The Players Championship puhtaasti Stensonille - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

The Players Championship puhtaasti Stensonille

Tiger on testaillut uusia draivereita, pallot eivät pysy väylällä ja pituuttakin uupuu © Getty Images

<b>Henrik Stenson saalisti vaativalla TPC Sawgrassilla komean voiton sunnuntaina</b>  &copy Getty Images”><b>Henrik Stenson</b> oli arvostetun The Players Championshipin ratkaisuhetkillä parhaimmillaan, voittaen turnauksen lopulta ilman minkäänlaisia ongelmia. Hänen neljän kierroksen kokonaistuloksensa oli 276 (-12), eroa kakkoseksi sijoittuneeseen <b>Ian Poulteriin</b> jäi neljä lyöntiä. Lähtökohdat finaalikierroksen aattona olivat mielenkiintoiset. Suuryllättäjä <b>Alex Cejka</b> oli ollut johdossa perjantaista lähtien ja eroa toisen sijan jakaneeseen ryhmään oli sunnuntai-aamuna viisi lyöntiä. Kirittäjäkseen Cejka sai viimeiselle kierrokselle <b><a href=Tiger Woodsin, joka ei kuitenkaan tunnetusti ole ollut parhaimmillaan TPC Sawgrassilla. Paineet johtoasemassa pelaamisesta finaalikierroksella kävivät Cejkalle nopeasti liian suuriksi. Kun kärkiparin lähdöstä oli kulunut n. tunti ja neljä reikää pelattu, oli saksalaisen viiden lyönnin johtomarginaali mennyttä. Monen mielestä Woods ei ollut Cejkan eikä monen muunkaan kärkipäässä olleen menestykselle se kaikkein suurin uhka, ja näin romahtaneita Cejkaa, Retief Goosenia ja Jonathan Byrdiä lukuunottamatta käytännössä kävikin. Hän teki kentän ulosmenossa jo kolme bogia lähinnä sivuun menneiden avausten vuoksi, pilaten samalla mahdollisuutensa voittoon. Tiger (-5) tarvitsi viimeisellä kierroksellaan 73 lyöntiä, jääden seitsemän lyöntiä voittajalle hävinneenä kisan kahdeksanneksi. Top-ten -sijoitus oli Woodsille silti ensimmäinen The Playersissä sitten vuoden 2001, jolloin hän otti kisan ensimmäisen ja toistaiseksi ainoan voittonsa. Cejka pystyi rauhoittamaan pelinsä sunnuntaina vasta 14:nneltä lähtien. Siihen saakka hän oli tehnyt kierroksellaan kaikkiaan kuusi bogia ja yhden tuplan. Päivän tulos 79, ja kahdeksan lyöntiä voittajalle hävinneelle Cejkalle lopulta jaettu yhdeksäs tila. Stenson ei tehnyt pelissään virheitä sunnuntaina. Vaadittava ero lähimpiin kilpakumppaneihin syntyi rei’illä 7-13, joilla hän teki voiton ratkaisseet neljä birdietä. Ikään kuin kruunuksi hienolle pelilleen, ruotsalainen teki vielä kaksi birdietä lisää 15:nnelle ja 16:nnelle. Bogeja Stensonin korttiin ei merkitty finaalikierroksella ensimmäistäkään. Stenson löi pari kuukautta sitten alusvaatteisillaan pallon vesiesteestä Doralin kisassa, ja tästä myös lehdistö innostui. Mm. Internetistä löytyi yli 140 artikkelia, jotka käsittelivät jollain tavalla mainittua ”kalsarilyöntiä”. <b>Ian Poulter päihitti Tigerin, mutta yllättyi Stensonin kovasta kierroksesta.</b>  &copy Getty Images”> ”Minusta tuntui siltä kuin olisin saanut sillä yhdellä lyönnillä enemmän huomiota kuin kaikista peleistäni menneen kymmenen vuoden aikana yhteensä”, Stenson sanoi lehdistölle. ”Luulenpa, että tämän kisan saavutus nousee nyt minua koskevaksi ykkösasiaksi.” Lausahduksessa oli hienoista turhautuneisuuden makua, olihan 33-vuotiaan pelaajan edellisestä voitosta ehtinyt vierähtää jo pari vuotta. Tuore menestys toi maailmanlistan uusimmassa päivityksessä sijalle viisi nousseelle Stensonille muhkeat 1,91 miljoonan dollarin ansiot.  Toiseksi sijoittunut Poulter laskeskeli ennen päätöskierrosta olevansa tavoitteessaan, mikäli pystyisi pitämään Woodsin takanaan.  ”Mutta en olisi uskonut, että joku pelaa sunnuntaina kärjessä 66 lyöntiä”, voitosta haaveillut Poulter sanoi. <b>John Mallinger</b> ja <b>Kevin Na</b> jakoivat kolmannen sijan, viisi lyöntiä Stensonille hävinneinä. PGA Tourin seuraava kilpailu pelataan 14.-17.5. San Antoniossa Teksasissa. Valero Texas Openin voittoa puolustaa <b>Zach Johnson</b>. Marko Kuivasaari    </p></p><section id=

Yll&#228,tysnimi Cejka jatkaa The Players Championshipin k&#228,rjess&#228,

<b>Still going strong? Alex Cejkalla on elämänsä tilaisuus kouluttaa maailmantähtiä sunnuntaina TPC Sawgrassilla</b>  &copy Getty Images”> The Players Championship ei ole major-turnaus, mutta sen arvostus maailman parhaiden pelaajien keskuudessa on kutakuinkin samaa luokkaa. Kaikki huippugolfarit haaveilevat The Playersin voitosta. Mukana on tälläkin kertaa koko lajin eliitti ja katsomot pursuavat yleisöä. The Players on myös yhteispalkintopotiltaan Yhdysvaltain kiertueen rahakkain kilpailu. Jaettavaa on kaikkiaan 9,5 miljoonaa dollaria, josta voittaja kuittaa sunnuntaina 1,71 miljoonaa itselleen. Edellisen pähkinänkuoren sisällön perusteella monet varmasti veikkailivat lauantaina, että tämänvuotista The Playersia kahden kierroksen jälkeen johtanut <b>Alex Cejka</b> alkaisi vähitellen hiipua kärkipaikalta. Mitä vielä. Järjestäen kaikki Cejkan lähimmät jahtaajat putosivat kolmannella kierroksella kerta toisensa jälkeen ensimmäistä PGA Tourin voittoaan tavoittelevan pelaajan kintereiltä, lopulta viiden-kuuden lyönnin päähän. <b><a href=Tiger Woods himoitsee tunnetusti suurten turnausten voittoja. Woods on tavallisesti varma osallistuja maailman parhaimmissa turnauksissa. Pienemmissä turnauksissa Tiger pelaa nykyään lähinnä vain silloin kun se palvelee hänen valmistautumistaan johonkin suurempaan turnaukseen. The Players on myös Woodsin listalla korkealla ja varmasti hän haluaisi kaunistaa tilastojaan tämän turnauksen kohdalla jo sunnuntaina. Woods on esiintynyt urallaan tuloskeskiarvoltaan kehnoimmin nimenomaan The Playersissa, voittojakin on toistaiseksi vain yksi. Cejkan ja Woodsin kaksintaistelussa on luvassa sunnuntaina mielenkiintoiset asetelmat. 38–vuotiaan Cejkan painolastina on luonnollisesti ensimmäisen USA:n maaperällä tavoiteltavan voiton aiheuttama jännitys ja arvostetun kilpailun tuoma ylimääräinen lisälataus. Nämä yhdistettynä saattavat jo sinällään murentaa peliä. Mutta kun tähän lisätään vielä Woodsin kanssa pelaaminen finaalikierroksen kärkiryhmässä, ei saksalaiselle ole luvassa sunnuntaina kaikkein leppoisimpia hengähdyshetkiä. Woodsin iskukyky ei polvileikkauksen jälkeisen pitkän tauon jälkeen ole kuitenkaan ollut kaikkein parhaimillaan. TPC Sawgrassillakaan hänen pelinsä ei ole näyttänyt vielä missään vaiheessa voittavalta golfilta, mutta maailman ykkösen kanssakilpailijoilleen tuottama henkinen paine ja kunnioittamisen tarve ovat jo sellaisenaan niin hyydyttäviä tekijöitä, että muiden kädet tahtovat usein hyvästä vireestä huolimatta jäätyä. Ei olisi sunnuntaina ensimmäinen kerta, kun olosuhteet tekevät Woodsista voittajan. Cejka voi saada vedonlyöntitoimistojen keskuudessa suuriakin voittokertoimia sunnuntaina, mutta hän ei aio taipua helpolla. Ja miksi tarvitsisikaan? Hänellähän on viiden lyönnin johto, joten normaalilla omalla hyvällä pelillään kaiken pitäisi olla valmista kauden suurinta yllätystä varten. Vuosien takaisista tilastoista löytyy lisäksi yksi mielenkiintoinen fakta. Cejka ja Woods pelasivat edellisen kerran turnauksen finaalikierroksella yhdessä vuonna 1996 British Openissa. Woods oli tuolloin Royal Lytham & St. Annesissa pelatun kilpailun aikaan 20-vuotias amatööri ja hävisi kisassa 11:nneksi sijoittuneelle Cejkalle kolme lyöntiä. Toisaalta Woodsin kauden ensimmäinen voitto Bay Hillissä tuli tilanteessa, jossa hän oli ennen päätöskierrosta viisi lyöntiä Sean O’Hairia jäljessä… Marko Kuivasaari

Cejka yll&#228,tysjohdossa The Players Championshipiss&#228,

Vakuuttavaa jälkeä. Pystyykö Alex Cejka jättiyllätykseen TPC Sawgrassilla? &copy Getty ImagesAlex Cejka sai hiipiä perjantaina kaikessa rauhassa kaikkien huippugolfareiden himoitseman The Players Championshipin kärkeen. Käsikirjoituksen Cejkan 67 lyönnin kierrokselle pohjusti ykkösen n. kolmemetrinen par-putti, josta ansaitut aplodit olivat vaimeita siinä vaiheessa aamua kisaa seuranneen yleisön vähäisyyden johdosta. ”Olo oli samanlainen kuin maanantai-iltapäivänä harjoituskierroksella”, iloinen Cejka sanoi haastattelussa. Ehkä juuri tämä selittää osittain Cejkan yllätysasemaa kisan puolivälissä. Yllättäjät pelaavat usein nimenomaan aamukierroksella, koska suuri yleisö ei ole silloin vielä täydellä massallaan mukana. Toisaalta hieman nimettömämmät pelaajat kuten Cejka saa tavallisesti kiertää kierroksensa ilman suurempia hurraajia. Ei siksi, että Cejka olisi jotenkin vähäpätöinen pelaaja, vaan siksi, että tasokkaalla PGA Tourilla vain menestyneimmät pelaajat vuosien takaa ja tältä päivältä saavat suuren yleisön päähuomion. Cejkalla ei ole vielä yhtään voittoa taskussaan PGA Tourilta ja siksi hänen peliään seuraa useasti kenties useampi toimitsija kuin katsoja. Aamukierroksen edetessä katsomot olivat jo toki hieman ehtineet täyttyä ja Cejkan (-11) vahva esitys huomioitiin sille kuuluvan arvon mukaisesti. Jo linnunlaulun ylittäneet aplodit eivät saaneet kuitenkaan käytännössä virheetöntä peliä esittänyttä saksalaista kipsiin. Kuusi birdietä tehneen Cejkan tuloskortin ainoa tahra syntyi 15:nnen bogin muodossa. Hän johtaa upealla TPC Sawgrassilla pelattavaa turnausta kahdella lyönnillä ennen Englannin yhä paremmin suurissa kisoissa viihtyvää Ian Poulteria. Kolmannen sijan jakavat neljä lyöntiä Cejkaa jäljessä olevat Kevin Na, Angel Cabrera, Jason Dufner, John Mallinger, Henrik Stenson sekä David Toms. Hyvää pohjoismaalaista panosta täydentää Stensonin lisäksi toinen kymmenen parhaan joukkoon mahtuva ruotsalainen, Richard S. Johnson, joka kuitenkin menetti ensimmäisen kierroksen jälkeen johdossa olleen Ben Cranen tavoin tuntuvasti asemiaan kärkitaistelussa. Molemmat jakavat 36 reiän jälkeen kisan yhdeksättä sijaa. Hieman nihkeästi torstaina aloittanut Tiger Woods paransi peliään perjantaina, vaikka TPC Sawgrassin ulosmeno ei lupaillutkaan hänelle suuria. Takaysin neljä birdietä, 12:nnen bogin vastapainoksi kohensi Woodsin avauspäivän tulosta kahdella lyönnillä ja hän on tässä vaiheessa seitsemän lyöntiä kärkeä jäljessä, sijotuksellaan T22. Turnauksen cut oli yllättäen liikaa mm. kauden tähtinimiin lukeutuville Nick Watneylle (+2) sekä Sean O’Hairille (+4). Marko Kuivasaari

Ben Crane k&#228,rkeen, Tigerilla puttimurheita Sawgrassin kent&#228,ll&#228,

<b>Ben Crane upotti yhdeksän 12:sta birdieputistaan avauspäivänä</b> &copy Getty Images”>Tulostaso nousi varsin kovaksi TPC Sawgrassin kentällä Floridassa Players Championshipin avauspäivänä. 57 pelaajaa on alle parín, edellisvuonna neljän kierroksen jälkeen samaan ylsi vain neljä pelaajaa. Keulapaikalle itsensä puttasi Ben Crane joka tarvitsi kulmarautaansa viheriöillä vain 22 kertaa. Teho oli melkoinen, Crane oli putteri kädessään viheriöllä yrittämässä birdietä 12 kertaa, yhdeksän kertaa hän onnistui. 32-vuotiaalla teksasilaisella on kaksi voittoa PGA Tourilta, seitsemän vuoden kokemus ykköstourilta sekä viimevuotisesta kisasta kuudes sija. Huippukierros ei häkellyttänyt miestä. -Pelini sujuu parhaiten kun pidän asiat yksinkertaisena kierroksen aikana miettimättä puitteita tai muiden tekemisiä,kahdesti kuluvalla kaudella kymmenen joukkoon sijoittunut Crane tuumi. Kakkossijalla on kolmikko <b>John Mallinger, Alex Cejka, Richard S. Johnson</b> jonka menestymiseen neljän kierroksen jälkeen on hyvin vaikea uskoa. Kun viikonloppuun mennään, kenttä kovenee ja tuulikin saattaa yltyä, muuttuu tuloslistan kärkipää vielä moneen otteeseen.  <img src=Tiger Woodsin ja Ernie Elsin ilmeet pysyivät torstaina peruslukemilla, kärkeen on matkaa &copy Getty Images”>Tiger Woods sai rakennettua hyviä birdiepaikkoja, tuskaa oli kuitenkin viheriöillä, 31 puttia, seitsemän missattua yritystä alle 3,5 metrin matkoilta. Päivää pelasti hyvin paljon 16:lla tekemänsä eagle. -Tämä tulos oli korkein mahdollinen jonka näillä lyönneillä pystyy tekemään, Woods luonnehti lehdistötilaisuudessa. Hän on tuloslistalla 38:s, kuuden viimeisen osallistumiskerran aikana keskimääräinen sijoitus Playersissa on 25:s, paraskin 11:s, joten ennuste ei ole kovin hyvä. Nimimiehet eivät saaneet kenttään kunnon otetta. Woodsin tavoin ensimmäistä parempi tulos perjantaina on lähes elinehto Sergio Garcialle (71), Padraig Harrintonille (72), Vijay Singhille (71), Phil Mickelsonille (73) sekä Ernie Elsille (73). Erittäin lupaavasti PGA Tourin USA:n pelinsä aloittanut Rory McIlroy (74) tuntee myös ensimmäistä kertaa karsiutumispeikon uhan niskassaan toiselle kierrokselle lähtiessään. Pohjois-Irlantilainen vietti maanantaina 20-vuotisjuhliian, maailmanlistalla hän on ennen viikonloppua häkellyttävästi 18:na.

Tiger Woodsilla iso haaste edess&#228,&#228,n Players Championshipissa

Viikonlopun Players Championships on PGA Tourin ja samalla koko maailman suurin kilpailu vuosittain paitsi palkintosummaltaan, myös kovin pelaajakatraaltaan. 144 tähteä on mukana, kisaan pääsee vain kovilla näytöillä. Edellisvuonna alle parí pelanneiden lukumäärä jäi neljään, puuskainen tuuli ja nopeina rullaavat väylät, kovat viheriöt tekevät pelaamisesta erittäin haastavan. Tiger Woods on paperilla ykkösssuosikki, monien, myös allekirjoittaneen mielestä kuitenkin haastaja. Woods on ollut 14:ssa viimeisessä lyöntipelikisassaan kymmenen joukossa, lyöntipeli on kuitenkin tämänvuotisissa ollut hyvin vaihtelevaa. -En ole lyönyt palloa riittävän hyvin. Vain Doralin kisassa (9:s) onnistuin kenttäpelissä, tuolloin puttaaminen oli vaikeaa, Woods kertoi tiistain lehdistötilaisuudessaan. Tigerin draivaaminen on herätttänyt paljon keskustelua. Pallot eivät ole pysynyeet väylillä, mies on selkeästi menettänyt pituuttakin verrattuna aiempiin vuosiin. Arvostettu televisiokommentaattori Johnny Miller viestitti Tigerille selostuskopista terveisen, että tämän kannattaisi jättää kapealla Sawgrassin kentällä draiverinsa pois bägistä. -Näin en tule tekemään, kentällä on selkeästi ainakin kaksi par-viitosta joilla on hyvä päästä hyökkäämään avauksissa. En ole huolissani pituden puutteesta draiverilla, se tulee ajanmyötä takaisin. Kroppani ei vielä ole täysin mukana toiminnassa, Woods luonnehti tilannettaan. Edellisviikolla Woods kokeili kesken kisaa erilaisia varsivaihtoehtoja isoon tykkiinsä, Sawgrassin harjoitusalueilla testit jatkuivat, nyt aiheena oli varren pituus. -Pelaan vanhalla draiverillani, oli Tigerin päätös testien jälkeen. Woods on voittanut Playersin vuonna 2001, edellisellä kerralla hän oli toinen. Amatööriajoilta on samalta kentältä myös US Amateurin ykköstila, joten pelkästään epäonnistumisia niskassaan ei mies taistoon lähde. Vuonna 2008 ykkönen oli viimeiset viikot surkeasti pelannut Sergio Garcia joka kukisti uusinnassa superyllättäjä Paul Goydosin. Garcian paras sijoitus kuudessa kisassa on 13:s, avausten pituuksissa hän on Tourin 17:s, viheriöosumissa 36:s, mutta vanha vainoaja, puttipeli tökkii. Kauden tulostensa perusteella Garciaakin syvemmällä uiva Padraig Harrington on sijoittunut vuosina 2003-2004 Playersissa toiseksi, viikonlopun menestyjäksi häntäkään on vaikea uskoa.TPC Sawgrassin kentällä on koettu viimeisen seitsemän kerran aikana kolme jättiyllätystä, voittoon ovat yltäneet Craig Perks, Fred Funk sekä Stephen Ames. <b>Omat kolme nostoani kisaan ovat tarkkalyöntiset <b>Luke Donald</b> ja <b>Jim Furyk</b>, sekä edellisviikon ykkönen, kaudella 2007 <b>Phil Mickelsonille</b> kovan vastuksen antanut <b>Sean O`Hair</b>. Donald on sijoittunut kuluvalla kaudella jo neljästi kymmenen joukkoon, nälkää voittamiseen on tavallista enemmän, sillä rannevamman aiheuttama tauko pilasi vuoden 2008. Playersissa Donald on ollut vuonna 2005 kakkosena.  <span class=

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje