14.–21.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Villegas pitelemätön Floridassa

Irlantilaiskolmikko Rory McIlroy,Graeme McDowell, Padraig Harrington tavoittelee voittoa Floridassa © Getty Images

FedExCupin pisteissä kolmanneksi siirtynyt Camilo Villegas palasi 1,5 vuoden tauon jälkeen voittajaksi Yhdysvaltain kiertueella.  &copy Getty Images Tiukasta viikosta huolimatta Camilo Villegasin esitys Honda Classicissa oli tasapainoinen. Hän kiirehti maanantaina kotimaahansa Kolumbiaan, jossa pelattiin ensimmäisen kerran Nationwide Tourin turnaus. Villegas osallistui kisan alla olevaan ohjelmaan, ja huolehti, että Bogotassa on turnausta varten kaikki valmista. Hän palasi keskiviikkona Floridaan sen verran niukalla aikataululla, ettei ehtinyt pelata PGA Nationalilla harjoituskierrosta ennen Palm Beachin kisaa. Sillä ei tuntunut olevan loppuviikon esityksen perusteella suurempaa merkitystä, sillä Villegas korjasi potin viidellä lyönnillä ennen toiseksi sijoittunutta Anthony Kimiä. Villegasin lopputulos 267 (-13) on kovin sitten vuoden 2007, jolloin Honda Classic siirtyi Jack Nicklausin suunnittelemalle PGA Nationalille. Kisan viime vuonna voittanut Y.E. Yang pelasi tuolloin neljä lyöntiä heikomman tuloksen. Villegasin johto oli sunnuntaina alimmillaan kaksi lyöntiä, kun Vijay Singh upotti pitkän birdieputtinsa viidennellä reiällä. Kolumbialainen oli kuitenkin tehokkaana kierroksen puolivälissä tehden kolme perättäistä birdietä rei’illä 8-11. Tämä oli Villegasin voiton kannalta tärkeä vaihe, sillä jatkossa hänen pelinsä hiipui hieman sisääntulon kolmen bogin muodossa. Villegasin suvantovaihetta ei kukaan kuitenkaan pystynyt hyödyntämään, sillä pahimmaksi uhkaajaksi ounasteltu Vijay Singhkin tarvitsi finaalikierroksellaan 72 lyöntiä. Muut olivat jo liian kaukana horjuttaakseen Villegasin johtoasemaa. Justin Rose ylsi PGA Tourilla pitkästä aikaa hyvään sijoitukseen.  &copy Getty Images Honda Classicin voitto oli Villegasille luonnollisesti makea, sillä edellinen ykköstila oli peräisin vuoden 2008 Tour Championshipistä. Kaikkiaan voitto oli hänelle kolmas PGA Tourilla. Villegasista tuli samalla neljäs alle 30-vuotias pelaaja, jolla on plakkarissaan vähintään kolme voittoa Yhdysvaltain kiertueelta. Kolme muuta pelaajaa ovat Adam Scott, Dustin Johnson sekä Sean O’Hair. Kolmanneksi sijoittunut Justin Rose (-7) pelasi finaalikierroksen parhaimman tuloksen, 64 lyöntiä. Englantilaisen olisi pitänyt voittaa Palm Beachin kisa päästäkseen mukaan tällä viikolla pelattavaan WGC-sarjan CA Championshipiin. Vaikka voittoa ei tullut, voi Rose olla kuitenkin tyytyväinen suoritukseensa. Sen verran harvassa hänen hyvät sijoituksensa ovat jo pidemmän aikaa olleet. Toinen englantilainen Paul Casey (-6) jakoi neljännen sijan yhdessä Singhin kanssa. Etukäteen ajatellen nousukuntoa osoittaneen Singhin mahdollisuuksia saavuttaa Villegas pidettiin joukon parhaana, mutta tarvittavaa lisävenymistä ei hänen otteissaan sunnuntaina ollut. Singh teki kolmen bogin suoran rei’ille 16-18 ja menetti samalla mahdollisuuden toiseen sijaan. Hänen kohdallaan Palm Beachin kisa oli silti selvä osoitus siitä, että kahdesti operoitu polvi kestää jo kovempaa rasitusta. Kauden edetessä Singhiä tullaan varmasti näkemään taas useammin kisojen voittotaisteluissa. Fredrik Jacobson (-4) oli parhaana pohjoismaalaisena kuudes pelattuaan kaikki kierroksensa 69 lyönnillä. Puolestaan maailmanlistan kovimmista nimistä vain Lee Westwood (-2) mahtui kymmenen parhaan joukkoon ollen 9:s. Marko Kuivasaari

Villegas kiskaisi pienen v&#228,limatkan Floridassa

Tästä putin tähtäysasennosta on tullut Camilo Villegasin tunnetuin tavaramerkki.  &copy Getty Images Camilo Villegasin kulkua maailman terävimpään eliittiin ei näyttänyt vuonna 2008 estävän mikään. Hän nousi FedExCupissa lopulta PGA Tourin play off -ykkösen Vijay Singhin suurimmaksi haastajaksi sijoittuen kauden hienossa huipennuksessa toiseksi; kaksi perättäistä turnausvoittoa ja kohoaminen World Rankingilla seitsemänneksi näyttivät olevan vain alkusoittoa nuorelle kolumbialaiselle… Viime kausi oli 28-vuotiaalle Villegasille kuitenkin pettymys. Voittoja ei tullut, sijoituksia kymmenen parhaan joukkoonkin vain neljä. Maailmanlistan seitsemäs sija valahti vaivihkaa 20:n huonommalle puolelle. Myös FedExCupin 42:s sija kertoi, että jotain olennaista Villegasin pelissä oli mennyt pieleen. ”Meillä on huonot, keskinkertaiset ja hyvät vuotemme. Koetin löytää asioista hyvät puolet ja tehdä töitä niiden pienten juttujen eteen, jotka tarvitsivat parannusta. Tämä kausi näyttäisi lähteneen oikeaan suuntaan”, Villegas sanoi. Hän oli kauden ensimmäisessä WGC-sarjan turnauksessa, Match Play Championshipissä kolmas ja viime viikonlopun Phoenix Openissa kahdeksas, joten varsin voitonhakuista Villegasin peli juuri tällä hetkellä on. Arnien jäljillä? Sam Saunders on saanut laajaa huomiota kuuluisan isoisänsä vuoksi.  &copy Getty Images Hän (-11) pelasi Honda Classicissa lauantaina kahden 66 lyönnin kierroksen seuraksi tuloksen 67, ja johtaa kisaa kolmella lyönnillä. Välimatka toisen sijan jakaviin Singhiin ja Nathan Greeniin olisi tosin voinut olla suurempikin. Ulosmenon neljän birdien jälkeen Villegas teki PGA Nationalin jälkipuoliskolla kolme bogia, mutta birdiet rei’illä 11 ja 16 pitivät huolen siitä, etteivät lähimmät kilpakumppanit päässeet hengittämään niskaan. Kymmenen parhaan joukossa ei näyttäisi Singhin ja Greenin ohella juuri nyt olevan muita, jotka voisivat nousta finaalipäivänä mahdolliseen voittotaisteluun. Parhaimmat mahdollisuudet siihen olisivat vielä 36 reiän tulosten perusteella olleet Anthony Kimillä ja Graeme McDowellilla, mutta molemmat epäonnistuivat lauantaina. Toisaalta kärjen horjuessa voi huippukierroksella tehdä aina yllättävänkin nousun. Villegasin ykköshaastajista Singhin lyöntien tarkkuus on riittävän hyvä voittoa ajatellen, mutta hänenkin olisi saatava puttipeliinsä enemmän varmuutta alle viisimetrisillä matkoilla. Kymmenen parhaan joukkoon mahtuu myös yksi kisan mielenkiintoisimmista pelaajista, Sam Saunders. Hiljattain ammattilaiseksi siirtynyt 22-vuotias nuorukainen on legenda Arnold Palmerin tyttären poika, jolta tietysti Amerikan suuri kansa odottaa mahtavaa tulevaisuutta. Saundersin osa ei ole silti helppo. Paineet ovat kuuluisan isoisän vuoksi varmasti aikamoiset, vaikka itse ”Arnie” tekee lujasti töitä sen eteen, että Sam oppisi käsittelemään peliinsä ja julkisuuteen liittyviä asioita oikealla tavalla. Marko Kuivasaari

Villegas ja Kim ottivat ohjat haltuunsa Palm Beachilla

Vaikka 15:n avaus lipsahti veteen, ei se liiemmin Camilo Villegasin tahtia perjantaina haitannut.  &copy Getty Images Jos Jack Nicklausin uudelleensuunnittelema PGA National ei tavallisesti ole kovien tulosten kenttä, niin perjantaina tämän kohdalla poikkeus taisi vahvistaa säännön. Pelaaja toisensa jälkeen innostui rikkomaan 70 lyönnin rajan, useat jopa lyöntikaupalla. PGA Nationalilla oli pelattu ennen perjantaita lähes 1500 kilpailukierrosta Honda Classicin merkeissä, mutta vain kaksi näistä oli alittanut 65 lyöntiä. Tämänvuotisen Honda Classicin kohdalla tähän tilastoon tuli iso korjaus, sillä kisan toisella kierroksella Stephen Ames, Paul Casey, Mike Weir sekä Anthony Kim pelasivat tuloksen 64. Heistä Kim on yhteistuloksellaan -8 turnauksen kärjessä yhdessä Camilo Villegasin kanssa, joka pelasi perjantaina toistamiseen tuloksen 66. Toki turnauksen vahva pelaajisto on aina kovien tulosten suurin vaikuttaja, mutta Floridassa vallinnut lämmin ja tyyni sää teki muutenkin tarkkalyöntisten taitureiden tehtävän toisella kierroksella helpoksi. Villegas poikkesi aikaisemmin kuluvalla viikolla kotimaassaan Kolumbiassa parhaillaan pelattavan Nationwide Tourin järjestelytehtävissä, ja riensi sieltä vähintäänkin väsymyksen kustannuksella Palm Beachiin. Kanadalaisten hyvät esitykset kotiolympialaisissa ovat tainneet tehdä terää Mike Weirillekin.  &copy Getty Images Peliotteissa Villegasin kiireet eivät ole näkyneet, vaikka joku saattoi sitä 15:llä veteenlyödyn avauksen jälkeen jo otaksua. Enteet isosta reikätuloksesta roikkuivat hetken aikaa ilmassa, mutta hän tasoitti vahingon mahdollisimman pieneksi pitkällä bogiputillaan. Kymmenenneltä tiiltä perjantaina matkaan lähtenyt Villegas tehtaili kierroksensa jälkipuolella vielä neljä perättäistä birdietä ja varmisti paikkansa kuumimpien voittajaehdokkaiden joukkoon. Jo vakuuttavasti torstaina pelannut Vijay Singh (-7) paransi toisella kierroksella tulostaan vielä lyönnillä pitäen itsensä kärkitaistelussa kolmannella sijallaan. Kuka kovista nimistä missä ja miten Honda Classiciin valmistautuivatkin, piti Mike Weir kymmenen päivän totaalisen tauon lajista. Hän oli perheineen seuraamassa Vancouverin olympialaisia, ja mm. todisti paikan päällä kuinka Kanada nitisti USA:n jääkiekon loppuottelussa. Floridan kisan tulosten perusteella Weirin akkujen lataus oli onnistunut, sillä hän on turnauksen puolivälissä viidentenä, kolme lyöntiä kärjen takana. Weirin kanssa samalla sijalla on myös parhaana eurooppalaisena Graeme McDowell. Pohjoisirlantilainen oli ennen viimeistä reikää lyönnin päässä kärjestä, kunnes sai 18:n vesiesteessä kaksi rangaistuslyöntiä, mailan osuttua veden pintaan backsvingissä. ”Onneksi on vasta perjantai, sunnuntaina se olisi ollut kohtalokkaampaa. Nyt tässä on vielä viikonloppu aikaa paikata vahinko”, McDowell sanoi. Marko Kuivasaari

Singhill&#228, paremmat signaalit Floridassa

Vijay Singh haluaa löytää uudelleen entisen menestysreseptinsä.  &copy Getty Images Kilpagolfin seuraajat ovat saaneet jo pidemmän aikaa saaneet ihmetellä Vijay Singhin hiipuneita otteita. Vuoden 2008 FedExCupin voittaja on toissasyksyisen menestyksen jälkeen ollut lähes omaa varjoaankin huomaamattomampi. Kilpailu toisensa jälkeen on tuottanut pettymyksen, ja vuosina 2004-2005 yhteensä 32 viikkoa maailmanlistan ykkösenä ollut fidzisaarelainen on valahtanut maailmanlistalla sijalle 35 – vuosi 2010 on vienyt Singhin ensimmäistä kertaa World Rankingin 20 parhaan huonommalle puolelle sitten vuoden 1997. ”En edes tiedä omaa rankingsijoitustani tällä hetkellä. Mutta jos pelaan hyvin, niin sijoitukset korjaavat itsensä automaattisesti. Parempaa minulta joka tapauksessa varmasti odotetaan”, Singh sanoi. Singh ehti sijoittua 11 kertaa peräkkäin PGA Tourin ansiolistalla viiden parhaan joukkoon, kunnes hän viime kaudella romahti rahalistan 68:nneksi. Viimeisissä 25 kisassaan Singh on yltänyt kymmenen parhaan joukkoon ainoastaan kolme kertaa. Mutta huonoilla peliotteilla on omat terveydelliset syynsäkin. Vuoden 2009 alussa Singh joutui polvileikkaukseen, jonka jälkeinen toipumisaika jäi sittenkin liian lyhyeksi. Tämän seurauksena hänen polvensa jouduttiin tähystämään joulukuussa uudelleen. Torstaina asiat näyttivät jo vähän siltä kuin Singhin kohdalla on totuttu näkemään. Hän aloitti Honda Classicin tuloksella 67, ja on kisassa jaetulla kuudennella sijalla yhdessä D.J. Trahanin ja Bubba Watsonin kanssa. Pohjat kunnossa, tavoitteet korkealla Signaali on selvä. Singh ei suin surminkaan halua enää Borneoon opettavaksi ammattilaiseksi, jonne hän aikoinaan päätyi menetettyään korttinsa Aasian Tourille. ”Myöhäissyntyinen” pelaaja puhkesi kukkaan vasta vanhemmalla iällä, saavuttaen uransa 34 voitosta 22 täytettyään jo 40 vuotta. Samassa rytäkässä Singh työnsi sivuun nelikymppisten entisen voittoennätyksen, jota Sam Snead piti aiemmin hallussaan 15 voitolla. Himoharjoittelijana niin rangella kuin sen ulkopuolellakin tunnettu Singh sanoo tuntevansa fysiikkansa edelleen vahvaksi. Lisäksi hänen pelituntumansa hipoo hevosmiesten tietotoimiston mukaan entistä terävyyttään, enää puuttuvat vain todelliset huippusijoitukset. Joko nyt olisi Oliver Wilsonin ensimmäisen ammattilaisturnauksen voiton vuoro?  &copy Getty Images Vakuudeksi sille Honda Classicin kärjessä oleva Nathan Green osasi tuoreeltaan antaa tietoa Singhin pelin todellisesta tasosta pelattuaan tämän kanssa Palm Beachin kisan avauskierroksella. ”Hän (Singh) pelasi kanssamme rennosti kuin mitäkin ”sunnuntaigolfia”. Lyöntien taso ja kontrolli palloon, etenkin pitkillä raudoilla tuulisessa säässä oli ihan toista luokkaa. On vaikeaa tajuta, että hän on jo 47-vuotias”, Green sanoi lehdistölle. Singh on kolmen vuoden kuluttua valmis Champions Tourille, mutta vain ikänsä puolesta. Eniten kautta aikain ei-yhdysvaltalaisena PGA Tourilla voittanut pelaaja ei jaksa liiemmin mentaalisesti eikä liiemmin fysiikkansakaan puolesta miettiä vielä ikämiessarjoja ”En haluaisi edes keskustella Champions Tourista juuri nyt. Kenny Perry pelasi loistavan kauden viime vuonna, ja hän on jo melkein 50-vuotias. Olen fysiikaltani toisenlaisessa iskussa kuin Perry, joten luulen että tässä on vielä paljon saavutettavaa.” Michael Connell jakaa Honda Classicin kärkipaikan yhdessä Greenin kanssa. Kolmannen sijan miehittävät Camilo Villegas, Alexander Rocha sekä parhaana eurooppalaisena Oliver Wilson. He ovat lyönnin johtokaksikkoa perässä. Moni pelaaja ottaa Honda Classicin valmistautumisena ensi viikon World Tourin kisaa ajatellen. Siksi kisassa on mukana melkoisesti nimiä maailman terävimmästä kärjestä. Heistä mm. Padraig Harrington, Rory McIlroy, Paul Casey ja Sergio Garcia eivät onnistuneet rikkomaan torstaina 70 lyönnin rajaa. Maailmanlistan top-kympistä vain tuloksen 69 pelannut Lee Westwood mahtuu avauspäivän jälkeen 20 parhaan joukkoon. Kisan voittoa puolustava Y.E. Yang saa jo puolestaan kaivaa matkalaukun esiin sänkynsä alta. Tulos 79 suo perjantain kierroksesta korealaiselle enää pelailutuokion. Marko Kuivasaari

Eurooppalaisten vuoro voittaa Honda Classic?

PGA Tour siirtyy Floridaan jossa pelataan perättäin neljä kiertueen kisaa. Ensimmäisenä on vuorossa Honda Classic joka siirtyi keväällä 2007 PGA National Resortiin, kentälle jossa pelattiiin Ryder Cup 1983. Kilpailussa ovat viimeisen yhdeksän kerran aikana juhlineet viisi kertaa ulkomaalaiset. Näin voi käydä myös tällä kerralla, niin kovia ja näytönhaluisia pelimiehiä on vanhalta mantereelta mukana. Lee Westwood on hämmästyttävää kyllä voittanut vain kerran USA:ssa, tämä tapahtui jo vuonna 1998, joten elämänsä kunnossa oleva englantilainen haluaa varmasti siirtää reikäpelimestaruuden pettymyksen historiaan viikonloppuna. Saman kisan finaalissa toistamiseen peräkkäin hopealle jäänyt Paul Casey ei arkaile enää kovassakaan porukassa, samat sanat pätevät selkäänsä normaalia harvemmalla kisatahdilla säästelevään Rory McIlroyhin. Yllätyskortteja voivat olla nykyään kovin ailahtelevasti pelaava Sergio Garcia sekä Honda Classicin vuoden 2006 voittaja Luke Donald. Arvoitus on ennakkoon myös Padraig Harringtonin suorituksen taso. Edellisvuonna hän pääsi vauhtiin vasta vuoden toisella puoliskolla jätettyään omien sanojensa mukaan tekniikkaharjoittelun vähemmälle. Kisassa on mukana neljä pelaajaa World Rankingin kymmenen joukosta, he kaikki ovat eurooppalaisia. Bägin tekstitkin osuivat oikein päin Y.E.Yangin juhliessa PGA Championshipin voittoa elokuusssa 2009 &copy Getty ImagesY.E.Yang nosti vuotta myöhemmin PGA Championshipin voittokannun päänsä päälle. Useimmat muistavat tapahtumasta kuitenkin ensisijaisesti entisen painonnostajan villin tuuletuksen Taylor Maden bägi päänsä päällä. -Spontaani reaktio, olin niin iloinen,totesi Yang jälkeenpäin tuosta tehokkaasta markkinointijiposta. Voittoa 19-vuotiaana golfin aloittanut Yang juhli 2009 myös Honda Classicissa. Edellisviikolla Yang oli hetken aikaa kärjessä Phoenixissa sijoittuen kolmanneksi. Huippuvire ei välttämättä ole Aasian ykköspelaajalla siis kaukana. Mukana on kaikkiaan pelaajia 17:sta maasta. Pelaajista 15 on jossain uransa vaiheessa voittanut majorin. Yksi nälkäisimmistä menestyjistä on kahdessa edellisessä kisassa ennen lopullista ratkaisua isossa roolissa ollut Camilo Villegas jolle Floridan kentät ja olosuhteet ovat jo opiskeluajoilta erittäin tuttuja.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje