28.9.–5.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[7][17]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

O’Haralla lupaava alku

Steven O'Hara aloitti Etelä-Afrikan avoimet lennokkaasti. © Getty Images

Turnauksen tärkeys ei painanut Steven O’Haraa SA Open Championshipin ensimmäisellä kierroksella. Skotlantilainen jakaa turnauksen kärkipaikkaa yhdessä isäntämaan J’be Krugerin kanssa tuloksella 65 (-7). Kauden avausturnauksessa neljänneksi sijoittunut O’Hara tarvitsisi Ekurhulenista vähintään toisen samanlaisen sijoituksen, jotta hän säilyttäisi suoran pelioikeuden Euroopan kiertueella.

”Olin useimmalla griinillä vähintään kolmen metrin päässä reiästä, joten birdieitä olisi voinut tulla enemmänkin”, kuusi birdietä ja yhden eaglen tehnyt O’Hara sanoi.

Luke Donaldin ja Graeme McDowellin kanssa samassa Walker Cup -joukkueessa vuonna 2001 pelanneella O’Haralla oli hyvä tilaisuus varmistaa ET-korttinsa jo elokuussa. Hän johti tuolloin Czech Openia 54 reiän jälkeen, mutta finaalikierroksen huono lopetus pudotti hänet viidenneksi.

Top-5-sijoitus avaisi Race to Dubai -listalla 137:ntenä olevalle pelaajalle paikan ensi viikon Hong Kongin turnaukseen. Muussa tapauksessa O’Haran pelit jatkuvat joulukuussa ET:n karsintafinaalissa.

O’Haran kanssa kärkipaikkaa jakava Kruger johti viime viikolla pelattua Alfred Dunhill Championshipiä 36 reiän jälkeen, mutta hiipui kuvasta viikonlopun kierroksilla.

Retief Goosen jakaa kolmatta sijaa yhdessä kolmen muun eteläafrikkalaisen kanssa. Tuloksen 66 pelannut Goosen kamppaili vuosi sitten lujasti Etelä-Afrikan avoimesta mestaruudesta, mutta joutui lopulta tunnustamaan Ernie Elsin lyönnillä paremmaksi.

Elsin tavoin maailmanlistalla 50 parhaan ulkopuolelle lipsahtanut Goosen on kärsinyt pitkin vuotta selkävaivoista: ”Selkäni on tuntunut kuukauden verran paremmalta, hyvistä harjoitteista on ollut apua”, hän sanoi.

Viisi birdietä ja kolme bogia tehnyt Mikko Korhonen löi torstaina tuloksen 70. Se oikeuttaa avauskierroksen jälkeen jaettuun 43. tilaan. Tilastojen valossa puttipeli jätti kovaa sijoitusta metsästävälle suomalaiselle jatkossa kohentamisen varaa.

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje