Memphisissä haetaan viime hetken iskukykyä U.S. Openiin - Golfpiste.com

17.–24.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][30]
KilpailuaSuomalaista

17.–24.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][30]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Memphisissä haetaan viime hetken iskukykyä U.S. Openiin

Vielä ei käy Billy Horschelin peli kuin tanssi, mutta suunta alkaa olla oikea. Kuva: Getty Images

PGA Tour jatkuu tällä viikolla TPC Southwind –kentällä pelattavalla St. Jude Classicilla. Kisa tarjoaa vielä monille pelaajille hyvän mahdollisuuden viimeistellä tärkeitä säätöjä ennen juhannuksen alla käynnistyvää U.S. Openia. Turnauksen voittoa puolustaa Ben Crane.

Turnaus löysi ensimmäisen kerran kiertueen kalenteriin tasan 60 vuotta sitten, jolloin se tunnettiin Memphis Invitationalin nimellä. Voittoa Tennesseessä ovat ajan saatossa juhlineet mm. Lee Trevino, GaryPlayer, Tom Kite, Fred Couples, Greg Norman ja Nick Price.

Viimevuotisen turnauksen läpivientiä haittasi ukkosmyrskyt ja kova tuuli. Tämän johdosta kisan ykköseksi noussut Crane sai urakoida päätöspäivänä 30 reikää. Lopulta eroa toiseksi sijoittuneeseen Troy Merrittiin jäi yksi lyönti.

St. Jude Classicin seuratuin pelaaja lienee Phil Mickelson, joka jahtaa Chambers Bayssa ainoata puuttuvaa major-titteliään. Eurooppalaisista kisaan ovat starttaamassa mm. Jamie Donaldson, GraemeMcDowell, Padraig Harrington ja Luke Donald, joka sai paikan U.S. Openiin maanantaina pidetyissä karsinnoissa.

TPC Southwindin väylät ja viheriöt vaativat pelaajalta tavallista tarkempia lyöntejä. Se rankataankin vuodesta toiseen yhdeksi kiertueen vaikeimmaksi kentäksi. Tämän par-70-kentän kierroskeskiarvo nousi viime vuonna lähes kokonaisen lyönnin yli parin.

Mahdollisia menestyjiä miettiessä esiin voisi nostaa ainakin Billy Horschelin, Jason Bohnin ja Troy Merrittin.

FedExCupin vuoden 2014 ykkönen Horschel on saamassa vähitellen peliään raiteilleen. Hän oli Playersissä 13:s ja viime viikolla pelatussa Memorial Tournamentissa 11:s. Horschel sijoittui Tennesseessä vuosi sitten kuudenneksi, joten tässä valossa häneltä sopii odottaa tulevina päivinä vahvaa panosta.

Bohn on sijoittunut tällä kaudella neljä kertaa kymmenen joukkoon PGA Tourilla. Hänen osakkeitaan St. Jude Classicissa nostaa kaksi peräkkäistä Top 25 –sijoitusta TPC Southwindillä.

Merrittin kausi on ollut toistaiseksi hieman vuoristorataa, mutta joukkoon mahtuu kaksi sijoitusta Top 6:een RBC Heritagessa ja Valspar Championshipissä. Viime vuoden kisan kakkonen halunnee tällä kertaa revanssin niukalle tappiolleen.

Lähde: PGA Tour

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje