kärkipaikan jakaneet Foster ja Ignacio Garrido olivat kolmen lyönnin karkumatkalla seuraaviin nähden. Kuten niin usein käy, tälläkin kertaa johdossa olleiden etulyöntiaseman merkitys jäi marginaaliseksi. Kahdeksan vuotta ilman voittoja turnauksia kiertäneet Foster ja Garrido olivat mieluisaa ”riistaa” menestystä himonneille takaa-ajajille.

Fosterilla oli silti viimeisellä reiällä voitonavaimet hallussaan: hänelle olisi par-viitosella riittänyt jackpotiin mikä tahansa bogia parempi tulos. Kipsaantuneen britin draivi suuntautui kuitenkin reilusti oikealle puiden sekaan, minkä seurauksena reikätulokseksi jäi uusintaan oikeuttanut yksi yli.

Uusinnan ensimmäinen putoaja oli Wiesberger, joka joutui avauksensa jälkeen droppaamaan pelaamattomassa paikassa olleen pallonsa. Seuraavalla reiällä lähtö tuli Larrazabalille. Kun jäljelle jääneet kolme pelaajaa tekivät kolmannella otannalla kukin birdien, ei seuraavaa putoajaa arvannut enää ääneen veikata. Tämä kohtalo osui hetkeä myöhemmin Fosterin kohdalle.

Björnille tusina täyteen

Björn ja Coetzee tasasivat vielä neljännen uusintareiän, mutta kuudetta kertaa tanskalainen ei enää suostunut PGA Centenaryn 18. lyöntipaikalle lähtemään. Björnin kolme perättäistä birdietä syntyivät uusinnassa kuin mittatilaustyönä takuuvarmojen lähestymisten jälkeen.

Johnnie Walker Championshipin voitto oli Björnille kauden toinen ja uran 12:s Euroopan kiertueella. Hänestä tuli Charl Schwartzelin, Luke Donaldin ja Alexander Norenin ohella kauden neljäs kaksoisvoittaja ET:llä.

”En osannut kahden USA:ssa vietetyn viikon jälkeen odottaa voittoa täällä”, 40-vuotias Björn sanoi. ”Tuskin voin olla enää ylpeämpi itsestäni kuinka pelasin uusinnan kolme viimeistä reikää.”

Perthshiressä tienatut 266 629 euroa nostivat juutin kausi-ansiot yli miljoonan euron. Hän kiipesi Race to Dubai -listalla kahdeksanneksi, ennestään top-10:ssä olleen toisen tanskalaisen Anders Hansenin (6:s) seuraksi.

George

George Coetzee kuuluu Euroopan kiertueen tulevaisuuden nimiin. &copy Getty Images

Vantterarakenteinen Coetzee oli kisan kolme jälkimmäistä kierrosta huomioiden varmaotteisin pelaaja. 25-vuotias eteläfrikkalainen tarjosi Björnille uusinnassa miehekkään vastuksen, eikä ote näyttänyt lipsuvan tiukassakaan paikassa.

”Olen tyytyväinen kakkostilaani, se on urani paras sijoitus ET:llä. Toivottavasti pistän seuraavalla kerralla lyönnillä paremmaksi”, Coetzee sanoi.

Ilahduttavasti pelannut Ruotsin Joel Sjöholm (-10) jakoi kuudennen sijan isäntämaan Stephen Gallacherin kanssa. Finaalikierroksen kovimmasta kierroksesta yhdessä Coetzeen kanssa vastannut Victor Dubuisson, Kenneth Ferrie sekä hyytynyt Garrido mahtuivat vielä kymmenen parhaan joukkoon.

Euroopan kiertue jatkuu tulevalla viikolla Crans-sur-Sierressä, Sveitsissä. Omega European Mastersin voittoa puolustaa Skotlannin kisan väliin jättänyt Miguel Angel Jimenez.

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje