PGA Tourin kauden 2017–2018 tämän vuoden puolella pelattavissa kisoissa on jaossa yhteensä yli 63 miljoonan dollarin palkintopotti. Kuva: Getty Images
PGA Tour |
9.10.2017

Huomasitko? PGA Tourin uusi kausi pyörähti jo käyntiin

Yhdysvaltain kiertueen varsinainen tauko osuu marraskuun jälkipuolen ja uudenvuoden väliselle ajalle. Brendan Steele uusi viimevuotisen voittonsa Safeway Openissa.

PGA Tourin kukin meneillään oleva kausi päättyy vuosittain syyskuun lopussa pelattavaan FedEx Cupin finaaliturnaukseen Tour Championshipiin. Tätä seuraa vielä joukkuekilpailu Ryder Cup tai Presidents Cup, jonka jälkeen sesonki on virallisesti paketissa. Tulevan kauden aloittamisen kanssa ei Yhdysvaltain kiertueella liiemmin vitkastella, kun lokakuun ensimmäisellä viikolla on taas täysi tohina päällä.

Kalenteri on loppuvuoden osalta varsin kansainvälinen, kun kymmenestä kisasta puolet pelataan USA:n ulkopuolella. Kaliforniassa viikonvaihteessa pelatun Safeway Openin jälkeen kiertue suuntaa Aasiaan. CIMB Classicin (Malesia) jälkeen vuorossa on ensimmäistä kertaa ohjelmassa oleva The CJ Cup, jonka tapahtumapaikkana on Jejun saarella Koreassa sijaitseva Nine Bridges -kenttä.

Samanaikaisesti Sanderson Farms Championshipin (Mississippi) kanssa pelattavaa Shanghain WGC-sarjan turnausta seuraavat Nevadan, Meksikon, Georgian, Bahaman ja Floridan kisat. Näistä kaksi jälkimmäistä on epävirallisia kutsukilpailuja, joissa ei ole tarjolla FedEx Cupin pisteitä.

Tämän vuoden puolella pelattavien kauden 2017–2018 turnausten yhteenlaskettu palkintopotti on 63,4 miljoonaa dollaria. Maailman huippuja houkutellaan isolla rahalla etenkin Malesiaan, Koreaan, Kiinaan ja Meksikoon. Näistä jokaisessa jaossa oleva kokonaispotti ylittää seitsemän miljoonaa taalaa. Siitä huolimatta suurimmat tähdet pelannevat loppuvuoden aikana vain kolmanneksen kalenterissa olevista kisoista.

Vaikka Naplesin parikilpailu QBE Shootout päättää vuoden 2017 tapahtumat PGA Tourilla, pyörähtää tauko suurimmilla osalla pelaajista marraskuun puolivälin tietämillä Sea Islandilla pelattavan RSM Classicin jälkeen. Takaisin sorvin ääreen palataan loppiaisviikonloppuna ohjelmassa olevassa Sentry Tournament of Champions -kilpailussa, joka on tarkoitettu kaikille edelliskauden turnausvoittajille.

Yhä suuremmat palkintosummat ja muutama vuosi sitten uusitun kalenterin myötä pois jäänyt kevyemmän luokan syyssarja nostavat kiertueen nuorimpien ja uusien pelaajien vaatimustasoa entisestään. Menestys syyssarjassa antoi suuremman mahdollisuuden yllätyksiin ja pääsyn parrasvaloihin. Loppuvuodesta ainoaksi kevyemmän luokan kisaksi voidaan luokitella Sanderson Farms Championship, jonka palkintopotti 4,3 miljoonaa dollaria.

Vuoden 2018 puolitoista ensimmäistä kuukautta pysytellään Havaijin, Kalifornian ja Arizonan suunnalla. Tämän jälkeen siirrytään tuntuvasti idemmäksi, ja kolmen kuukauden jaksossa kymmenen kilpailua pelataan pelkästään Floridassa tai Texasissa.

Brendan Steele sai Kaliforniassa yhtä makean lähdön kaudelleen kuin vuosi sitten. Kuva: Getty Images

Ensi vuoden ensimmäinen todellinen megatapahtuma on Mexico Cityssä pelattava WGC-sarjan Mexico Championship, jonka voittaja kuittaa noin 1,7 miljoonaa ja 550 Fed Ex Cupin pistettä. Niin ikään 10 miljoonan taalan WGC-Match Play käydään Austinissa 21.–25. maaliskuuta, ja major-kauden avaa tuttuun tapaan kaksi viikkoa myöhemmin ohjelmassa oleva Masters Tournament.

Kalifornian Napassa viime viikonvaihteessa uuden kauden avanneessa Safeway Openissa Brendan Steele (-15) puolusti onnistuneesti kisan viimevuotista voittoaan. Kolmannen ykköstilansa PGA Tourilla saavuttanut 34-vuotias pelaaja jätti toiseksi sijoittuneen Tony Finaun kahden lyönnin päähän.

Parhaimpaan sijoitukseensa sitten vuoden 2016 heinäkuun venynyt Phil Mickelson oli jaetulla kolmannella tilalla kisaa 54 reiän jälkeen johtaneen Chesson Hadleyn kanssa. He jäivät Steelestä kolmen lyönnin päähän.

Mickelson oli yksi kahdesta USA:n voittoisan Presidents Cup -joukkueen pelaajista, jotka osallistuivat Safeway Openiin. Vasuri pitää seuraavaksi kahden viikon tauon pelatakseen meneillään olevan vuoden viimeisen kilpailun Shanghaissa lokakuun loppupuolella.

”Palloni lähtee jälleen oikeaan suuntaan. Rautapeli on palannut ennalleen, myös pituuskontrolli sekä putit ovat kohdallaan. Fokus on nyt parempi, ja aion säilyttää tämän tuntuman”, Mickelson sanoi.

Skotlannin Martin Laird (-7) oli turnauksen paras eurooppalainen jaetulla 17. sijallaan.

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Tilaa Golfpisteen maanantaisin ja perjantaisin lähetettävä uutiskirje, niin pysyt ajan tasalla golfalan ilmiöistä ja uutisista! Tilaa kirje syöttämällä sähköpostiosoitteesi alla olevaan kenttään.

Kommentit

Oma kommentti