Ernie Els mureni viimeisellä reiällä Leopard Creekilla - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Ernie Els mureni viimeisellä reiällä Leopard Creekilla

Reikäpelimestari Ernie Els tavoittelee ykköstilaa kotimaassaan Alfred Dunhill Championshipissa © Getty Images

John Bickerton sai hyvin yllättävän ykköstilan Leopard Creekilla &copy Getty ImagesJean Van de Veldenkin töppäykset British Openissa 1998 kalpenevat sen emäkämmin edessä jonka Ernie Els suoritti sunnuntaina kotimaassaan Etelä-Afrikassa. John Bickerton kruunattiin Alfred Dunhill Championshipin voittajaksi hyvin yllättävien loppuvaiheiden jälkeen. Englantilainen missasi päätösreiällä birdieputin ja päätyi tulokseen 13 alle. Viimeisessä parissa pelannut Ernie Els oli lyönyt samalla reiällä loistavan avauksen ja hänelle olisi riittänyt voittoon bogeyn tekeminen par-viitosella. Elsillä tuskin oli pienintäkään pelkoa voiton menettämisestä, sama tunne kilpailun voittajasta oli varmasti kaikilla sitä seuranneilla. Els lähti lyömään käsikirjoituksen mukaisesti veden yli toista lyöntiään viheriölle. Vasemmalla lipusta olisi ollut tilaa, lyönti epäonnistui, jäi lyhyeksi ja veteen. Tämän jälkeen alkoi korvien välissä varmasti laskukone raksuttaa. Els pääsi lyömään neljännen lyöntinsä veden takaa alle sadasta metristä. Tästä kolme lyöntiä olisi edelleen riittänyt voittoon. Kipsi iski ja Els veti lyöntinsä vasemmalle ja pitkäksi, toistamiseen veteen. Kuudes lyönti samasta paikasta oli jo komea, se päätyi noin kahden metrin päähän. Putin upottaminen olisi vienyt Elsin uusintaan, hän missasi sen kuitenkin oikealta puolelta ja joutui poistuman viheriöltä hölmistyneenä ja erittäin nolon tappion kokeneena. Triplabogey oli päivän ainoa 18:lla, Els oli myös ainoa kaksi palloa päätösreiällä uittanut pelaaja… -Minulla ei ollut mitään tietoa viimeisen parin peleistä 18:lla. Olin pakkaamassa tavaroitani. Ajattelin että voisin olla yksin kisassa kakkonen. Kun lopulta joku tuli kertomaan minulle että olin voittanut, olin täysin shokissa. Voitto on tietysti makoisa, mutta Ernien puolesta olen todella pahoillani, John Bickerton kertoi lehdistötilaisuudessa. Elsilta ei kommenttia kisan jälkeen herunut, epäusko ja pettymys tapahtuneeseen on varmasti valtaisa. Elsin pitkällä uralla on tietysti kirveleviä suurkisojen häviöitä, mutta ainakaan allekirjoittaneen muistikuvissa ei hänen tilillään ole vastaavaa romahdusta. Els johti vielä 16:lle tullessaan neljällä lyönnillä, bogey bunkkerin kautta toi Lee Slatteryn ja Bickertonin kolmen lyönnin päähän. Kun Bickerton upotti 17:lla yli kymmenmetrisen birdieputtinsa , ei sekään vielä tuntunut tuovan jännitystä peliin. Kahden lyönnin johtoasemassa, loistavan draiviin jälkeen Els halusi tulla päätösreiällä ”kunniakujaa” pitkin, näyttävästi kohden kisan voittoa. Vaihtoehtona ollut ”layup” veden eteen ei houkuttanut, ensimmäisen pallon veteen lyöminen asetti Elsin hyvin yllättävään tilanteeseen. Tässä vaiheessa hänellä olisi vielä ollut mahdollisuus pelata 10-15 metrin päähän viheriön turvalliseen osaan. Siihenkään Els ei tarttunut. Lopputulos oli ehdottomasti kalenterivuoden 2007 yllättävin loppuratkaisu 18:lla reiällä. Big Easy ilmoitti ennen kisan alkua, että hän haluaa voittaa ainakin yhden lyöntipelikisan kaudella 2007. Nyt tämä haaste jää viimeisen kisan, Etelä-Afrikan avointen varaan. 38-vuotiaalle Bickertonille voitto oli ET:lla uran kolmas, ensimmäinen ykköstila tuli Kanarian Saarilta 2005, toinen oli varsin merkittävä Ranskan avoimet kesäkuussa 2006. Euroopan Tourilla on viimeisten viikkojen aikana koettu varsinaisia jännitysnäytelmiä loppureíillä. Justin Rose voitti Volvo Mastersin kolmen miehen uusinnassa, seuraavalla viikollaPhil Mickelson ja Ross Fisher tarjoilivat toisilleen ykköstilaa Shanghaisssa. Lee Westwood pääsi myös uusintaan jossa Mickelson oli lopulta paras. Hongkongissa Robert Karlsson lahjoitti voiton Miguel-Angel Jimenezille viimeisen reiän tuplabogeyllaan, World Cupissa Skotlanti sekä USA pelasivat uusinnassa voitosta. Kun listaan lisätään vielä Nedbank Challenge huippujännittävä ratkaisu jossa Trevor Immelman ansaitsi bogeylla voiton Justin Rosen tehtyä tuplan, voidaan todeta loppusyksyn olleen yhtä thrillerien yhtämittaista sarjaa. Vuosi 2007 päättyy tulevana viikonloppuna jolloin ET:lla pelataan Etelä-Afrikan mestaruuskisaa, Dubaissa naisten ET:n viimeistä taistoa, Tiger Woods isännöi nimikkokisaansa USA:ssa.

Ernie Els otti oman paikkansa Etel&#228, –Afrikassa

Ernie Els otti ison askeleen kohti ET:n osakilpailun voittoa. Els pelasi lauantaina lähes virheettömän kierroksen. Elsin kiersi Leopard Creekin upean 6631 metriä pitkä kentän tulokseen 64. Big Easyn kierros sisälsi kymmenen paria ja kahdeksan birdietä. Els johtaa kilpailua ennen päätöspäivää yhteistuloksella -13. Toisana kahden lyönnin päässä tuloksella -11 on Englannin Lee Slattery. Els lähtee päätöspäivään englantilaisten takaa-ajamana. Slatterysta kahden lyönnin päässä tuloksella -9 ovat myös englantilaiset John Bickerton ja Ross McGowan. Ernie Els pelasi lauantaina upean kierroksen 64  &copy Getty Images

Karsinnoista kiertueelle noussut Bebb ykk&#246,sen&#228, Etel&#228,-Afrikassa

Sion Bebb teki avauskierroksellaan 6 birdietä.  &copy Getty Images 39-vuotias Bebb oli syystäkin tyytyväinen viisi alle tulokseensa. ”Oli todella vaikeaa, koska tuuli oli kova ja vaihtoi suuntaa. Löin kuitenkin hyvin ja onnistuin upottamaan muutaman putin”, kertoi Bebb, jonka isä on walesilainen rugby-legenda Dewi Bebb. Lyönnin päässä Bebbistä ovat Skotlannin Graig Lee ja Etelä-Afrikan Omar Sandys. Myös Lee sai pelioikeuden Euroopan kiertueelle muutaman viikon takaisista karsinnoista. Hän kävi karsinnat läpi aina ykkösvaiheesta alkaen. Taustalla on oikea tuhkimotarina, sillä Leellä ei ollut alun perin varaa maksaa karsintafinaalin pääsymaksua (n. 1600 euroa) ja hän oli luopumassa leikistä. Perheystävä tarjoutui kuitenkin sponsoriksi, Lee ansaitsi pelaamalla kortin kiertueella ja taistelee nyt jo kilpailun voitosta. Kilpailun ennakkosuosikeista Ernie Els pelasi -2 ja on seitsemäntenä. Charl Schwartzelin tuloksella +3 ei pääse tuloslistalla 73. sijaa korkeammalle.

Ernie Els suosikkina Leopard Creekilla

Euroopan Tour siirtyy kolmen kisan ajaksi Etelä-Afrikkaan. Alfred Dunhill Championships aloittaa torstaina sarjan, maan mestaruuskisat ovat vuorossa seuraavalla viikolla ja Johannesburgin kisa tammikuussa. Kussakin palkintorahaa on jaossa vain miljoona euroa, tämä sekä ajankohta tekevät kisoista lähes afrikkalaisten oman temmellyskentän. Torstaina käynnistyvän kisan voittajien listalta löytyy maailmantähtiä kuten Nick Price, Adam Scott, Justin Rose sekä Ernie Els (3x). Viimevuonna koettiin jättiyllätys kun ensimmäisen kisansa Tourin jäsenenä pelannut Alvaro Quiros-Garcia kukisti niukasti Charl Schwartzelin joka oli paras vuonna 2005. Schwartzel ja Els ovat olleet melkoisen alavireisiä viimeisen vuoden aikana, silti he ovat suurimmat suosikit yhdessä Shanghaissa toiseksi sijoittuneen Ross Fisherin kanssa. Els on voittanut Alfred Dunhill Championshipin kolme kertaa, ensimmäinen ykkötila on vuodelta 1995. Kuluvan vuoden aikana Els ei ole kyennyt yhteenkään lyöntipelikisan voittoon, viimeinen on Etelä-Afrikan mestaruuskisoista joulukuulta 2006. Darren Clarken surutyö vaimon kuoleman jälkeen on vienyt  tyystin pelivireen &copy Getty Images-Vaikka en voi sanoa olevani tyytyväinen Nedbank Challengen kolmanteen tilaan, oli pelissäni nähtävissä hyviä merkkejä. Minulla on Dunhillissa ja Etelä-Afrikan mestaruuskisoissa selkeä tavoite, päättää kausi 2007 voittoisasti, Ernie Els kirjoittaa nettisivuillaan. Mielenkiintoista on myös nähdä kuinka lähes 1,5 vuotta hyvin vaatimattomasti pelannut Darren Clarke saa pelistään kiinni kentällä joka rajoittuu luonnonpuistoon. Clarken vaimo kuoli syöpään elokuussa 2006, pohjois-irlantilainen loisti tästä huolimatta vain kuukautta myöhemmin Ryder Cupissa, mutta on vajonnut sittemmin aivan pohjamutiin esitystensä kanssa. Heinäkuun alun 2006 jälkeen Clarke ei ole yhdessäkään kisassa ollut 19:tta sijaa korkeammalla, yleisin merkintä nimen perässä on ollut MC. Edellinen kisa, Singapore Open oli kuitenkin yksi parhaista, Clarken nimi löytyy sijalta 23:s. World Rankingilla sijoitus on hämmästyttävästi 247:s, pelkästään eurooppalaisia on edellä 73. Tuntuisi kovin surkealta, mikäli Clarken loistava ura katkeaisi tyystin ennen 40:tta syntymäpäivää. Ryder Cup joukkueen karsinta on hyvässä vauhdissa ja pelkästäään oman itseluottamuksen takia Clarken olisi hyvä saada plakkariin hyviä mielikuvia viikonlopun tapahtumasta.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje