16.4.–23.4. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[10][17]
KilpailuaSuomalaista

16.4.–23.4. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[10][17]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Välimäki sinetöi paikkansa Orlandon huipputurnaukseen

Palm Beachin kisassa karsiutunut Sami Välimäki pelaa tällä viikolla isojen tähtien seurassa. Kuva: Getty Images

Kolmaskin pelaaja Viktor Hovlandin entisestä yliopistojoukkueesta avasi voittotilinsä jenkkitourilla.

Sami Välimäen pääsy tällä viikolla pelattavaan Signature-kilpailuun varmistui, kun varapäivälle venynyt Cognizant Classic saatiin maanantaina päätökseen. Hän piti kärkipaikkansa niin sanotulla Aon Swing 5 -listalla, jonka viidelle parhaalle avautui tie torstaina alkavaan Arnold Palmer Invitationaliin.

Välimäki oli jo pitkälti pelannut itsensä Palmerin kisaan Meksikossa toissa viikolla tulleen kakkossijansa ansiosta. Hän ei kartuttanut Palm Beachillä pistesaldoaan jäätyään jatkokierrosten ulkopuolelle. Lopulta ilmeni, ettei tällä ollut seuraavaa turnausta ajatellen edes kosmeettista merkitystä.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun tulokaskauttaan PGA Tourilla pelaava Välimäki nähdään kiertueen ison profiilin turnauksessa. Bay Hill Club & Lodge -kentällä käytävä Arnold Palmer Invitational on palkintoarvoltaan 20 miljoonan dollarin kilpailu, jonka voittaja kuittaa neljä miljoonaa taalaa sekä 700 FedEx Cupin pistettä.

Välimäen ohella Aon Swing 5 -listan kautta paikan tämän viikon kisaan saivat Stephan Jäger, Justin Lower, C.T. Pan ja Robert MacIntyre.

Eckroatin birdie 16:lla haihdutti australialaisen viimeisetkin voittohaaveet.

Sunnuntain ukkosmyrskyn pitkittämän Cognizant Classicin voittoon nousi Austin Eckroat (-17). Hänen tehtävänsä teki helpommaksi kärkiryhmässä pelanneiden David Skinnsin ja Shane Lowryn (-13) latteahko esitys. He käyttivät neljänteen kierrokseen 71 lyöntiä, ja putosivat jaetulle neljännelle tilalle.

Eckroatin ainoaksi uhkaajaksi ilmoittautui kierroksen keskivaiheilla uutta virtaa saanut Min Woo Lee (-14). Hänen paras vauhtinsa hiipui 12. reiän birdien jälkeen, joten Eckroatin birdie 16:lla haihdutti australialaisen viimeisetkin voittohaaveet.

Voitto oli Eckroatille, 25, ensimmäinen PGA Tourilla. Hän pelasi viime vuosikymmenen lopulla samassa Oklahoma State -yliopiston vahvassa college-golfjoukkueessa kuin maailmantähdeksi noussut toista vuotta vanhempi Viktor Hovland. Mainitusta joukkueesta heidän lisäkseen PGA Tourilla on voittanut Matthew Wolff, joka pelaa nyt LIV-kiertueella.

Eckroatista tuli kauden neljäs ensikertalaisvoittaja. PGA Tourilla debyyttivoittajia tulee tätä nykyä tiuhaan tahtiin. Viime kaudella heitä oli Louisianan parikilpailu huomioiden peräti 13.

Oklahoman Edmondista kotoisin oleva ja asuva Eckroat kuittasi 1,62 miljoonaa dollaria palkintorahaa sekä kahden vuoden jatkon kiertueen pelioikeuteen. Hän lunasti lisäksi paikan ensi kuussa pelattavaan Masters Tournamentiin ja kauden kaikkiin jäljellä oleviin Signature-kilpailuihin. U.S. Openiin Eckroat varmisti paikkansa jo viime vuoden kisassa, jossa hän jakoi 10. sijan.

Lue seuraavaksi: Välimäen hyvä taistelu jäi hieman lyhyeksi: “Ei jatkoon, ei tyytyväinen”

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje