Live scoring 21.–28.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[12][24]
KilpailuaSuomalaista
PGA Tour

Francesco Molinarin ”Open-krapula” päättyi upeaan loppukiriin Orlandossa

Eurooppalaiset valloittivat kärkisijat Arnold Palmerin nimikkoturnauksessa.

Francesco Molinari (-12) nousi myrskyn lailla Orlandossa käydyn PGA Tourin kilpailun ykköseksi iskemällä sunnuntaina kilpailun kovimman tuloksen, 64. Hän lähti neljänteen päivään viiden lyönnin päässä kärjestä, mutta ilmoittautui etuysin mainiolla esityksellään mukaan kilpailun voittotaisteluun.

Seitsemän reikää kärkiryhmän edellä pelannut Molinari jatkoi vauhdikasta menoa toisen kenttäpuoliskon alussa tulleella kahdella peräkkäisellä birdiellä. Hän painoi loppusuoralla lisää kaasua ja päätti hienon urakkansa 13-metriseen birdieputtiin 18. reiällä.

Molinari, 36, sai pitkään jännittää, mihin hänen neljännen kierroksen esityksensä riittää, viimeisen peliryhmän astellessa maaliin pari tuntia myöhemmin. Eroa paalulta sunnuntaina startanneeseen Matthew Fitzpatrickiin kertyi lopulta kaksi lyöntiä.

Voittaja ansaitsee hatunnoston finaalikierroksen näyttävästä esityksestään Bay Hill Club & Lodge -kentän liukkailla viheriöillä. Vaikeat lipunpaikat tekivät tulostehtailun sunnuntaina vaikeaksi, sillä päivän kierroskeskiarvo (71.9) hipoi kentän paria. Se korostaa entisestään Molinarin onnistumista.

Kyseessä oli Molinarin neljäs pääkiertuevoitto kymmenen kuukauden sisällä, mutta ensimmäinen sitten heinäkuussa Carnoustiesssa pelatun Open Championshipin. Voitoista kaksi on tullut PGA Tourilla, loput Euroopan kiertueella.

Vaikka Molinarin takki on ollut uran ensimmäisen major-tittelin jälkeen hieman tyhjä, muodosti hän yhdessä Tommy Fleetwoodin kanssa Euroopan joukkueen todellisen tehoduon voittoisassa Ryder Cupissa viime syyskuussa. Torinossa asuvasta tähdestä tuli Pariisissa ensimmäinen eurooppalainen, joka on pystynyt voittamaan haasteottelussa kaikki viisi kamppailuaan.

Myös Fleetwood (-9) kuului Orlandossa jaetulla kolmannella sijallaan kisan onnistujiin. Eurooppalaisten vahvaa panosta viikonvaihteessa täydensivät Rafa Cabrera Bello (-9/T3), Matt Wallace (-8/T6) ja Rory Mcllroy (-8/T6) sijoittumalla kaikki yhdeksän ensimmäisen joukkoon.

Kakkoseksi sijoittunut Fitzpatrick on tiukasti jahdannut ensimmäistä voittoaan Yhdysvaltain kiertueella, mutta tällä kertaa sen esteeksi asettui pelaaja omalta mantereelta. Pettymyksen loppuratkaisu toi niin ikään kisan voittoa puolustaneelle McIlroylle, jonka kuiva kausi venyi sunnuntaina tasan vuoden pituiseksi.

McIlroy on kuitenkin vakuuttavassa vireessä venyttyään vuoden jokaisessa pelaamassaan viidessä kilpailussa kuuden joukkoon. Näistä kolmessa hän on ollut mukana turnauksen päätöskierroksen viimeisessä ryhmässä.

Kisassa jaettiin myös kolme paikkaa ensi kesän Open Championshipiin kolmelle parhaalle top 10:een yltäneelle pelaajalle, joilla ei vielä osallistumisoikeutta ollut. Royal Portrushiin matkalipun kuittasivat Sungjae Im, viime viikon Miamin turnauksen voittaja Keith Mitchell sekä Sung Kang.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje