Loistava Björn palasi voittojen tielle Portugalissa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

Loistava Björn palasi voittojen tielle Portugalissa

Syvällä pelinsä kanssa kahlannut Thomas Björn sai sunnuntaina balsamia haavoilleen. © Getty Images

Thomas Björn voitti Estorilissa sunnuntaina päättyneen Euroopan Tourin kisan lopulta näytöstyyliin. Ainoana kaikki kilpailukierrokset alle 70-lyönnillä pelanneen tanskalaisen lopputulos painui 23 alle Penha Longan kentän parin. Eroa toiseksi sijoittuneeseen Richard Greeniin jäi kaikkiaan viisi lyöntiä.

Australialainen vasuri oli 13 reiän jälkeen Björnistä vain yhden lyönnin päässä, kunnes seuraavan reiän bogi juutin birdietä vastaan katkaisi hänen lentonsa lopullisesti.

Björnin uusi tuleminen osoitti ensimmäisiä signaalejaan jo viime viikonlopun Wales Openissa, jossa hän oli kolmen kierroksen jälkeen mukana voittokamppailussa. Viimeinen kierros Celtic Manorilla vaati Björniltä kuitenkin 74 lyöntiä, ja hän putosi lopputuloksissa yhdeksänneksi.

Toista peräkkäistä tilaisuutta Björn ei enää missannut. Hänen pelinsä oli kautta linjan finaalikierroksella hallinnassa, eikä 16:lla tulleella päivän ainoalla bogilla ollut enää lopullisen niitin kannalta mitään vaikutusta.

Menneet pari vuotta ovat olleet Björnille vaikeita, vaikka edellisestä voitosta oli ehtinyt kulua jo yli neljä vuotta. Tälläkin kaudella hän on joutunut käymään hiljaisia keskusteluja itsensä kanssa, sillä juuri ennen Celtic Manorin kisaa Björn oli missannut cutin kuudessa peräkkäisessä turnauksessa.

”Tuntuipa taas hienolta voittaa. Tänäänkin pelissä oli omat nousunsa ja laskunsa, mutta sain kiristettyä tahtia aina kun tarve vaati. Ratkaisin pelin lopulta selvästi”, Björn sanoi.

Kauniisti

Kauniisti svingaava Richard Green ei pystynyt yllättämään Thomas Björniä Portugalin avointen finaalikierroksella. &copy Getty Images

Viime maanantaina Sunningdalen karsinnoissa paikan British Openiin saavuttanut Björn tienasi Estorilin kisan voitostaan 166 660 euroa, joka nostaa hänet kiertueen ansiolistalla 40 parhaan joukkoon.

Maailmanlistalla jo 200 parhaan ulkopuolella käväisseen pelaajan rankingsijoitus tulee kohenemaan maanantaina päivitettävällä listalla selvästi, mutta tarkempi sijoitus selviää vasta Memphisissä pelattavan turnauksen jälkeen.

Thomas Björnin tuore voitto oli tanskalaisille jo 21:s Euroopan Tourilla. Nimensä ET-voittajien kirjoihin on saanut seitsemän eri pelaajaa.

Björnin maanmies Mark F Haastrup (-16) täydensi tanskalaisten hyvää menestystä kolmannella sijallaan. Yhä tutummaksi turnausten kärkisijoilla käyvä Robert Rock (-14) oli neljäs ja ennusteet hänen ensimmäisestä Euroopan Tourin voitostaan astuivat jälleen askeleen lähemmäksi.

Päivän parhaasta tuloksesta vastasi Darren Clarke (-12), joka nousi 66 lyönnin kierroksensa avulla sijalta 26 aina kuudenneksi saakka.

Marko Kuivasaari

Björnin loistava tahti jatkui Portugalin avoimissa

Thomas Björn osoitti lauantain vakuuttavalla pelillään, että hän on todella varteenotettava vaihtoehto Portugalin avointen mestaruuskisojen voittajaksi. Tanskalainen johtaa kisaa kolmella lyönnillä pelattuaan toisen kerran peräkkäin 65 lyönnin kierroksen.

Sunnuntaina

Sunnuntaina selviää, katkeaako Thomas Björnin yli neljän vuoden voitoton putki Estorilissa. &copy Getty Images

Thomas Björnillä on herkullinen paikka ottaa sunnuntaina uransa kymmenes voitto Euroopan Tourilla. Hän johtaa Estorilissa pelattavia Portugalia avoimia kolmen lyönnin marginaalilla 54-reiän jälkeen. Voitto olisi Björnille varmasti makea, sillä tanskalaisen edellisestä ykköstilasta ET:lla on ehtinyt vierähtää jo yli neljä vuotta.

Euroopan voittoisassa Ryder Cup -joukkueessa vuosina 1997 ja 2002 pelannut Björn esitti seitsemän birdien kierroksellaan virheetöntä peliä, ja on ennen päätöspäivää yhteistuloksessa -19.

Björn aloitti lauantaina maltillisesti tekemällä ulosmenossa vain kaksi birdietä. Sisääntulossa tahti kiristyi merkittävästi: kolmen peräkkäisen birdien tehoisku rei’illä 11-13 vei hänet kisan johtoon, jota kahden viimeisen reiän birdiet vielä lisäsivät kahdella lyönnillä.

Tuskaisia aikoja pelinsä kanssa jo pari vuotta viettänyt Björn on tällä kaudella väläytellyt hetkittäin vanhaa osaamistaan, vaikkakin ennen edellisviikonlopun Wales Openia hän jäi cutin ulkopuolelle kuudessa peräkkäisessä turnauksessaan. Walesissa Björn oli kolmen kierroksen jälkeen yksi vahvoista voittajaehdokkaista, kunnes 74 lyönnin finaalikierros pudotti hänet Celtic Manorissa yhdeksänneksi.

”Olen pelannut tähän tapaan parisen viikkoa, se antaa minulle luottamusta siihen että teen parhaillaan oikeita asioita. Kun peli on ollut kateissa, tuntuu hienolta palata takaisin”, Björn sanoi.

”Välillä on käynyt mielessä, että mahdanko enää koskaan päästä sille tasolle jolla olen joskus ollut. Mutta nyt olen taas alkanut nauttia pelistä, toivottavasti tämä vireys kantaa vielä huomiseen.”

Jos oli Björn lauantaina loistava, niin vielä paremmaksi pisti toisena oleva Richard Green, jonka kahdeksan birdien kierros oli niin ikään virheetön. Tulos 64 sivuaa Penha Longan kenttäennätystä, johon ylsivät avauspäivänä myös kolmantena oleva Damien McGrane (-14) ja yhdeksäntenä oleva ensimmäisen vuoden ammattilainen Luke Goddard (-11).

”Löysin väyliltä ja griineiltä oikeat paikat ja pääsin lukuisille birdiepaikoille. Niistä useimmat pystyin myös hyödyntämään”, viimeksi kolme vuotta sitten voittanut vasuri sanoi.

Marko Kuivasaari

Thomas Björn löytämässä tuloskuntoaan

Pitkään Euroopan parhaisiin pelaajiin lukeutunut Thomas Björn vaikuttaisi raahautuvan tuskaisen hitaasti ylös peliinsä liittyvien ongelmien syvästä suosta. Tanskalainen esitti Portugalin avointen näyttävintä peliä kisan toisella kierroksella yhdessä Carlos Del Moralin kanssa. Kaksikko siirtyi samalla kisan johtoon.

Thomas

Thomas Björn haluaa selvästi palata takaisin voittojen tielle. &copy Getty Images

Urallaan yhdeksän turnausta Euroopan Tourilla voittanut Thomas Björn on ollut pelinsä kanssa tuuliajolla viimeiset pari vuotta. Kiertueen takuuvarmaksi kärkinimeksi kanonisoitunut tanskalainen napsi voittojen lisäksi 35 sijoitusta kymmenen parhaan joukkoon vuosien 1998-2007 välillä, kunnes vakuuttava liito muuttui lähinnä matalalennoksi.

Kauden 2006 jälkeen voitoitta tarponut Björn sijoittui seuraavana vuonna vielä viidesti ET:n kisoissa kymmenen parhaan joukkoon, kunnes kaudet 2008 ja 2009 veivät juutin top-kymppiin vain neljässä turnauksessa.

Käynnissä oleva kausikaan ei ole ollut maailmanlistalla 193:nneksi valahtaneelta Björniltä pelkkää juhlaa. Qatarin kisan kahdeksannen sijan jälkeen hän ylsi kolmessa peräkkäisessä turnauksessaan 20 parhaan joukkoon, kunnes koitti kuuden karsiutumisen putki.

Edellisviikonlopun Wales Openissa Björn oli 54 reiän jälkeen mukana jo voittotaistelussa, mutta päätöskierroksen epäonnistuminen pudotti hänet lopputuloksissa yhdeksänneksi.

Meneillään oleva Estorilin kisa näyttäisi suovan Björnille viikon sisällä toisen mahdollisuuden taistella turnauksen voitosta. Hän pelasi perjantain kierroksella tuloksen 65, jakaen turnauksen kärkipaikan täsmälleen samanlaisilla kierrostuloksilla (67-65) pelanneen Carlos Del Moralin kanssa.

Avauspäivän jälkeen johdossa ollut Damien McGrane jakaa kolmannen sijan yhdessä Steve Websterin ja Challenge Tourilta ”sarjanousun” tehneen Robert Colesin kanssa. Tämä kolmikko on Björniä ja Del Moralia kaksi lyöntiä perässä.

Marko Kuivasaari

Goddard kiilasi McGranen seuraksi kärkeen Portugalin avoimissa

Vielä viime vuonna amatöörien kirjoissa ollut Luke Goddard ei ujostellut Estorilin kisan avauskierroksella kokeneita ammattilaisia. Hän esitti päivän parasta tahtia yhdessä Damien McGranen kanssa, sivuten Penha Longan kenttäennätystä.

Luke

Luke Goddard laittoi tuulemaan Estorilissa torstaina oikein kunnolla. &copy Getty Images

Luke Goddard ja Damien McGrane olivat päivän nimet, Estorilissa pelattavien Portugalin avointen ensimmäisellä kierroksella. Molemmat välttyivät torstaina virheiltä, täydentäessään hyvää peliään kahdeksalla birdiellä. Tulos 64 sivuaa Penha Longan kentän ennätystä.

Goddardin peliesitys oli kisan avauskierroksella ennakkoluuloton. Kymmenenneltä tiiltä liikkeelle lähtenyt 22-vuotias britti teki heti seuraavalla reiällä eaglen, pelaten ensimmäiset 9 reikää 32 lyönnillä. Viime vuoden Walker Cupissa pelannut Goddard piti kierroksensa jälkipuolella aluksi kynttilää vakan alla, kunnes taiteili neljä birdien suoran neljälle viimeiselle reiälle.

Kolmannen sijan jakavat tuloksen 65 pelanneet Stuart Manley ja Eirik Tage Johansen. Manley on todellinen palloilijalahjakkuus, sillä hän sai teini-ikäisenä kutsun jopa Manchester Unitedin testileirille.

Johansenin huippukierroksen arvoa nostaa se, että hoiti päivän urakkansa aamun tuulisessa ja hieman sateisessakin säässä. 28-vuotias norjalainen on jo kolmesti hankkinut itselleen pelioikeuden ET:lle kiertueen karsinnoista. Hän ei ole vielä koskaan sijoittunut Euroopan Tourin turnauksessa kymmenen parhaan joukkoon.

Richard Bland sekä Andrew Tampion jakavat viidennen sijan tuloksellaan 66. Jaetulla seitsemännellä tilalla on peräti yhdeksän pelaajaa.

Marko Kuivasaari

Juhliiko Estorilissa vanha kettu vai uusi voittaja?

Torstaina käynnistyvä Estoril Open saapuu 15 vuoden tauon jälkeen Penha Longaan, jossa vuonna 1994 voittanut Philip Price on yhä mukana. Michael Hoey ei ole puolustamassa viimevuotista voittoaan, sillä kolmas peräkkäinen karsiutuminen päättyi loukkaantumiseen Wentworthin kisassa.

Olisiko

Olisiko nyt Chris Woodin… &copy Getty Images

Estoril Open palaa Penha Longaan ensimmäisen kerran sitten vuoden 1995, jolloin Skotlannin Adam Hunter juhli voittoa kaadettuaan Darren Clarken uusinnassa. Viime vuonna asiat kääntyivät pohjoisirlantilaisesta näkökulmasta paremmin päin, Clarken maanmiehen Michael Hoeyn oltua kisan ykkönen. Tällä kertaa 21-vuotias Hoey ei kuitenkaan ole Portugalissa puolustamassa voittoa vetäydyttyään yhä vaivaavan loukkaantumisen vuoksi sivuun Wentworthin kisan toisella kierroksella.

Myöskään playoffissa Hoeylle hävinnyt Gonzalo Fernandez-Castaño ei ole tällä viikolla hakemassa vuoden takaiselle tappiolleen revanssia Estorilissa, toisin kuin Clarke, jonka uusi tuleminen antaa edelleen odotuttaa itseään. Clarke oli kiertueen rankingissa säännöllisesti – vuotta 2002 lukuun ottamatta – kymmenen parhaan joukossa, kunnes hänen uransa kääntyi vaimon menehtymisen jälkeen laskusuuntaiseksi neljä vuotta sitten.

Yhteensä 12 kisaa Euroopan Tourilla voittanut Clarke sai paremmin pelinsä juonen päästä kiinni toissa vuonna voitettuaan turnaukset sekä Kiinassa että Hollannissa. Tämän jälkeen pohjoisirlantilaisen sarakkeeseen ei ole kirjattu ykköstiloja. Vuoden 2007 kaltainen aallonpohja (ET-ranking 137:s) tuskin helpolla toistuu, mutta Race to Dubai -listalla 56:ntena oleva pelaaja ei taatusti ole tyytyväinen meneillään olevan kauden antiin.

Clarken parhaat sijoitukset vuoden 2010 kisoissa ovat Joburg Openin toinen sija ja Avantha Mastersin kahdeksas tila, näiden jälkeen listalta ei löydy sijoituksia edes 25 parhaan joukkoon. Clarke sai villin kortin vuoden 2006 Ryder Cupiin, mutta tällä hetkellä hänen kohdallaan on hyvin vaikeaa nähdä edes raollaan olevaa takaporttia Celtic Manoriin matkaavan joukkueen jäseneksi.

Philip Price on myös entisiä rydercuplaisia. Hän voitti Estoril Openin 16 vuotta sitten niin tyylikkäästi, että walesilainen katselee vieläkin silloin tällöin vanhaa videonauhaa menestyskisansa tunnelmista. Vuoden 2004 kisassa Price johti kisaa alusta loppuun saakka.

...vai

…vai hieman pidempään odottaneen Robert Rockin vuoro nauttia voitosta Euroopan Tourilla? &copy Getty Images

”Videolla kaikki näyttää uskomattoman helpolta, mutta tuo voittokisa oli yksi kovimpia juttuja mitä olin koskaan kokenut: se oli pitkä viikko”, vuoden 2002 Ryder Cupin kaksinpeleissä Phil Mickelsonin voittanut Price sanoi. ”Estoril Openin voitto oli minulle tärkeä, sillä kolme edellistä kautta olivat olleet hankalia. Sain kahden vuoden pelioikeuden kiertueelle ja rutkasti luottamusta jatkoon.”

Jos ei ole Hoey pitämässä kohta putoavasta kruunustaan kiinni Portugalissa, on vanhoista Estorilin kisan voittajista viikonvaihteen turnaukseen starttaamassa kuitenkin Van Phillips, Paul Broadhurst sekä Grégory Bourdy. Kaksi vuotta sitten Portugalissa tuuletellut Bourdy jäi voiton ratkettua ilman ranskalaisille tyypillistä samppanjasuihkua, sillä kisa päättyi uusinnan jälkeen kentän 17.reiälle.

”Todennäköisesti he (muut ranskalaiset) eivät jaksaneet raahata juomia niin kauas klubitalolta”, 28-vuotias Bourdy muisteli.

Estoril Openin tulevaa voittajaa ennustellessa voisi juhlinnan keskipisteeksi sunnuntaina nousta joku ryhmästä: Chris Wood, Bradley Dredge, Nicolas Colsaerts tai vaikkapa kaksi kertaa peräkkäin viiden parhaan joukkoon ET:lla sijoittunut Robert Rock. Heistä kullekin Dredgeä lukuun ottamatta voitto olisi ensimmäinen Euroopan Tourilla.

Vähitellen katseensa Pebble Beachille ja US Openiin kääntävä Mikko Ilonen ei ole mukana Portugalin kisassa. Paikasta British Openiin maanantaina karsinut pelasi Sunningdalessa mukavan kisan (68-69), mutta jäi lopulta neljä lyöntiä kauden toisesta major-turnauksestaan.

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje