28.9.–5.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[7][17]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

Poulter Donaldin haaveiden tiellä

Ian Poulter katkaisi sunnuntaina Luke Donaldin 13 reikäpelin voittoputken. © Getty Images

Ian Poulter kohtasi maailman parhaaksi reikäpelaajaksi tituleeratun Luke Donaldin Volvo Match Play Championshipin loppuottelussa. Poulter ei kuitenkaan hätkähtänyt maailmanlistan kärkipaikkaa väijynyttä vastustajaansa, vaan nappasi voiton lukemin 2/1.

Poulter ei ole reikäpelissä silti mikään eilisen teeren poika. Hän voitti World Match Play Championshipin Arizonassa vuonna 2010, ja on tunnettu nimenomaan lujana taistelijana. Astetta kovempana pidetyn Donaldin voittaminen oli silti iso juttu. Hallitseva Arizonan reikäpelimestari saapui finaaliotteluun allaan 13 matsin voittoputki.

Donald löi välierissä niin ikään maailmanlistan piikkipaikkaa tavoitelleen Martin Kaymerin selvin 5/3-lukemin. Pouterilla oli omassa välierässään tiukkaa kisan suurimman yllättäjän Nicolas Colsaertsin kanssa. Uransa ensimmäisen ET-turnauksen huhtikuussa voittanut belgialainen venytti ratkaisun aina 19. reiälle, jolla kokeneempi Poulter käänsi ottelun edukseen.

Poulter omisti voittonsa 7-vuotiaalle Luke pojalleen, jolla oli sunnuntaina syntymäpäivä: ”Onneksi olkoon Luke”, isä-Poulter sanoi. ”Ajattelin, että olisi melko upeata voittaa juuri tänään.”

”Onnistuin lopulta upottamaan joitakin putteja. Olen ollut turhautuneena muutaman kuukauden puttieni takia, ilman niitä ei voi tulla voittoja.”

Finaaliottelu eteni lievästi Donaldin tahdissa aina Finca Cortesinin 12. reiälle saakka, kunnes Poulter tasoitti ottelun. Poulter siirtyi matsissa johtoon tehtyään 14:llä birdien, kaksi reikää myöhemmin hän löi Donaldin arkkuun viimeisen naulan.

Poulterin ja Donaldin ottelu oli ensimmäinen englantilaisfinaali vuodesta 1964 lähtien pelatussa Euroopan kiertueen reikäpeliturnauksessa. Voittaja kuittasi kisasta 800 000 euron ansiot, Donaldin osuus oli 420 000 euroa.

Lee Westwood sai pitää edelleen paikkansa maailmanlistan ykkösenä. Huipputurnaukset jatkuvat tulevalla viikolla Wentworthissa pelattavalla BMW PGA Championshipillä. Siellä Luke Donaldilla ja Martin Kaymerilla on seuraava tilaisuus horjuttaa Westwoodin asemaa kukkona tunkiolla.

Wentworhin kisassa nähdään myös Mikko Ilonen, jolla on tunnetusti mukavia kokemuksia brittikentiltä…

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje