21.–28.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[6][3]
KilpailuaSuomalaista
European Tour - Kilpagolf

Euroopan suorat Ryder Cup -paikat ratkesivat – Horschel Wentworthin ensimmäinen jenkkivoittaja 46 vuoteen

Viimeisen reiän birdie toi maailmanlistalla 18:nneksi nousseelle Billy Horschelille komean voiton European Tourin huipputurnauksessa. Kuva: Getty Images

Shane Lowry menetti viimeisenä automaattisen joukkuepaikan, mutta toinen käsi lienee tiukasti villissä kortissa.

Euroopan tämänvuotinen Ryder Cup -joukkue alkaa hiljalleen hahmottua, kun kaikki yhdeksän automaattista paikkaa Wisconsinissa käytävässä haasteottelussa varmistuivat sunnuntai-iltana Wentworth Clubilla pelatun BMW PGA Championshipin myötä.

Kilpailun kolmannen kierroksen jälkeiseen ennusteeseen ei tullut enää muutoksia, joten jo hieman aikaisemmin paikkansa sinetöineiden Jon Rahmin, Tommy Fleetwoodin, Rory McIlroyn, Paul Caseyn ja Viktor Hovlandin lisäksi joukkue täydentyi Tyrrell Hattonilla, Bernd Wiesbergerillä, Matthew Fitzpatrickilla ja Lee Westwoodilla.

Lähinnä ainoa kysymysmerkki sunnuntaina oli, pystyykö Shane Lowry syrjäyttämään Wiesbergerin tai Westwoodin automaattiselta paikalta. Wiesbergerille riitti Wentworthissa suoraan valintaan top 50 -sijoitus ja tämä ei tuottanut itävaltalaiselle tuskaa, sillä hän jakoi ET:n Rolex Series -sarjaan kuuluvassa turnauksessa 20. sijan.

Tällä lopputulemalla Wiesberger pudotti McIlroyn Euroopan pistelistalta, mutta jälkimmäinen piti paikkansa toisen valintalistan, maailmanpistelistan kautta, jolta hän puolestaan syrjäytti viimeisestä paikasta taistelleen, Wentworthissa 17. sijan jakaneen Lowryn.

Bernd Wiesbergeristä tuli kaikkien aikojen ensimmäinen itävaltalainen Ryder Cup -pelaaja. Kuva: Getty Images

Näin ollen Lowry on muun muassa Sergio Garcian, Ian Poulterin, Justin Rosen ja Henrik Stensonin kanssa yksi niistä pelaajista, jotka toivovat saavansa yhden Euroopan joukkueen kapteeni Padraig Harringtonin jakamista kolmesta villistä kortista Ryder Cupiin.

Ennakkoon ajatellen Lowry, Garcia ja Poulter ovat vahvimmin kiinni viimeisissä joukkuepaikoissa, jotka Harrington julkistaa vielä sunnuntain kuluessa.

European Tourin lippulaivakilpailun kärkikahinoissa ei taisteltu Ryder Cup -paikoista vaan puhtaasti turnauksen paremmuudesta. Kilpailu ratkesi Billy Horschelin (-19) viimeisellä reiällä tekemään birdieen, jolla hän jätti tasaisessa kisassa toisen sijan jakaneet Thaimaan Kiradech Aphibarnratin, Walesin Jamie Donaldsonin ja Englannin Lauri Canterin lyönnin päähän.

Floridalainen myönsi kilpailun jälkeisessä haastattelussa, että hänellä riitti Ryder Cup -paikan menettäneenä motivaatiota näyttää Wentworthissa parasta osaamistaan.

Huipputurnauksen top 10:een ei yltänyt ainuttakaan Ryder Cup -pelaajaa. Pohjoismaalaisista paras oli 14. sijan jakanut ja 86 597 euroa palkintorahaa ansainnut Tapio Pulkkanen (-12). Mikko Korhonen (-6) jakoi 45. ja Kalle Samooja (-3) 57. sijan.

Reilut 1,1 miljoonaa euroa tienanneesta Horschelista tuli vuodesta 1955 lähtien pelatun BMW PGA Championshipin toinen yhdysvaltalaisvoittaja sitten Arnold Palmerin, joka otti ykköstilan Open Championshipistä tutulla Royal St George’s Golf Clubilla 46 vuotta sitten.

Billy Horschel fanittaa Englannin Valioliiga-joukkue West Hamia. Tämä ilmenee hänen bägistään ja tuuletuksistaan, joka muistuttaa lontoolaisjoukkueen logoa. Kuva: Getty Images

Ykköstila oli seitsemän vuotta sitten FedEx Cupin voittaneelle Horschelille, 34, toinen tänä vuonna ja kaikkiaan seitsemäs pääkiertueilla. Kuusi muuta ovat tulleet PGA Tourilla. Maaliskuussa WGC-sarjan reikäpeliturnauksen mestari ei onnistunut vakuuttamaan USA:n Ryder Cup -kapteenia Steve Strickeriä villin kortin arvoisesti jääden tämänvuotisen haasteottelun ulkopuolelle. Floridalainen myönsi kilpailun jälkeisessä haastattelussa, että hänellä riitti Ryder Cup -paikan menettäneenä motivaatiota näyttää Wentworthissa parasta osaamistaan.

USA:n Collin Morikawa jatkaa ET:n Race to Dubai -rankingin kärjessä. Horschel nousi toiseksi ohi Jon Rahmin. Suomalaisista kiertueella neljän miljoonan euron tienestirajan rikkonut Mikko Korhonen ja Tapio Pulkkanen ovat peräkkäisillä sijoilla mahtuen niukasti top 50:een. Kalle Samooja on 65:s ja Wentworthissa karsiutunut Sami Välimäki 163:s.

Koronatilanteen kohentuminen näkyi Wentworth Clubin kentän lehtereillä, jossa oli kisapäivinä runsaasti yleisöä. Etenkin lauantain kierroksella fiilis katsojien joukossa oli tavallista iloisempi ja paikoin riehakas, mikä kertoo siitä, että huippugolfin ystävät ovat kaivanneet isojen turnausten pandemiaa edeltänyttä tunnelmaa.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje