Käsittämättömän puttivireen löytänyt Cam Smith taisteli Playersissä uransa upeimman voiton - Golfpiste.com

9.–16.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[18][29]
KilpailuaSuomalaista

9.–16.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[18][29]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Käsittämättömän puttivireen löytänyt Cam Smith taisteli Playersissä uransa upeimman voiton

Maailmanlistan kuutoseksi kiivennyt Cameron Smith tienasi TPC Sawgrassilla 3,6 miljoonaa dollaria palkintorahaa. Kuva: Getty Images

Smithin komeaa saavutusta todisti oma perhe, jota hän ei ollut tavannut yli kahteen vuoteen.

Cameron Smith (-13) nousi värikkäiden vaiheiden jälkeen voittoon maanantaille venyneessä PGA Tourin lippulaivaturnauksessa Players Championshipissä. Ison menestyksen avaimeksi TPC Sawgrassilla muodostui erinomainen puttipeli hänen tilastoitua yhdeksän viimeisen reiän aikana peräti kahdeksan yhden putin griiniä. Hieno 66 lyönnin kierros sisälsi kaksi molemmat kenttäpuoliskot avannutta neljän birdien suoraa.

Smith löi kahden lyönnin johtoasemassa pallonsa 17. reiän saariviheriöllä yltiörohkeasti griinin oikeaan kulmaan reilun metrin päähän lipusta, vaikka reiältä oli vain 3,5 metriä veteen. Ennätyksellinen, päivän kymmenes birdie osoittautui lopulta voiton kannalta ratkaisevaksi suoritukseksi.

”Valehtelisin, jos väittäisin yrittäneeni palloa kaikkein ahtaimpaan nurkkaan”, vain 24 puttia päätöskierroksella tarvinnut Smith myönsi.

Avaustensa kanssa paikoin vaikeuksissa ollut Smith sivalsi 18. reiällä (par 4) draivinsa oikealle metsään neulasten sekaan joutuen lyömään paikkauslyönnin väylälle. Rullaava pallo livahti veteen, ja neljänteen lyöntiin jäi dropin jälkeen matkaa 55 metriä. Australialainen iski pelivälineen reiän viereen, ja jäi putin sisään laittaneena odottamaan mitä edellisellä reiällä birdien tehnyt ja lyönnin päähän noussut Anirban Lahiri (-12) saa aikaan Stadium Coursen 18:lla.

Lahiri ei onnistunut taivuttamaan lähestymistään itselleen tyypillisellä draw-kierteellä lähelle lippua, vaan pallo jäi hieman oikealle viheriön ulkopuolelle. Lyöntiinsä raskaasti pettynyt intialainen kokosi itsensä, eikä kisan suurin yllättäjä ollut kaukana laittaa uusintaan vaadittua chippiään reikään.

Voitto oli Brisbanessa syntyneelle Smithille, 28, viides PGA Tourilla ja kaikkiaan seitsemäs pääkiertueilla. Edellinen tuli tammikuun alussa Havaijilla, jossa hän teki PGA Tourin 72 reiän ennätyksen alitettuaan parin 34 lyönnillä. Smithin PGA Tour -voitoista kaksi on tullut parikilpailuista.

Saavutuksen tekee merkittäväksi sekin, että se syntyi maailman rahakkaimmassa kilpailussa. Smith kuittasi 20 miljoonan dollarin kilpailussa hulppean 3,6 miljoonan taalan palkintosumman, joka on lajin suurin voittopotti yksittäisissä turnauksissa. Playersin ykköstila tietää hänelle kolmen vuoden automaattista pääsyä kaikkiin major-turnauksiin sekä viiden vuoden pelioikeutta Yhdysvaltain kiertueelle.

Tärkeintä oli viettää aikaa läheisteni kanssa, golf jäi siinä kakkossijalle.

Tunteelliseksi voiton teki se, että sitä olivat Floridan Ponte Vedra Beachillä todistamassa voittopuheessaan herkistyneen Smithin äiti ja sisko, joita hän ei ollut tavannut Australian matkustusrajoitusten vuoksi yli kahteen vuoteen.

Cameron Smith sai klubitalolla ensimmäiset onnittelut perheeltään. Kuva: Getty Images

”Oli hienoa saada heidät tänne. Tärkeintä oli viettää aikaa läheisteni kanssa, golf jäi siinä kakkossijalle. Ihan mahtavaa saada pelata tämä voitto heille”, maailmanlistalla kärkikuusikkoon noussut Smith sanoi.

Vaikka Lahiri sai uurastuksestaan mukavan 2,1 miljoonan dollarin ”lohdutuspalkinnon”, harmitteli hän uusinnan ja voiton missaamista.

”Olen ollut täällä (PGA Tourilla) seitsemän vuotta, enkä ole vieläkään päässyt rajan yli”, Lahiri sanoi viitaten voitottomuuteensa. ”Se on ehdottomasti apina, jonka haluan selästäni pois.”

Tämänvuotisesta Players Championshipistä muodostui yllätyksellinen vaikean sään vuoksi, kun kovat sateet, koleus ja myrskyksi yltynyt tuuli haittaisivat useampana päivänä kilpailun läpivientiä. Viivästykset olivat kuvassa mukana avauspäivästä lähtien, ja kesti lopulta 54 tuntia ja 16 minuuttia, kun ensimmäinen kierros oli saatu lauantaina kaikkien pelaajien osalta valmiiksi.

Monen tähden epäonneksi koitui sijoittuminen torstain lähdöissä iltapäivän kuumiin ryhmiin. Se merkitsi sitä, että nämä pelaajat joutuivat keskeytysten seurauksena kentälle juuri silloin, kun olosuhteet olivat kaikkein raastavimmat. Lukuisat isot nimet karsiutuivat tai jäivät jo kolmannella kierroksella liian kauas kärkikahinoista.

Tämä sai kilpailun kärkipään näyttämään tuloslistan osalta kummalliselta. Kun varapäivänä, maanantaina, päästiin pelaamaan tasapuolisissa olosuhteissa, tuloslistalla tapahtui selvää ”normalisoitumista”.

Yksi maanantain kohokohdista oli Dustin Johnsonin 63 lyönnin kierros, jolla hän sivusi kenttäennätystä, ja nousi sijalta 59 top 10:een. Eurooppalaisia 12 joukkoon mahtui neljä, parhaana kolmanneksi sijoittunut Englannin Paul Casey (-11).

Lue seuraavaksi: Sää pisti tuloslistan uuteen uskoon Players Championshipissä – ratkaisu siirtyi maanantaille

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (2 kpl)