18.–25.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[17][33]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Naisten huippuviikko: avaus-major, Augustan valloitus ja yhteiskisa

Vakuuttavan alkukauden pelannut Nelly Korda on yksi ANA Inspirationin suurista suosikeista. Kuva Getty Images

Maailman parhaat naisamatöörit pääsevät kokemaan Masters-areena Augusta Nationalin – ennen miehiä.

Naisten kilpagolfin kehittämisen tarpeesta ja huippugolfin tasa-arvoistamisesta on puhuttu viime vuosina yhä suuremmin äänenpainoin. Pelkät puheet eivät kuitenkaan riitä, tarvitaan myös tekoja. Tällä viikolla niitä nähdään.

Vaikka Augustan kukkaloisto herättääkin miesvaltaisen golfkansan kevääseen ja uuteen kauteen kunnolla vasta ensi viikolla, kaikki olennainen kuluvalla viikolla tapahtuu naisten kilpakentillä.

Golfin major-kausi käynnistyy perinteisesti naisten vuoden ensimmäisellä majorilla, ANA Inspirationilla. Amerikkalaislaulaja Dinah Shoren nimikkoturnauksena vuonna 1972 käyntiin lähtenyt kilpailu vaihtoi 2000-luvulle tultaessa nimensä ensin Nabisco Championshipiksi ja sittemmin Kraft Nabisco Championshipiksi. Vuodesta 2015 lähtien majorin nimisponsorina on ollut japanilainen lentoyhtiö All Nippon Airways (ANA).

Mastersin tapaan turnaus on pelattu joka vuosi samalla kentällä, Mission Hills Country Clubilla, Rancho Miragessa Kaliforniassa. Major-status kilpailulla on ollut vuodesta 1983 lähtien.

Naisamatöörien uusi huippukisa kääntää huomion kohti Georgiaa.

Vuosi sitten ANA Inspiration antoi rytmikkäät alkutahdit major-kaudelle 2018. Neljän kierroksen jälkeen tasatulokseen päätyi kolme pelaajaa: kilpailua alusta asti johtanut Ruotsin Pernilla Lindberg, Korean seitsenkertainen major-voittaja Inbee Park ja yhdysvaltalaisyllättäjä Jennifer Song.

Song putosi ensimmäisenä leikistä, jonka jälkeen uusinta jouduttiin keskeyttämään pimeyden vuoksi. Voittajaksi selvisi lopulta, vasta kahdeksannella uusintareiällä, Pernilla Lindberg, jolle major-voitto oli uran ensimmäinen.

ANA Inspirationin voittoa puolustavalle Lindbergille major-voiton jälkeinen aika on ollut menestyksellisesti nihkeää. Ruotsalainen on yltänyt 27 seuraavassa LPGA Tourin kisassaan vain kerran kymmenen joukkoon. Kuluvan kauden seitsemässä kisassa paras suoritus on jaettu 23. sija.

Alkukauden perusteella ykkössuosikin viittaa voi sovitella LPGA Tourin rahalistaa johtavan Jin-young Kon ylle. Viime kaudella vuoden tulokkaaksi valittu 23-vuotias korealainen on ollut kauden viidessä kilpailussaan neljästi kolmen joukossa. Voittoon hän ylsi kaksi viikkoa sitten Arizonan osakilpailussa.

Vahvan alkukauden on pelannut myös rahalistan kakkonen, niin ikään kerran voittanut Nelly Korda, joka on ollut kauden kaikissa viidessä kilpailussaan kymmenen parhaan joukossa.

Naisamatöörit Augustassa

Vaikka Mastersin tunnelmiin päästään par 3 -kisan kautta vasta ensi viikon keskiviikkona, naisamatöörien uusi huippukisa kääntää huomion kohti Georgiaa jo nyt.

Augusta National Women’s Amateur on Mastersin järjestävältä ja ensimmäiset naisjäsenensä vasta vuonna 2012 hyväksyneeltä klubilta merkittävä teko naisten kilpagolfin edistämiseksi. Mahdollisuus päästä pelaamaan tarunhohtoisella Masters-areenalla on varmasti motivoiva tekijä monelle naisten kilpagolfin huipulle pyrkivälle pelaajalle.

Amatöörien maailmanlistan ykkösen, Yhdysvaltain Jennifer Kupchon, johdolla mukana on 72 listasijoituksen ja merkittävien turnausten menestyksen perusteella kutsuttua huippuamatööriä. 54-reikäisen kilpailun kaksi ensimmäistä kierrosta pelataan puolen tunnin ajomatkan päässä Augustasta sijaitsevalla Champions Retreat Golf Clubilla.

Yhden välipäivän jälkeen 30 parasta pelaavat ratkaisevan kolmannen kierroksen Augusta Nationalissa, ensi lauantaina. Kaikki kilpailuun osallistuvat pääsevät kuitenkin pelaamaan Augustassa perjantain harjoituskierroksella.

Richard Green auttoi Marianne Skarpnordin ylös vesiesteestä Jordan Mixed Openin alla. Kuvassa voi nähdä paljon symboliikkaa miesten kiertueiden tarjotessa vetoapuaan vaikeuksissa olevalle naisten Euroopan pääkiertueelle. Kuva Getty Images

Kolmen kiertueen yhteiskisa

Viikon kolmas mielenkiinnon kohde on uusi kolmen kiertueen yhteiskisa, Jordan Mixed Open. Jordaniassa Ayla Golf Clubilla mittaa toisistaan ottavat Challenge Tourin, Ladies European Tourin sekä Euroopan seniorikiertueen, Staysure Tourin, pelaajat. Mukana on myös kolme amatööriä.

Turnaus pelataan kolmelta eri tiiltä. Challenge Tourin pelaajille kenttä viritetään noin 6500 metriä pitkäksi, senioreille noin 6000 metriin ja naisille 5600-metriseksi.

Pelimuotona kisassa on suoraviivaisesti kolmen kierroksen lyöntipeli, ja voittaja kuittaa vajaan 400 000 dollarin potista noin 60 000 taalaa. Erityinen mielenkiinto kilpailussa kohdistuu siihen, minkä kiertueen pelaajat yhteiskisassa lopulta parhaiten menestyvät.

Jordanian yhteiskisaa ja ANA Inspirationia käsiteltiin myös Golfpisteen Kisaviikko-podcastissa, jonka voit kuunnella kokonaisuudessaan alta.

Lue seuraavaksi: Naisamatöörien huippukisa Augusta Nationaliin – klubi kerää kiitosta

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (1 kpl)