23.–30.4. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[12][26]
KilpailuaSuomalaista
World Golf Championships

Kisnerille makea revanssi Match Playssä −"olen nyt maailmanmestari"

Kevin Kisner otti uransa komeimman voiton. Kuva Getty Images

Francesco Molinarin reikäpeliotteluiden hieno voittoputki katkesi välierissä.

Hävittyään vuosi sitten WGC-sarjan Match Playn finaalissa Bubba Watsonille, Kevin Kisner ei antanut enää toisen tilaisuuden valua hukkaan. Tällä kertaa finaalivastustajana ollut Matt Kuchar sai taipua Austin Country Clubilla lukemin 3/2.

Ratkaisu syntyi kentän 16. viheriöllä, missä Kisner upotti noin kahdeksanmetrisen birdieputtinsa reiän perukoille.

”Viikko oli pitkä, mutta hallitsin tilanteen. Olen nyt maailmanmestari”, hän sanoi.

WGC-Dell Techonologies Match Play -kilpailulla ei ole varsinaista maailmanmestaruusturnauksen statusta, mutta sellaisena sitä voi hyvällä syyllä pitää. Kyseessä on vuoden tasokkain reikäpeliturnaus, mihin kutsutaan maailmanlistan 64 parasta pelaajaa.

Kisner ylsi finaaliin kaadettuaan sunnuntain välierässä Francesco Molinarin lukemin 1/0. Italialainen pelasi viimeisellä reiällä hieman huolimattomasti jätettyään birdie-yrityksensä jälkeen itselleen turhan pitkän ja lopulta epäonnistuneen paluuputin ja Kisnerille riitti kahden putin par ottelun voittoon.

Syksyn Ryder Cup -sankareihin kuulunut Molinari ehti voittaa ennen välierätappiotaan kymmenen reikäpelimatsia putkeen.

Kyseessä on Kisnerin, 35, uran ehdottomasti maukkain voitto, joita hänelle oli aiemmin kertynyt PGA Tourilla kaksi − molemmat kiertueen perusturnauksista vuonna 2015 ja 2017.

Toisessa välierässä Matt Kuchar oli turnauksen suurinta yllättäjää Lucas Bjerregaardia vastaan koko ajan niskan päällä, vaikka kamppailu numeroihin 1/0 päättyikin. Kuchar piti ohjia hallussaan kokemuksellaan, eikä päästänyt tanskalaista kertaakaan johtoasemaan.

Bjerregaardin ei kuitenkaan tarvitse laittaa päätään pensaaseen. Matkallaan välieriin hän ehti kukistaa ison liudan maailmantähtiä – Justin Thomasin, Matt Wallacen, Henrik Stensonin ja Tiger Woodsin. Alkulohkon toisessa kamppailussa Bjerregaard pelasi tasan Keegan Bradleyn kanssa.

Viisikosta kaksi on entisiä maailmanlistan ykkösiä, ja ainoastaan Wallacella ei ole major-voittoja.

”Pronssiottelussa” Bjerregaard oli vailla mahdollisuuksia Molinarin kanssa. Kamppailu oli alusta alkaen jälkimmäisen heiniä päättyen lukemiin 4/2. WGC-turnauksen neljäs sija toi Bjerregaardille viiden päivän uurastuksesta 574 000 dollarin palkintosumman. Kisnerin osuus potista oli 1,745 miljoonaa taalaa.

Tappio lohdutusfinaalissa tiesi sitä, että Bjerregaard jäi ilman tarjolla ollutta PGA Tourin tilapäistä pelioikeutta. Kolmannesta sijasta saatavat pisteet olisivat riittäneet tällä kaudella useampaankin Yhdysvaltain kiertueen kilpailuun.

Eurooppalaisittain Match Play ei sujunut odotusten mukaisesti, vaikka lohkovaiheen jälkeen näytti vielä hyvältä. Kahdeksan pelaajaa eteni 16:n joukkoon, mutta siitä huolimatta vanhan mantereen pelaajat jäivät kilpailussa toisena vuotena peräkkäin finaalin ulkopuolelle. Edellinen eurooppalaisvoittaja on Rory McIlroy, joka löi vuoden 2015 loppuottelussa Gary Woodlandin 4/2.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje