Weekley toistamiseen ykkönen Etelä-Carolinassa - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Weekley toistamiseen ykkönen Etelä-Carolinassa

Maailmanlistan sijalla 47 oleva Boo Weekley on yksi Verizon Heritagen voittajasuosikkeja. © Getty Images

Boo Weekleyn takkikokoelma kasvoi eilen yhdellä. &copy Getty Images Tämänvuotinen voitto tuli Weekleylle hieman helpommalla tavalla kuin vuosi sitten. Tuolloin hän chippasi pallon reikään 17 ja 18 rei’illä, ja löi Ernie Elsin yhden lyönnin turvin. ”Oli hienoa päästä tuulettamaan voittoa viimeisen putin jälkeen ja kääntyä kumartamaan yleisöä griinillä, viime vuonna se oli vähän erilaista, kun upotin chipin sisään”, Weekley sanoi lehdistötilaisuudessa. Weekley lähti viimeiseen kilpailupäivään kolmen lyönnin johdossa, ja onnistui tekemään hieman lisää kaulaa pahimpiin kilpakumppaneihinsa, kunnes bogeyt 16:lla ja 18:lla supistivat lopullisen, mutta turvallisen eron kolmeen lyöntiin. Weekleyn kanssa kärkiparissa pelanneella Anthony Kimillä olisi ollut paras paikka painostaa 34-vuotiasta voittajaa tiukkaan kisaan, mutta ulosmenon viimeisellä tehty tupla lopetti Kimin pyristelyt. Oli 71 lyöntiä sunnuntaina pelanneella Weekleylläkin omat kommelluksensa eilisellä kierroksella. Viisi bogeytä tehnyt pelaaja teki vastapainoksi yhtä monta birdietä, joista kympin ja neljäntoista suoritukset olivat onnekkaitakin. Varsinkin reikään mennyt chippi 14:llä oli niin kova, että se olisi ohi mennessään mitä ilmeisemmin vierähtänyt griinin takana olevaan lampeen. Jim Furyk aloitti sunnuntaina isolla vaihteella, mutta lasketteli vapaalla maaliin. &copy Getty Images Boo Weekley ansaitsi voitollaan 990 000 dollaria ja toisen suoran kutsun ensi vuoden Masters Tournamentiin, jossa hän oli viikko sitten 20:s. Hänen onnistunut voiton puolustamisensa oli kilpailussa ensimmäinen sitten sen jälkeen, kun Davis Love III voitti Harbour Townissa vuosina 1991-1992. Kolmas ns. back-to-back –voittaja kautta aikain Verizon Heritagen historiassa on Payne Stewart, joka oli kilpailun paras vuosina 1989-1990. Heistä molemmat olivat pelanneet tätä kilpailua useasti ennen menestystään, Weekleyn ilmestyttyä vasta viime vuonna ensimmäistä kertaa Harbour Towniin. Jaetulle toisella tilalle sijoittuneet Aaron Baddeley (69) ja Anthony Kim (71) hävisivät Weekleylle kolme lyöntiä. Jim Furyk näytti innostuvan Weekleyn takaa-ajoon sunnuntain ulosmenossa, kolme birdietä viiden ensimmäisen reiän sisään jäivät kuitenkin kierroksen ainoiksi. Neljä lyöntiä kärjestä jäänyt Furyk (69) oli neljäs. Päivän parhaasta kierroksesta, 65, vastasi T-38 sijalta, sijalle T-7 noussut Michael Letzig. MK

Boo Weekley otti komennon Verizon Heritagessa

Lucas Glover jäi kirjaimellisesti Boo Weekleyn jalkoihin lauantaina Etelä-Carolinassa. &copy Getty Images Weekley tunnusti lehdistötilaisuudessa, että hän tulee olemaan hermostunut lähtiessään viimeiselle kierrokselle, Harbour Town Linksillä. Viimevuotinen voitto tuli tavallaan puskista ilmestyneelle Weekleylle ilman suurempia ennakko-odotuksia, mutta nyt hänet noteerataan eri tavalla. ”Ykköstiiltä lähtiessä on vain tähdättävä palloa ”maaliin” lyönti kerrallaan, lopputulos selviää myöhemmin”, sanoi tilanteessa -15 oleva Weekley. Kuten tunnettua, Weekley jutteli lauantaina ajoittain yleisön kanssa, odotellessaan lyöntivuoroaan. Vaikka perjantaina johdossa ollut Lucas Glover on kotoisin Etelä-Carolinasta, sai Weekley kuitenkin kaikista suurimmat aplodit yleisöltä. Psyykkausta? Aaron Baddeley ei usko, että Boo Weekley on enää voitettavissa, vaikka kuinka sihtaisi. ”Yleisö maksaa siitä, että näkee meidän pelaavan. Hehän minun laskuni kuittaavat, joten miksi en juttelisi heidän kanssaan”, Weekley totesi. Lauantaina Boo Weekleystä tuntui siltä, että pelissä toimi kaikki. Hän löi pallonsa juuri sinne kuin halusi, luki puttinsa (vain 24 puttia) täydellisesti ja teki asiat muutenkin mallikkaasti etukäteen suunnitellulla tavalla. ”Jos saisin pidettyä tämän tunteen kaikissa kilpailuissa, pelaisin koko ajan kärjessä.” Toista kauttaan PGA Tourilla pelaava Anthony Kim on toisena, kolme lyöntiä Weekleytä jäljessä. Kimin kierros alkoi upeasti eaglella, jota seurasi vielä birdiet viitosella ja yhdeksiköllä. Sisääntulo sujui kuitenkin ”vain” par’issa, joten lentokelillä edennyt Weekley jäi vielä saavuttamatta. Aaron Baddeley, Jason Bohn sekä Cliff Kresge jakavat kolmannen sijan, viisi lyöntiä kärjestä. Perjantain jälkeen johdossa ollut Lucas Glover epäonnistui lauantaina, tehden sisääntulossa neljä bogeytä. Tulos 73, pudotti kotiosavaltiossaan pelaavan Gloverin jaetulle 7 sijalle. ”Boon voitto on enää vain hänestä itsestään kiinni”, Baddeley sanoi, ihastellen kovakuntoisen Weekleyn otteita. MK

Glover s&#228,ilytti johtonsa Etel&#228,-Carolinassa

Lucas Gloverin tasaisen vahvat otteet jatkuivat Verizon Heritagessa perjantaina. &copy Getty Images Lucas Glover pelasi Hilton Headin saarella toistamiseen 66 lyöntiä ja johtaa Verizon Heritagea nyt lyönnillä ennen viime vuoden voittajaa Boo Weekleytä. Kausi ei ole ollut Gloverille tähän asti kovin menestyksellinen. Kahdeksassa ensimmäisessä kilpailussa paras sijoitus oli 22:s, kunnes Shell Houston Openissa irtosi kauden ensimmäinen paikka viidentoista parhaan joukosta. Viikko sitten hän karsiutui ensimmäisen kerran kolmeen vuoteen Masters Tournamentissa. ”Ajattelin vain, että eihän mikään voi tulla itsestään ja laitoin itseni töihin. Pari päivää on mennyt hyvin”, Glover sanoi lehdistötilaisuudessa. ”On parempi, etten mieti tätä johtoasemaani ja tulevia päiviä sen kummemmin. Miksi antaisin ajatukseni laukata jo sunnuntain ratkaisuihin?”, hän jatkoi. Boo Weekley nauttii suuren yleisön kannustuksesta Harbour Townissa. &copy Getty Images Turnausennakossa esiin nostamamme Boo Weekley pelasi eilen virheetöntä golfia. Tuloskorttiin ei merkitty yhtään par’ia huonompaa väylätulosta, birdieitä sen sijaan seitsemän. Tulos, 64, oli päivän paras noteeraus yhdessä Stephen Amesin kanssa. Vaikka Weekley ei ollut valmis vielä vetämään toista kertaa peräkkäin voittajan punaruudullista takkia päälleen, hän sanoi olleensa luottavainen omaan peliinsä heti kilpailun ensimmäisellä reiällä. Hän näyttääkin nauttivan pelaamisesta Harbour Town Linksillä, sillä kaikki uran kuusi kierrosta ovat alkaneet siellä kuutosella. ”Kärjessä on kiva pelata ja katsella kuinka yleisö kulkee mukana kannustaen minua nimelläni. Harbour Townilla tulee aina olemaan paikka sydämessäni”, Weekley kertoi. Gloverin kanssa johtopaikan avauskierroksen jälkeen jakaneet Davis Love III ja Justin Leonard pelasivat perjantaina 71 ja tippuivat sijalle T-14, viisi lyöntiä kärjestä. Anthony Kim on kolmantena, kaksi lyöntiä Gloveria jäljessä. Justin Rose sekä Mark Calcavecchia vetäytyivät kilpailusta kesken kaiken eri vaivoista johtuen. Mm. Ernie Els, Zach Johnson, J.B.Holmes sekä Sean O’Hair eivät puolestaan selvittäneet cut’ia. MK

Verizon Heritagen k&#228,rjess&#228, ruuhkaa

Onko nyt oikea aika? Davis Love III on tekemässä paluuta huipulle. &copy Getty Images Davis Love III on voittanut Verizon Heritagen 20-vuotisella urallaan viisi kertaa. Jälleen kerran hänen nimensä on kilpailun kärjessä, jonka on onnistunut voittamaan vain viisi eri pelaajaa sen jälken kun 44-vuotias georgialainen otti ensimmäisen voittonsa. Love III:n kanssa kärkipaikkaa jakavalla Justin Leonardilla on myös yksi voitto Verizon Heritagesta. Kolmantenä pyöränä kärkitriossa etenee hieman tuntemattomampi Lucas Glover, jonka toistaiseksi ainoa voitto PGA Tourilla on lähes kolmen vuoden takaa. Davis Love III:n ajatuksissa on oletettavasti ollut viime aikoina jonkunlaista myllerrystä. Pitkä kuntoutumisjakso nilkkaleikkauksen jälkeen on takanapäin, ja voittamisen polte on takuuvarmasti suuri. Kuitenkin täynnä odotuksia ollut Masters Tournament päättyi viime viikonvaihteessa karsiutumiseen. Toisaalta kilpailussa, jota kukaan muu pelaaja ei ole voittanut yhtä usein kuin hän, voisi henkisestikin löytyä nyt sellainen viritys, joka palauttaisi Love III:n takaisin parrasvaloihin. Kärkiryhmän takana on tulossa peräti kymmenen miehen joukko, vain lyönnin jääneenä johtopaikasta. Yksi heistä on Ruotsin Mathias Grönberg, joka onnistui niukasti säilyttämään kiertuekorttinsa viime kauden päätteeksi. Se sinetöityi vasta syksyllä, jolloin hän saavutti kaksi sijoitusta 10 parhaan joukkoon, kruununa Texas Openin kolmas sija. Meneillään oleva kausi on ollut Grönbergille kehno, sillä kahdeksassa kilpailussa hän selvittänyt cut’in vain kahdesti. Kilpailun voittoa puolustava Boo Weekley pelasi avauskierroksella mukiin menevästi 69, jolla irtoaa tässä vaiheessa sijoitus T-23. Muista ennakkoon kovista nimistä mm. Justin Rose, J.B.Holmes ja Sean O’Hair olivat kohmeessa lyöden torstaina vaatimattomasti 76. MK

Verizon Heritagessa palaudutaan Masters-huumasta

Kauden ensimmäinen Major-turnaus on pelattu, ja yleisön seasta on jälleen odotettavissa railakkaampaa kannustusta kuin viime viikonlopun Masters Tournamentissa. Augustan tunnetusti hillitympi ja iäkkäämpi yleisö kannustaa pelaajia perinteisessä hengessä, kun taas kiertueen tavallisissa ”runkoturnauksissa” varsinkin nuoremman polven ja vapaamman golfhengen omaksuneet kannattajat virittelevät villimmällä tavalla äänijänteitään. Major-turnauksen jälkeinen kilpailu kärsii tunnetusti pienen inflaation maailman huippujen osallistumisten suhteen, sillä mm. Tiger Woods, Phil Mickelson, Steve Stricker, Geoff Ogilvy sekä tuore Masters-voittaja Trevor Immelman lataavat akkujaan tuleviin koitoksiin. Woodsin odotetaan olevan sivussa jopa 4-6 viikkoa, sillä hänen viime vuodesta lähtien vaivanneesta vasemmasta polvestaan on poistettu rustoa. Maailman ykkösen paluun odotetaan tapahtuvan aikaisintaan toukokuun alun Wachovia Championshipissä, toisaalta toipumisen pitkittyessä on vaarana, että myös tästä viikkoa myöhemmin pelattava Players Championship jää väliin. Kyseessä on jo kolmas kerta, kun Woodsin vasen polvi joutui operoitavaksi. Verizon Heritagen viimevuotista voittoa puolustaa Boo Weekley, joka on samalla hänen toistaiseksi ainoa voittonsa PGA Tourilla. Weekley on sanonut palaavansa Harbour Towniin täynnä intoa, josta hän sai vuosi sitten mukavasti nostetta uralleen. Ben Hogania suurimpana esikuvanaan pitävä 34-vuotias Weekley sijoittui uransa ensimmäisessä Masters Tournamentissa jaetulle 20 sijalle. Kausi on ollut muutenkin tähän saakka Boo Weekleylle suhteellisen onnistunut. Kaikkiaan yhdestätoista startista hän on sijoittunut kolme kertaa kymmenen parhaan joukkoon ja seitsemän kertaa 25 parhaan joukkoon. Muita ennakkoon kärkeen povattavia nimiä Verizon Heritagessa ovat mm. Stewart Cink, Justin Leonard, Sean O´Hair, Daniel Chopra sekä uutta nousua leikkauksensa jälkeen tekevä Davis Love III.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje