25.6.–2.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][24]
KilpailuaSuomalaista

25.6.–2.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][24]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - World Golf Championships

Semifinaaliin edennyt McIlroy huokaisi helpotuksesta, kun ratkaisureiällä karheikosta löytyneessä pallossa luki TaylorMaden sijaan Callaway

Rory McIlroy puristi kätensä voiton merkiksi nyrkkiin Austin Country Clubin kentän 18. viheriöllä. Kuva: Getty Images

Nähdäänkö WGC-Match Playssä sunnuntaina todellinen unelmafinaali?

Austinissa Texasissa meneillään oleva WGC-Match Play on edennyt välierävaiheeseen. Sunnuntaina kello 17.05 Suomen aikaa käynnistyvässä ensimmäisessä semifinaalissa kohtaavat Scottie Scheffler sekä Sam Burns ja varttia myöhemmin ykköstiillä vuoronsa saavat Rory McIlroy sekä Cameron Young.

Kilpailun suuriin ennakkosuosikkeihin kuuluvat Scheffler ja McIlroy eivät kokeneet alkulohkossaan ainuttakaan pistemenetystä. Kaksikko selvitti myös lauantain ottelunsa ”varsinaisella peliajalla”, vaikka etenkin McIlroy sai tehdä täyden päivätyön edetäkseen neljän joukkoon.

Pohjoisirlantilainen kohtasi lauantain ensimmäisessä matsissa Lucas Herbertin. Ottelu eteni kuudennelta reiältä McIlroyn tahdissa, joskin Herbert pysytteli viimeiseen saakka iholla. McIlroy tarvitsi loppuun kolmen peräkkäisen birdien suoran raivatakseen australialaisen tieltään numeroin 2/0.

Neljännesvälierissä Tokion olympiakultamitalisti Xander Schauffele laittoi McIlroyn vieläkin lujemmille. Hän johti matsia parhaimmillaan 2 up, eikä ollut häviöllä ennen kuin McIlroy upotti 18. reiällä ottelun ratkaisseen birdie-putin.

Trillerin käsikirjoitus alkoi huipentua, kun kumpikin iski päätösreiän avauksensa vasemmalle karheikkoon. Ensiksi löytyi vajaan 70 metrin päässä lipusta ollut pallo. McIlroy oli varma, että kyseessä on hänen pelivälineensä.

”Oletin, että pallossa lukisi TaylorMade, mutta siinä lukikin Callaway”, hän sanoi.

McIlroy oli onnekas, sillä Schaufflen pallon vieressä ollut puu esti lyömisen suoraan lipun suuntaan. Hänen oma pallonsa löytyi lähes 30 metriä pidemmältä moitteettomasta paikasta.

Toivottavasti pelaan huomenna vähän paremmin, ettei tarvitsisi mennä enää 18. reiälle.

Schauffele tarvitsi puun alta paikkauslyönnin, eikä onnistunut hetken kuluttua chippaamaan palloaan reikään. McIlroy pyöräytti pitchinsä kolmen metrin päähän reiästä, eikä ratkaiseva birdie-putti tuottanut ongelmia.

”Päätösreikä on ollut minulle koko viikon suosiollinen”, McIlroy sanoi. Torstaina hän säväytti Austin Country Clubin kentän 18:lla jysäyttämällä eaglea edeltäneen 343-metrisen avauksensa komeasti viheriölle.

”Toivottavasti pelaan huomenna vähän paremmin, ettei tarvitsisi mennä enää 18. reiälle”, McIlroy jatkoi.

Toive paremmasta pelaamisesta taisi olla esitetty pilke silmäkulmassa, sillä McIlroy on ollut koko viikon rautaisessa vedossa. Lauantain matseissa hän tehtaili hurjat 17 birdieä pelaten par 71 -kentällä lyöntipelitulokset 62 ja 64.

J.T. Poston oli lähellä yllätystä oltuaan kamppailussa Scottie Scheffleriä vastaan 14:llä tilanteessa 2 up. Scheffler teki tämän jälkeen kolmen birdien suoran, kunnes hieman jäätyneen oloinen Poston hermoili kohtalokkaan bogin viimeisellä reiällä.

Scheffler käänsi hieman samantapaisesti pelin edukseen myös puolivälierässä. Jason Day oli matsissa etuysin jälkipuolella kolme ”päällä”, mutta hänen korttitalonsa sortui reikien 8–14 nihkeään esitykseen.

McIlroy kohtaa välierässä toisen huippuvireisen ja sitkeän vastustajan, Cameron Youngin, joka pelasi lauantaina 32 reikää 12 alle parin. Vaade on kova myös edellisten tavoin pelkkiä voittoja keskviikosta lähtien ottaneiden Schefflerin ja Sam Burnsin välisessä semifinaalissa.

Jos ennakkosuosikit pitävät pintansa, on sunnuntai-iltapäivänä luvassa turnauksen voittoa puolustavan Schefflerin sekä vuoden 2015 kilpailun mestarin McIlroyn välinen unelmafinaali.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje