Nick Watney juhli San Diegossa - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Nick Watney juhli San Diegossa

Padraig Harrington aloitti kautensa ET-kisassa Abu Dhabissa ja oli viides. © Getty Images

<b>Nick Watneyn nimi kaiverretaan supertähtien perään Buick Invitationalin voittopokaaliin</b> &copy Getty Images”>PGA Tourin kauden neljässsä ensimmäisessä kisassa ennen viimeistä päivää johtanut pelaaja oli selvinnyt ykkösenä. Sarja katkesi San Diegon pohjoispuolella Torrey Pinesin South Coursella <b>Nick Watneyn</b> käytettyä <b>John Rollinsin</b> antaman mahdollisuuden.  Viisi reikää ennen loppua 27-vuotias Watney oli vielä kolme lyöntiä jäljessä, mutta osin onnekkaidenkin sattumien johdosta hän voitti kirillään Rollinsin yhdellä ja <b>Camilo Villegasin</b> kahdella lyönnillä. Ykköstila oli viidettä kauttaan Touria pelaavalle Watneylle uran toinen ja hivenen yllättävä, sillä edelliskaudella hän sijoittui vain kerran kymmenen joukkoon, Buick Invitationalissa ansiolistalla oli yhden yhdeksännen sijan lisäksi kaksi karsiutumista ja 49:s tila. Watneyn pelasi kärkiryhmässä yhdessä Rollinsin ja Villegasin kanssa, ennakkoarvioissa hänen piti olla vain se kolmas pyörä. -Jos johdat vain yhden kerran kisassa, sen on hyvä olla 72:n reiän jälkeen, Watney hymyili palkintopokaali sylissään tehtyään kolmella viimeisellä kaksi birdietä. Supertähden viittaa Watneyn harteille on Torrey Pinesin voiton jälkeenkään turha asetella, muttä hän pääsi ansioituneiden voittajien listalle jossa vuosina 1996-2008 oli vain ansioituneita major-voittajia kuten <b><a href=Tiger Woods (6x), Phil Mickelson (2x), Jose-Maria Olazabal, John Daly, Scott Simpson, Davis Love III, ja Mark O´Meara. John Rollinsille tappio johtopaikalta oli jo neljäs, nyt se tuli epäonnenkin myötä, pallo pomppi päätösreiíllä väärään suuntaan. Camilo Villegasin peli ei päätöspäivänä vakuuttanut, kahdesti vuonna 2008 voittanut kolumbialainen nousee kuitenkin kolmannen sijan myötä takaisin World Rankingin kärkikymmenikköön. Luke Donald nousi kärkikolmikon vaisun alun myötä jo kahden lyönnin päähän johtopaikasta, mutta kierroksen keskivaiheilla englantilaiselle tuli pari käsittämätöntä heikkoa suoritusta. Seitsemäs sija oli kuitenkin jo kolmas hyvä kisa alkaneen vuoden aikana, Donaldilla voi hyvinkin olla uran kolmas voitto tuloillaan kevään aikana. Näyttöhalut ovat varmasti kovat pitkän loukkaantumisen jäljiltä. Padraig Harrington pelasi sunnuntaina 68 ja nousi 24:ksi. Kolme viimeisestä kuudesta majorista voittanut irlantilainen tähtää kovasti Mastersiin jossa on ollut kahden viimeisen vuoden aikana seitsemäs ja viides. Kolmas perättäinen major-voitto ei olisi enää suurikaan yllätys. Phil Mickelsonille kauden kaksi ensimmäistä kilpailua lähentelevät uran heikointa, karsiutuminen sekä nyt 42:s tila tuloksella 290 joka on Mickelsonille uran huonoin 72 reiän tulos Buick Invitationalissa. Turhaa vielä ennakoida pidemmälle, mutta Mickelson oli mies jolle ennakoitiin menestystä Tigerin sairausloman aikana. Etsikkoaika on pian ohi, paras saavutus viimeisen kahdeksan kuukauden aikana on kolmas tila. <b>Vijay Singh täyttää pian 46 vuotta, mutta mies tähyää edelleen maailmanlistan ykköseksi</b> &copy Getty Images”>PGA Tourin seuraava kisa pelataan alkavalla viikolla Pebble Beachissa jossa edellisvuonna Stewe Lowery varasti uusinnassa <b>Vijay Singhin</b> voiton tämän töpeksittyä raskaasti viimeisillä reiíllä. Singh palaa kilpakentille pienen polvioperaation jälkeen ja on kisan ykkössuosikki. Viimevuonna Singh ansaitsi yhteensä ennätyksellisesti noin 18 miljoonaa dollari josta 10 tuli Fedex Cupin voitosta. Singh on voittanut PGA Tourilla 34 kertaa virallisen kilpailun, nämä kaikki 30 vuotissynttäriensä jälkeen.  Hän on myös toistaiseksi viimeinen mies joka on onnistunut pudottamaan <a href=Tiger Woodsin maailmanlistan kärkipaikalta. Tämä tapahtui vuonna 2004 jolloin Singh teki edelleen voimassaolevan PGA TOurin rahaennätyksen 10,9 miljoonaa dollaria voitettuaan kauden mittaan hämmästyttävästi yhdeksän kisaa. TT

John Rollins selv&#228,ss&#228, johdossa Torrey Pinesissa

Uran kolmas voitto tavoitteena, aiemmilla kolmella kerralla Rollins on murtunut johtopaikalta &copy Getty ImagesBuick Invitational vaikuttaa vahvasti kahden miehen väliseltä kaupalta. John Rollins nousi kolmen lyönnin johtoon pelattuaan viimevuotisella US Open kentällä lauantaina tuloksen 70. Kaksi päivää johtanut Camilo Villegas tarvitsi neljä lyöntiä enemmän, mutta tulee olemaan sunnuntaina Rollinsin ykköshaastaja, Nick Watney on jo viiden lyönnin päässä. 33-vuotias Rollins on toki kokenut pelaaja ja kaksinkertainen voittaja PGA Tourilla, mutta kolmen kierroksen jälkeisen johtoaseman puolustaminen ei ole häneltä aiemmilla kerroilla onnistunut. Kolmella yrityksellä paras sijoitus on ollut toinen, molemmat ykköstilat ovat tulleet takaa-ajoasemasta. Rollinsin johto olisi voinut olla meneillään olevassa kisassa suurempikin, mutta hän otti seitsemällä viimeisellä kolme kertaa kolme puttia. Viimevuotisesssa Buick Invitationalissa Rollins oli yhdeksäs, joten Torrey Pinesin kenttä varmasti istuu teksasilaisen silmään. Camilo Villegasille voitto sunnuntaina olisi uran kolmas kuten Rollinsillekin. Mikäli Villegas kruunataan ykköseksi, nousee hän 2-4 sijaa maailmanlistalla nykyiseltä 11:lta tilaltaan. Watneylla (-7) on omat mahdollisuutensa yllättää mikäli kärkikaksikolla peli tökkii. Luke Donaldilla on eroa kärkeen kuusi lyöntiä &copy Getty ImagesIlman mahdollisuuksia ei ole myöskään Luke Donaldjoka on ollut Torrey Pinesissa kakkonen vuosina 2004 ja 2005. Tuskaisena hän jätti saman kentän myös kesäkuussa 2008 jolloin US Openin neljännellä kierroksella loukkaantui karheikossa lyödessä ranne. Vamma piti englantilaisen kentän laidalla viiden kuukauden ajan, nyt olisi sopiva revanssin paikka.Donaldista on vuosia odotettu supertähteä, voittaminen on vaan osoittautunut molemmin puolin Atlantia vaikeaksi. USA:ssa ykköstiloja on kaksi, samoin Euroopassa. Kuitenkin Donald on parhaimmillaan ollut maailmanlistalla seitsemäntenä. Phil Mickelson on varsin usein aloittanut kautensa menestyksekkäästi, kuusi kertaa hän on voittanut joko vuoden ensimmäisen tai toisen kisansa. Arizonassa karsiutunut Mickelson on kotikaupunkinsa San Diegon kupeessa pelattavassa kisassa nyt 20:s ilman mahdollisuuksia, eroa Rollinsiin on 11 lyöntiä. Myös Padraig Harringtonilla sunnuntain peli on lähinnä terapiakierros, irlantilaisen sijaluku on 48:s. TT

John Rollins nousi Villegasin uhkaajaksi San Diegossa

<b>Camilo Villegas pelasi loistavaa lähipeliä ja sai tuloksekseen 63</b> &copy Getty Images”>33-vuotias <b>John Rollins</b> Teksasista oli toisen päivän tähti Buick Invitationalissa Torrey Pinesin kentällä. Avauspäivää huomattavasti tuulisemmissa ja osittain sateisessa kelissä Rollins uhkaili helpommalla North Coursella jopa kentttäennätystä, mutta bogey viimeisellä, par-viitosella toi tulokseksi 64. Sekin oli perjantain ylivoimaisesti paras ja nosti kahdesti Tourilla voittaneen Rollinsin lyönnin päähän <b>Camilo Villegasista (-11)</b>. Rollinsia voisi kutsua varsinaiseksi tourjyräksi. Voittojakin on vuosituhannen vaihteessa alkaneella PGA Tour-uralla kaksi, mutta supertähteyteen on matkaa. Ansioita on kertynyt yhdeksän vuoden aikana mukavasti yli kymmenen miljoonaa taalaa. Parivaljakko on hieman muilta karussa, sillä kolmantena oleva edellisviikon kakkonen <b>Charley Hoffman</b> on neljä lyöntiä Villegasista. Kolumbialainen on ainoa supertähdistä joka on kärkipäässä, sillä <b><a href=Phil Mickelson (-2) ja Padraig Harrington (+2) ovat jatkoonpääsystä huolimatta oletettavasti liian kaukana voittaakseen kisan. TT

Camilo Villeags omilla luvuillaan Torrey Pinesissa

<b>Camilo Villegas pelasi loistavaa lähipeliä ja sai tuloksekseen 63</b> &copy Getty Images”><b>Camilo Villegas</b> on todellakin merkitty ja seurattu mies PGA Tourilla vuonna 2009. Kaksi peräkkäistä voittoa Fedex Cupin finaalivaiheessa nostivat hänet tähteyteen ja maailmanlistalla jo parhaimmillaan seitsemänneksi. Käynnistyneelllä kaudella Villegas on kahdessa ensimmäisessä kisassa ollut vielä turisti, mutta torstaina moottori käynistyi heti alkureiíllä. Villegas pelasi yhdessä <b>Padraig Harringtonin</b> (71) kanssa kisakentistä huomattavasti helpompaa, North Coursea. Kolumbialainen teki toisella reiällä noin 60 metrin matkalta eaglen ja oli kolmen pelatun reiän jälkeen jo neljä alle. Sisääntulo oli myös melkoista ilotulitusta viidellä birdiellä, lopputulos 63 sivuaa omaa ennätystä. Hyviä sattumiakin oli mukana, 17:lla Villegas chippasi sisään, putit upposivat muita paremmin. Puttitilastoissa ( 23 puttia/ 1,375 griiniosumaa kohden) Villegas oli ykkönen ja kakkonen. Villegas on pelannut Torrey Pinesissa Buick Invitationalin kolmasti, 13:n sijan lisäksi matka on keskeytynyt karsiutumisen johdosta kahdesti. South Coursella kesäkuussa 2008 pelatussa US Openissa Villegas oli ensimmäistä kertaa major-kisassa kymmenen joukossa, yhdeksäs. Perjantaina kenttiä vaihdetaan, ja South Coursella päivän toiseksi parhaan tuloksen 70 pelannut <b>Phil MIckelson</b> pääsee helpommalle kentistä. Vasurille Torrey Pines on kuin takapiha, hän on pelannut molempia kenttiä juniorivuosista alkaen satoja kertoja, osallistumiskerta tämänvuotiseen kilpailuun on 38-vuotiaalle miehelle jo 20:s. Mickelson voitti Torrey Pinesissa ensimmmäisen kerran ammattilaisena 1993, kolmesta ykköstilasta makein on varmasti vuodelta 2000 jolloin hän katkaisi <b><a href=Tiger Woodsin kuuden voiton putken kotiyleisön edessä. Kauden avauskisassaan Bob Hope Classicissa Mickelsonin esitys oli limbo, hän sai vapaan viikonlopun. Kolmella viimeisellä kierroksella Mickelsonilla on luonnollisesti kova hinku näyttää osaamisensa ja saada lievitystä tuskalleen jota tuli mm. edellisvuoden US Openista jossa hän jäi suurten odotusten kisassa 18:ksi. Tulokset ovat siis vertailukelpoisia perjantain jälkeen jolloin kaikki ovat kiertäneet molemmat kentän kertaalleen. Vahvaa panosta voidaan odotella avauspäivän jälkeen toisena olevalta Davis Love III:lta, joka voitti kisan 1996. 20 kertaa PGA Tourilla voittanut 44-vuotias konkari oli vuodenvaihteen molemmin puolin ykkönen ja kakkonen kisoissaan. Maaliskuun loppuun mennessä hänen pitäisi nousta World Rankingilla 50:n joukkoon päästäkseen mukaan Mastersiin. TT

Mickelson ja Harrington suurennuslasin alla Tigerin ”kotikisassa”

San Diegossa, Kaliforniassa pelattavalla Buick Invitationilla on pitkät perinteet, jotka ulottuvat vuoteen 1927 asti. Nykyisellä nimellään kilpailua on pelattu vuodesta 1996. Viimeisistä 12 kilpailusta Tiger Woods on voittanut puolet, viimeisimmät neljä peräkkäin vuosina 05-08. Phil Mickelson taas pelaa kilpailussa peräti 19. kertaa, voittoja hänellä on kolme. Jo lapsena Mickelson oli usein isänsä kanssa katsomassa tapahtumaa Torrey Pinesin kentällä ja haaveili PGA Tourille pääsystä. Tämän vuoden pelit hän aloittaa uudella draiverilla, Callaway FT-9:llä, joka kuulemma tuo paitsi varmuutta avauksiin myös hieman lisäpituutta. Hartioihin ja hauiksiin leveyttä saanut Mickelson myönsi myös treenanneensa fysiikkaa talven aikana pärjätäkseen tourin pitkälyöntisiä vastaan. Viime kauteensa Mickelson ei ollut täysin tyytyväinen. ”Voitin kyllä kaksi kertaa, mutta en onnistunut majoreissa. Tästä vuodesta haluan tehdä loistavan ja parantaa tuloksiani.” Mickelson on usein harvasanainen, kun puhutaan pahimmasta kilpakumppanista Tiger Woodsista, mutta Buick Invitationalin harjoituspäivänä hän kuitenkin myönsi, että ”jotain puuttuu”. ”Tämä kilpailu kaipaa häntä tosiaankin. Tiger on aina pelannut täällä loistavasti. Niin kuin kaikki muutkin, kaipaan sitä, että saan haastaa hänet. Onneksi näyttää siltä, että saamme hänet pian takaisin.” Mickelson on yksi ennakkosuosikeista, vaikka epäonnistuikin viime viikolla kauden avauksessaan. Eurooppalaiset odottavat luonnollisesti, mitä Padraig Harrington tarjoilee tänä vuonna. Irlantilainenkin aloittaa PGA Tourin kautensa Torrey Pinesissa. Hänelle Buick Invitational on uran ensimmäinen Muutenkin suositussa tapahtumassa on koossa kovatasoinen joukko. Kilpailu pelataan Torrey Pinesin kahdella kentällä. South Coursella, mikä on yksi tourin pisimmistä kentistä, pelataan 1+2 kierrosta. Lisäksi jokainen pelaajaa kiertää leppoisammalla North Coursella toisen cutia edeltävän kierroksen. Kamppailu vajaan miljoonan dollarin palkintopotista alkaa tänään torstaina. LG

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje