Ogilvy kypsytti Caseyn Arizonan reikäpeliturnauksessa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Ogilvy kypsytti Caseyn Arizonan reikäpeliturnauksessa

Sergio Garcia otti maanantaina tuntumaa Ritz-Carltonin kenttään. © Getty Images

Geoff Ogilvy on tällä hetkellä maailman paras reikäpelaaja. &copy Getty Images Australian Geoff Ogilvy voitti WGC-Match Play Championshipin toisen kerran neljän vuoden sisään kampeamalla sunnuntaisen finaalivastustajansa Paul Caseyn numeroin 4/3. Samalla Ogilvy kruunattiin lähellä Tucsonia Maranassa pelatussa turnauksessa maailman tämän hetken parhaaksi reikäpelaajaksi. Suvereenisti keskiviikkona käynnistyneessä turnauksessa esiintynyt Ogilvy ei ollut otteluissaan viimeisen 62 reiän aikana kertaakaan tappioasemassa. Lisäksi viimeiset 57 reikää olivat hänen osaltaan bogittomia. Myös Casey tuli finaaliotteluun pohjalla mainio tilasto viikon aiemmista peleistä. Viidessä edellisessä ottelussaan hän oli ollut 80 reiän aikana 79 reikää johtoasemassa. Ogilvy meni välittömästi finaaliottelun ensimmäisellä reiällä johtoon, eikä antanut sen jälkeen Caseylle pieniäkään mahdollisuuksia koko matsin aikana. Finaalin juoni alkoi selvitä hyvin nopeasti, kun australialainen oli jatkuvasti paikoissa, joissa hän puttasi voittopistettä. Ykkösen jälkeen Ogilvy tähtäsi griinillä kaikkiaan kahdeksaa perättäistä reikävoittoa, joista kolmessa hän onnistui. Paul Casey teki sen minkä pystyi, mutta ei mahtanut paremmalleen mitään. &copy Getty Images Ensimmäisen kierroksen jälkeen Ogilvy johti ottelua 3 up. Lopullinen sinetti tuli toisen kierroksen ulosmenossa, jonka hän pelasi 31 lyönnillä. Tässä vaiheessa Ogilvyn johto oli suurimmillaan, 6 up. Jatkossa Casey pääsi peliin hieman paremmin mukaan, mutta ainoastaan näennäisesti. Hän kavensi aussin etumatkan 13. reiällä tilanteeseen 4 up, mutta lopullinen niitti ottelulle tuli kaksi reikää myöhemmin, kun Casey ei saanut dormie-tilanteessa vaadittavaa reikävoittoa. Ainoa ottelu, jossa Ogilvy oli menneellä viikolla hieman helisemässä pelattiin toisella kierroksella torstaina. Silloin Japanin Shingo Katayamalla oli 17:nnellä muutaman metrin pituinen birdieputti, jonka upottaessaan hän olisi voittanut ottelun. Lopulta Ogilvy ratkaisi voiton itselleen ensimmäisellä jatkoreiällä. Sunnuntainen voitto oli 31-vuotiaalle Ogilvylle kolmas World Golf Championship -turnauksessa. Ensimmäinen voitto tuli kolme vuotta sitten, jolloin hän päihitti reikäpelikilpailun loppuottelussa Davis Love III:n. Hän ylsi finaaliin myös vuoden 2007 Match Play Championshipissä, mutta sai tunnustaa tuolloin Henrik Stensonin paremmakseen. Viime vuonna hän hävisi turnauksen ensimmäisellä kierroksella tällä viikolla kaaviofinaaliin yltäneelle Justin Leonardille. Seuraava mahdollisuus voittaa WGC-titteli on parin viikon kuluttua Miamissa pelattavassa CA Championshipissä, jonka puolustava mestari Ogilvy on. Ottelu kolmannesta sijasta Ross Fisherin ja Stewart Cinkin välillä oli huomattavasti finaalia tasaisempi ja jännittävämpi. Se ratkesi vasta Ritz-Carltonin kentän viimeisellä reiällä, kun Cink teki tasatilanteessa birdien lyömällä pallonsa griinibunkkerista reikään. Se oli samalla myös hieman balsamia kotiyleisön haavoille, joka oli saanut pettyä kerta toisensa jälkeen, amerikkalaisten jäätyä tämänvuotisen turnauksen finaalin ulkopuolelle. ————————————————————– PGA Tour: Mayakoba Golf Classic, Quintana Roo, Meksiko 1. Mark Wilson, 267, -13 2. J.J. Henry, 269, -11 3. Kevin Streelman, 270, -10 3. Heath Slocum, 270, -10 5. Kevin Na, 272, -8 Voitto oli 34-vuotiaalle Mark Wilsonille uran toinen PGA Tourilla. Hän ansaitsi voitollaan 630 000 dollaria sekä 250 FedEx Cup’in pistettä. Wilson nousi kiertueen rahalistan tuoreimmalla päivityksellä sijalle 17, yhteisansioillaan 682 593 dollaria. Marko Kuivasaari

Casey ja Ogilvy finaaliin Tucsonissa

Paul Casey pelaa ensimmäisen kerran urallaan WGC-Match Play Championshipin finaalissa. &copy Getty Images WGC-Match Play Championshipin tämänvuotisissa finalisteissa Paul Caseyssa ja Geoff Ogilvyssä on paljon yhtäläistä. Molemmat ovat saman arizonalaisen golfklubin jäseniä ja he pelasivat kaksi viikkoa sitten yhteisen harjoituskierroksen Ritz-Carltonin uudella kentällä Maranassa. Siinäkö kaikki? Ei, oli jotain muutakin. Molemmat ovat voittaneet kerran aiemmin Match Play Championshipin. Ogilvy vuonna 2006 WGC-turnauksessa, Kalifornian La Costalla, ja Casey samana vuonna Wentworthissa, HSBC World Match Play Championshipissä. Molemmilla kerroilla päättyi myös Tiger Woodsin pitkä voittoputki. Ogilvy pelasi kaavionsa loppuottelussa eli neljännesfinaalissa lauantaina Rory McIlroyta vastaan. Australialainen hyydytti nuoren vastustajansa niin vahvalla pelillä, että tuskin kukaan muukaan olisi mahtanut hänelle mitään tässä ottelussa. Ogilvy teki sisääntulon rei’illä viisi birdietä, mutta helpolla ei McIlroy antanut periksi. Viimeisestä kolmesta birdiestään vain yksi toi hänelle voittoreiän. Loppulukemat 2/1 Ogilvylle. Ottelun jälkeen Ogilvy äityi kehumaan 19-vuotiasta McIlroyta. ”Hän nousee tämän kilpailun jälkeen maailmanlistalla sijalle 15. Mutta se tulee olemaan McIlroyn huonoin rankingsijoitus seuraavan kymmenen vuoden aikana. Suunta on koko ajan ylöspäin, hän on erittäin vaikuttava pelaaja.” Välierissä Ogilvyä vastaan asettui Ernie Elsin pudottanut Stewart Cink. Ottelu oli tasainen aina 13. reiälle (par-5) saakka, joka lopulta muutti matsin suunnan. Cinkin nelimetrinen birdieputti jäi tuskin puolta pallonkierrosta vajaaksi, Ogilvyn ”scramblattua” n. 1,5 metristä oman birdiensä varmasti sisään. Tämän jälkeen aussi nosti kytkintä ja pysähtyi vasta, kun lukemat 4/2 huudettiin ottelun päättymisen merkiksi. Casey puolestaan selvitti puolivälieräottelunsa Sean O’Hairia vastaan ilman suurempia tuskia. O’Hair jalkautui otteluun ruokamyrkytyksen oireista edellisenä yönä kärsineenä ja matsin käsikirjoitus sai alkunsa jo siitä. O’Hair pelasi etuyhdeksikön 40 lyönnillä ja Casey sai kahdesti nostaa pallonsa ylös läheltä reikää ilman tarvetta birdieputteihinsa. Casey tästä ottelusta verrytellen välieriin numeroin 4/3. Englantilaisessa välierässä Casey kohtasi loistavasti pitkin viikkoa pelanneen Ross Fisherin, joka oli hoidellut Justin Leonardin kaaviofinaalissa. 11. reiän jälkeen Casey oli ottelua 1 up, mutta tämän jälkeen alkoi Fisherin ensimmäiset varsinaiset vaikeudet Match Play Championshipissä. 13:nnen seikkailun jälkeen Casey ei päästänyt enää maanmiestään takasin otteluun vaan kuittasi pelin itselleen 2/1. Mielenkiintoista on, että ensimmäistä voittoaan PGA Tourilla tavoitteleva Casey ei ole ollut koko viikon aikana otteluissaan kertaakaan tappiotilanteessa. 80 pelaamansa reiän aikana hän on johtanut ottelujaan 79 reikää, ylivoimaisin esitys turnauksen 11-vuotisessa historiassa. 36-reiän loppuottelussa Caseylla on vastassa jo kolmannen kerran WGC-Match Play Championshipin finaaliin viimeisen neljän vuoden aikana yltänyt Ogilvy. Siinä ottelussa ei kuitenkaan minkäänlaisilla tilaistoilla ole mitään merkitystä. Sunnuntain 18-reiän ”lohdutusfinaalissa” kohtaavat välieränsä hävinneet Stewart Cink ja Ross Fisher. Lauantain ottelutulokset: K a a v i o f i n a a l i t : Geoff Ogilvy-Rory McIlroy 2/1 Stewart Cink-Ernie Els 2/1 Paul Casey-Sean O’Hair 4/3 Ross Fisher-Justin Leonard 2/1 V ä l i e r ä t : Geoff Ogilvy-Stewart Cink 4/2 Paul Casey-Ross Fisher 2/1 Finalistien voittotilastoja vuoden 2006 jälkeen: V o i t o t – t a s a p e l i t – t a p p i o t : Geoff Ogilvy: 17-0-2 Paul Casey: 16-3-1 Marko Kuivasaari

McIlroy vakuuttavana Tucsonissa, Clark ei toipunut Woods-voiton tunnelmista

Rory McIlroy ei antanut Tim Clarkille mitään mahdollisuuksia perjantaina. &copy Getty ImagesRory McIlroysta on viime aikoina kohistu paljon. Vastikään 19 vuotta täyttänyt pohjoisirlantilainen nappasi viime kuussa nimekkäiden ja kokeneiden pelaajien nenän edestä voiton Dubai Desert Classicissa. Tätä oli jo edeltänyt muutama huippusijoitus merkittävissä Euroopan Tourin osakilpailuissa viime ja toissa vuonna sekä hohdokas amatööriura. McIlroyn valmius pelata rohkeaa ja voittavaa golfia nuoresta iästään huolimatta on hämmästyttävää. Lyönti on lisäksi teknisesti paketissa ja palloon tulossa on puhtia sekä ruutia. Puhtia ja ruutia oli McIlroyn otteissa myös perjantaina, kun hän kohtasi Tucsonin Match Play Championshipin kolmannen kierroksen ottelussa Etelä-Afrikan Tim Clarkin. Ennakkoasetelmat otteluun olivat mielenkiintoiset, sillä olihan Clark juuri edellisenä päivänä hiljentänyt arizonalaisyleisön lähettämällä Tiger Woodsin kotimatkalle ennen aikojaan. Mutta voitto Woodsista maistui Clarkille niin makealta, että hän ei löytänyt McIlroyta vastaan minkäänlaista taistelutahtoa perjantaina. Toki McIlroy oli ottelussa vakuuttava, mutta Clarkin peli oli kuin vastakohta Woods-kamppailusta. Eteläafrikkalainen ei saanut koko päivänä mitään aikaan ja lopulta McIlroylla oli jopa helppo tehtävä hoidella ”pilvissä leijunut” Clark. Lukemat 4/3 McIlroylle. WGC-reikäpeliturnaus on McIlroylle ensimmäinen kilpailu ammattilaisena Yhdysvalloissa. Ja heti on mahdollisuus saavuttaa jotain suurta. Hän on kolmen ottelun voiton päässä ollakseen kaikkien aikojen nuorin voittaja PGA Tourin historiassa. Ennätystä pitää hallussaan Johnny McDermott, joka voitti vuonna 1911 n. kuukauden verran McIlroyta vanhempana US Openin. Phil Mickelsonin kaksi ensimmäistä ottelua oli sujunut Tucsonissa käsikirjoituksen mukaisesti. Tappioasema oli vasurille tuntematon käsite, kunnes vastaan asettui Stewart Cink. Cink otti ottelun alussa kolmen reiän johdon, mutta Mickelson onnistui tasoittamaan. Lopulta Leftyn peli kaatui hänen omiin selviin virheisiinsä. Voitto Cinkille 1 up. Mickelsonin tappion myötä Geoff Ogilvy on ainoa maailmanlistan kärkikymmenikköön mahtuva pelaaja jäljellä olevista kahdeksasta kilpailijasta. Ogilvy sai kolmannella kierroksella vastaansa kaksi aikaisempaa vastustajaansa (Pampling ja Jiménez) murskanneen Camilo Villegasin. Reikäpeli tarjosi tässäkin otteluparissa oman yllätyksellisyytensä. Yllättävää ei ole tietenkään se, että Ogilvy voitti, vaan se, että Villegas oli kadottanut lähes täydellisesti kahden edellisen päivän valttinsa, puttivarmuuden. Ogilvy voitti ottelun 2/1 ja kohenteli tasokasta WGC-reikäpelitilastoaan numeroihin 14-2. Päivä tarjosi pientä dramatiikkaakin, kun Luke Donald joutui luovuttamaan ottelunsa 18. tiillä. Hän oli tuossa vaihessa tappiolla 1 down reikäpelispesialisti Ernie Elsiä vastaan. Donadin luovutuksen syy oli kipeytynyt ranne, joka leikattiin viime vuonna. Leikkauksen seurauksena englantilainen oli pitkään kentiltä sivussa, palaten vasta joulukuussa kilpailujen pariin. Perjantain keskeytys oli Donaldilta varmuustoimenpide ja hän itse uskoi vain saaneen tällin ranteeseensa 17:nnellä lyödyssä väyläbunkkerilyönnissä. Turnauksen kenties suurin yllättäjä on ollut Ross Fisher. Englantilainen on peitonnut, selvitettyään ensiksi keskiviikon tiukemmassa ottelussa Robert Allenbyn, selvästi kaksi seuraavaa vastustajaansa Pat Perezin 6/5 ja perjantaina jopa Jim Furykin 4/3. Lyöntipelilaskennalla Fisher on oletettavasti koko joukon kärjessä. Kolmannen kierroksen muut ottelut: Paul Casey-Peter Hanson 3/2 Sean O’Hair-Ian Poulter 2/1 Justin Leonard-Oliver Wilson 19:s reikä Lauantain kaaviofinaalit: Rory McIlroy-Geoff Ogilvy Ernie Els-Stewart Cink Sean O’Hair-Paul Casey Ross Fisher-Justin Leonard Marko Kuivasaari

T&#228,hti&#228, pudonnut taivaalta Arizonassa, my&#246,s Woods ulkona

Tim Clark päätti kotiyleisön pettymykseksi Tiger Woodsin pelit toisella kierroksella WGC-Match Play Championshipissä. &copy Getty Images Kun vielä keskiviikkona suuri kansa juhli antaumuksella Tiger Woodsin paluuta kilpa-areenoille pitkän tauon jälkeen, niin jo torstaina hänelle sanottiin turnauksesta näkemiin. Woods sai vastaansa toisen kierroksen ottelussa keskiviikkona Retief Goosenin voittaneen piskuisen Tim Clarkin. Woods itse oli selvittänyt avauspäivänä helposti australialaisen Brendan Jonesin. Toisen kierroksen ottelusta uumoiltiin Woodsille haastavampaa puhdetta kuin suupalaksi osoittautunutta Jonesia vastaan. Ja kaikki alkoi Woodsin osalta ennakko-odotusten mukaisesti. Ensimmäinen reikävoitto tuli kakkosella ja heti kolmosella oli kahden reiän etumatka hyvin lähellä. Mutta pian selvisi, että Clark ei aio myydä nahkaansa halvalla. Ottelu pysyi tasaisena aina takaysin alkurei’ille saakka kunnes eteläafrikkalainen laittoi ison loikkarin päälle. Hän voitti rei’istä 11-16 yhtä lukuun ottamatta kaikki, Woodsin ojennettua kättään Clarkille pian 16:nnella out of bounds menneen avauksensa jälkeen. Lukemat Clarkille 4/2. Ei Tigerkaan huonosti pelannut, mutta paljon parempaa olisi tarvittu torstaina Clarkin kaatamiseen. Ottelun lopetushetkellä maailmanlistan 33:s oli kierrostaan lyöntipelilaskennalla kuusi alle. Matsin jälkeisessä haastattelussa Woodsilta kysyttiin, minne hän aikoo mennä koetun tappion jälkeen. Vastaus oli lakoninen: ”Lentokentälle.” Tiger antoi tunnustusta vahvasti pelanneelle Clarkille eikä osannut antaa vastausta, milloin hänet nähdään seuraavan kerran kilpailemassa. Oletus on parin viikon kuluttua CA Championshipissä Miamissa, mikäli vain polvi tuntuu edelleenkin yhtä hyvältä kuin tällä viikolla. Ainakaan kahdeksaa kuukautta ei tarvitse enää odottaa… Clarkin seuraava vastustaja on turnauksen kuopus Rory McIlroy, joka on esiintynyt turnauksessa miehekkäästi. Keskiviikkona pohjoisirlantilainen lähetti Louis Oosthuizenin kotimatkalle, torstaina oli Hunter Mahanin vuoro. McIlroy osoitti ottelussaan Mahania vastaan raudanlujaa taistelukykyään, tekemällä birdiet voittoon vieneillä kahdella viimeisellä reiällä. Viime viikonloppuna kauden avausvoiton Northern Trust Openissa ottaneella Phil Mickelsonilla on vielä kisassa mukana olevista korkein maailmanlistan sijoitus, 3:s. Muita kolmannelle kierrokselle päässeitä ja maailman top-kymppiin mahtuvia pelaajia ovat Geoff Ogilvy (8:s) sekä Camilo Villegas (10:s). Mickelson päätti torstaina Zach Johnsonin pelit Tucsonissa luvuin 1up. Jos oli tämänvuotinen Match Play Championship pettymys Sergio Garcialle, Padraig Harringtonille, Woodsille ja kolme muulle maailmanlistan kymmenen parhaan joukkoon mahtuvalle, niin joukon jatkoksi liittyi kärkikymmeniköstä yksi pettynyt lisää -Vijay Singh. Singhin ja Luke Donaldin ottelu oli alusta saakka tasainen ja hieman jo kallistumassa Singhille, kunnes Donald voitti kolme reikää peräkkäin ja käänsi pelin itselleen lukemin 19:s reikä. Torstai oli Englannille loistava päivä, sillä 16 joukkoon selvisivät Donaldin lisäksi Ian Poulter, Paul Casey, Ross Fisher sekä Oliver Wilson. Brittein saarten menestystä täydentää lisäksi McIlroy. Toistaiseksi ylivoimaisinta peliä vastustajiansa vastaan on esittänyt Villegas, joka voitti avauskierroksella Rod Pamplingin 7/6 ja torstaina kovasti kiukutelleen Miguel Ángel Jiménezin 5/4. Kun esimerkiksi Stewart Cinkin on täytynyt pelata kahden voittonsa eteen 42 reikää, on Villegas yltänyt vastaavaan 26 reiän ”kävelyllä”. Perjantain otteluparit: Tim Clark-Rory McIlroy Geoff Ogilvy-Camilo Villegas Luke Donald-Ernie Els Phil Mickelson-Stewart Cink Ian Poulter-Sean O’Hair Peter Hanson-Paul Casey Ross Fisher-Jim Furyk Justin Leonard-Oliver Wilson Marko Kuivasaari

Woods teki tyylikk&#228,&#228,n paluun, Jones kaatui ilman ongelmia

Tiger Woods otti odotetun voiton ensimmäisen kierroksen vastustajastaan Brendan Jonesista. &copy Getty Images Keskiviikko oli kaikin tavoin jännittävä päivä kaikille kilpagolfin ystäville. Olihan maailman suvereeni ykköspelaaja Tiger Woods tekemässä paluuta kilpailuruljanssiin n. kahdeksan kuukauden tauon jälkeen, jonka hän joutui pitämään vasemman polven leikkauksen ja sääriluun rasitusmurtuman vuoksi. Monilla oli ennakkoon oma käsityksensä siitä, kuinka Tigerin peli lähtee sujumaan, mutta positiivisimmat ennustajat olivat oikeassa. Hänen pelistään ei ainakaan tv-kuvan välityksellä erottunut millään tavalla tauon aiheuttama mahdollinen epävarmuus. Tigerin vannoutuneimmat paikalla olleet kannattajat olivat pakkautuneet Ritz-Carltonin kentän ykköstiin tuntumaan hyvissä ajoin ennen turnauksen hallitsevan mestarin ja Australian Brendan Jonesin ottelua. Supertähti asteli tiille muutamaa minuuttia ennen h-hetkeä yhdessä caddiensa Steve Williamsin kanssa yhtä päättäväisen ja keskittyneen näköisenä kuin aina ennenkin. Jones caddieineen katseli kunnioittavan näköisenä, kun Woods kurvasi tiitä ympäröivän yleisömeren keskelle kaivellen hanskaa bägistään. Ottelun oli määrä alkaa klo 12.02 paikallista aikaa, mutta Stewart Cinkin ja kaksi perättäistä voittoa alkukaudesta Euroopan Tourilla ottaneen Richard Sternen ottelun venyttyä 19. reiälle, joutui ottelu n:ro 29 odottamaan, että ratkaisua jatkorei’iltä hakenut kaksikko ehti alta pois. Cinkin ja Sternen ottelu ei kerännyt ymmärrettävästi päivän runsaan tarjonnan vuoksi mitään suurta yleisöryntäystä Ritz-Carltonin väylille. Pelaajat saivat kulkea kentän läpi koko lailla omissa oloissaan, kunnes 19. tiillä eli ykkösellä tilanne muuttui. Paikalla olivat luonnollisesti kaikki Woodsin aloitusta odottaneet kannattajat. ”Hän on odottanut kahdeksan kuukautta päästäkseen pelaamaan, hän voi odottaa vielä muutaman minuutin lisää”, Cink vitsaili ykköstiillä oleville. Viime vuoden finalisti Cink ratkaisi ottelun edukseen heti ensimmäisellä jatkoreiällä. Woods aloitti ottelunsa häikäisevästi. Ykkösen birdietä seurasi välittömästi eagle ja hän oli hetkessä kaksi päällä Jonesia. Tämän jälkeen Woods teki kolme bogia viiden seuraavan reiän sisään ja australialainen pääsi tilanteeseen 1 down. Sen lähemmäksi Woods ei kuitenkaan enää päästänyt vastustajaansa. Loppulukemat 3/2 ennakkosuosikille. Woodsin peli näytti olleen melko hyvillä raiteilla. Avaukset pysyivät väylillä eikä lähipelissäkään ollut moitittavaa. Kaikki kunnia Jonesille, mutta hän ei silti ollut Tigerin tiukimman iskukyvyn tarkin mittari. Jossain määrin tietysti myös Tiger piti kynttiläänsä vakan alla, eihän isompia panoksia kannatakaan tuhlata ensimmäisen kierroksen otteluun. Woods sanoi lehdistölle niin kuin mikään ei olisi aikaisemmasta muuttunut. “Kun kävelin ensimmäistä väylää pitkin, niin mielessäni liikkui taas ne “tavalliset työasiat.” Muuttunut oli tietysti se, että nyt Woodsin jalka on täysin kunnossa ja mahdollisuus pelata golfia on fysiologisesti sataprosenttinen. Tiger Woods kohtaa WGC-Match Play Championshipin toisen kierroksen ottelussa torstaina Etelä-Afrikan Tim Clarkin. Avauskierroksen suurimmat yllätykset koettiin Gary Player- ja Sam Snead -kaavioissa, joissa molemmissa ykkössijoitetut putosivat heti kättelyssä. Sergio Garcia kärsi tappion Charl Schwartzelille 1 up sekä Padraig Harrington Pat Perezille niin ikään 1 up. Hienoisena yllätyksenä voidaan pitää myös Peter Hansonin 3/2 -voittoa maanmiehestään Robert Karlssonista sekä Mathew Gogginin 2/1 -voittoa Kenny Perrystä. Erikoista on, että Gary Player -kaaviossa vain kahdessa ottelussa korkeammalle sijoitettu pelaaja voitti ottelunsa. Toisen kierroksen ottelut: Tiger Woods-Tim Clark Rory McIlroy-Hunter Mahan Geoff Ogilvy-Shingo Katayama Camilo Villegas-Miguel Ángel Jiménez Vijay Singh-Luke Donald Ernie Els-Steve Stricker Phil Mickelson-Zach Johnson Lee Westwood-Stewart Cink Charl Schwartzel-Ian Poulter Boo Weekley-Seon O’Hair Peter Hanson-Stephen Ames Mathew Goggin-Paul Casey Pat Perez-Ross Fisher Jim Furyk-Martin Kaymer Davis Love III-Justin Leonard Anthony Kim-Oliver Wilson Marko Kuivasaari

Tucson on valmiina, kauden ensimm&#228,inen WGC-turnaus k&#228,yntiin iltap&#228,iv&#228,ll&#228,

WGC-Match Play Championship pelataan tänä vuonna ensimmäistä kertaa Ritz-Carlton Golf Clubilla Maranassa, lähellä Tucsonia. Mukaan ilmoittautuneet 64 pelaajaa on jaettu reikäpeliturnauksessa neljään eri kaavioon, jotka on nimetty neljän legendaarisen huippupelaajan eli Bobby Jonesin, Ben Hoganin, Gary Playerin sekä Sam Sneadin mukaan. Kussakin kaaviossa aloittaa keskiviikkona siis kahdeksan otteluparia. Parit ovat määräytyneet kaavioissa pelaajan maailmanlistan sijoituksen mukaan, joten kaavion maailmanlistan sijoituksen perusteella paras pelaaja saa vastaansa kaavion ”heikoimman” pelaajan. Eli avauskierroksella ykkönen kohtaa 16:nnen, kakkonen kohtaa 15:nnen, jne. Mestaruus ei tule helpolla, sillä voittaja on selvittänyt kaikkiaan seitsemän vastustajaansa viiden kilpailupäivän aikana vastaanottaessaan sunnuntaina suosionosoituksia saavutuksestaan. Maailmanlistan ykkönen Tiger Woods on sijoitettu Bobby Jones -kaavioon, Sergio Garcia Gary Player -kaavioon, Padraig Harrington Sam Snead -kaavioon ja Vijay Singh Ben Hogan kaavioon. Sijoittelu on tehty viime sunnuntaina vallinneen maailmanlistan järjestyksen mukaisesti, joten maanantaina tehdyt päivitykset eivät ole enää vaikuttaneet otteluparehin tai kaaviojärjestykseen. Woods on jo seitsemännen kerran ykkössijoitettu pelaaja Match Play Championshipissä. Hän on voittanut reikäpeliturnauksen vuosina 2003, 2004 ja 2008. Kymmenettä kertaa mukana olevan Tigerin ensimmäinen vastustaja on Australian Brendan Jones. Tämä ottelu käynnistyy klo 21.02 Suomen aikaa. Woodsin ottelun voittaja saa vastaansa toisella kierroksella jommankumman eteläafrikkalaisista, Tim Clarkin tai Retief Goosenin. Laulukuoroon vai ei? Brendan Jones pääsee keskiviikkona uransa suurimman huomion kohteeksi kohdatessaan Tiger Woodsin WGC-Match Play Championshipin ensimmäisellä kierroksella. &copy Getty Images Garcian paras saavutus on jaettu yhdeksäs tila, johon espanjalainen on yltänyt kolmesti – vuosina 2000, 2002 ja 2005. Tämä tarkoittaa sitä, ettei hän ole edennyt vielä kertaakaan kaavionsa finaaliotteluun. Ensimmäisellä kierroksella Garcia kohtaa Etelä-Afrikan Charl Schwartzelin. Woodsin tavoin Harrington starttaa keskiviikkona kymmenennen kerran Match Play Championshipiin. Irlantilaisen parhaat saavutukset ovat vuosilta, 2004 ja 2006, jolloin hän venyi kaavionsa finaaliin, häviten matsinsa molemmilla kerroilla. Avausottelussaan Harrington kohtaa tämänvuotisen Bob Hope Classicin voittajan, USA:n Pat Perezin. Vijay Singhillä on Tucsonissa mahdollisuus ottaa WGC-sarjan toinen perättäinen voitto, sillä hän oli viime kaudella ykkönen Bridegestone Invitationalissa. FedExCup’in hallitseva mestari saa vastaansa viime kauden lopulla vahvasti Euroopan Tourilla pelanneen Tanskan Sören Kjeldsenin. Singhin polvi tähystettiin reilu kuukausi sitten, joten hänen iskukykynsä on arvoitus. Polvioperaationsa jälkeisessä kahdessa turnauksessa, AT & T Nationalissa sekä Northern Trust Openissa hän missasi cut’in selvästi. WGC-Match Play Championshipissä on edustettuna pelaajia 19 eri maasta, joista kaikkiaan 47 on Yhdysvaltain ulkopuolelta. Eniten ”ulkomaalaisia” pelaajia on Australiasta ja Etelä-Afrikasta, kahdeksan molemmista maista. Englantilaisia on eri kaavioissa kaikkiaan seitsemän. Ruotsalaisia, espanjalaisia ja tanskalaisia on mukana kolme. Pohjois-Irlannilla, Kanadalla ja Argentiinalla on kaksi pelaajaa. Fiji-saarilta, Intiasta, Irlannista, Japanista, Kolumbiasta, Koreasta, Saksasta, Taiwanista ja Thaimaasta on reikäpeliturnauksessa kustakin yksi kilpailija. Turnauksen ensikertalaisia ovat (suluissa sijoitus maailmanlistalla): Anthony Kim (11), Rory Mc Ilroy (16), Alvaro Quiros (26), Ross Fisher (35), Oliver Wilson (43), Dustin Johnson (45), Louis Oosthuizen (49), Prayad Marksaeng (53), Lin Wen-Tang (54), Mathew Goggin (55), Sören Kjeldsen (61) sekä Charl Schwartzel (63). Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje