Sung Hyun Park pelaa hienoa debyyttikautta LPGA-kiertueella. Kuva: Getty Images
Major |
14.9.2017

Löytyykö Korean ihmenaiselle pysäyttäjää Evianissa?

Kauden viimeinen major-kilpailu Evian Championship käynnistyy torstaina.

Lexi Thompson kiilasi itsensä viime viikonvaihteessa pelatun Indianapolisin turnauksen ykköseksi. Taikauskoisimmat eivät siksi povaisi tälle 22-vuotiaalle pelaajalle menestystä Evian Championshipissä, mutta jonkunlaista suosikinviittaa hän joka tapauksesa Ranskassa kantaa.

LPGA-kiertueen ohjelmaan kuulunut Indy Women in Tech Championship pelattiin aivan Indianapolisin moottoriradan vieressä olevalla kentällä, minkä vuoksi maitoa Evianin kenraaliturnauksen voittojuhlissa päälleen kaatanut Thompson kävi suutelemassa maaliviivalla olevia tiiliä – tuttuja rituaaleja vauhtilajeista.

Lexi Thompson tavoittelee uransa toista major-voittoa Evian Championshipissä. Kuva: Getty Images

Vasta vuonna 2013 major-turnauksen ”natsat” saanut kilpailu on pelattu aina samalla Evian Resort Golf Clubilla. Evianin ensimmäisen tarjolla olleen major-tittelin kuittasi nimiinsä Suzann Pettersen (-10).  Siitä lähtien kilpailun voittotulosta on parannettu vuosi vuodelta.

Vuoden 2016 kisassa In-Gee Chunin voittotulos alitti parin peräti 21 lyönnillä. Vastaavaa hurjastelua ei ole nähty yhdessäkään major-turnauksessa miesten kilpailut huomioiden.

On makuasia, kumpaa pitää lähtökohtaisesti tämänviikkoisen kisan suurempana suosikkina, Thompsonia vai toista pitkin kesää loistavia otteita esittänyttä pelajaa, Sung Hyun Parkia.

Vuotta Thompsonia vanhempi Park voitti heinäkuussa U.S. Women’s Openin, ja juhli elokuun lopussa Kanadan avointen ykköstilaa – varsin vakuuttava näyttö kiertuetulokkaalta.

Park on nuoresta iästään huolimatta ehtinyt saavuttaa kymmenen voittoa Korean kiertueella, jonka rahalistan hän myös voitti kaudella 2016.

Kaksi voittoa on tältä kaudelta koossa myös Thompsonilla. Edellisen neljän turnauksen jaksossa hän on sijoittunut kertaalleen kakkoseksi, joten kuntopuntarin viisari on tällä Floridassa syntyneellä ja asuvalla pelaajalla kohdallaan.

Muita etukäteen vahvoina pidettäviä menestysehdokkaita Evianissa ovat muun muassa Shanshan Feng, In-Gee Chun, Brooke M. Henderson sekä maailmanlistan ykkönen So Yeon Ryu.

Lydia Ko on ollut pitkin vuotta umpijäässä, mutta väläytteli Indianapolisissa pitkästä aikaa tuttua osaamistaan. Kakkossija antaa hänellekin toivoa Evianissa, jossa uusiseelantilainen saa valmistautua starttiin ensimmäisen kerran ilman suurempaa ympärillä olevaa hälinää.

Eurooppalaisista katseet kääntyvät lähinnä Ruotsin Anna Nordqvistiin ja Englannin Charley Hulliin. Espanjan Carlota Ciganda ja Norjan Suzann Pettersen voivat hekin onnistuessaan olla varsin korkealla.

Kommentit

Oma kommentti

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.