14.–21.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Crane pääsi pitkästä aikaa voiton makuun

Phil Mickelsonilla on elämänsä mahdollisuus nousta kauden ykkösgolfariksi. OIkealla Butch Harmon © Getty Images

<b>Ben Crane saavutti San Diegossa uransa kolmannen voiton PGA Tourilla.</b>  &copy Getty Images”> Viimeksi vuonna 2005 PGA Tourilla (Milwaukee) voittanut <b>Ben Crane</b> (-13) katkaisi sunnuntaina pitkän piinansa venymällä ykköseksi San Diegossa pelatussa Farmers Insurance Openissa. Cranen hurja puttipeli näytti siivittävän hänelle joustavaa tietä voittoon jo hyvissä ajoin, mutta pieni hermoilu laittoi pelin finaalikierroksen lopussa vielä jännittäväksi. Pari 15-metristä birdieputtia aiemmin kierroksella upottanut oregonilainen löi finaalikierroksen loppukaarteessa pari helppoa puttia ohi antaen mm. <b>Michael Simille</b> hyvät mahdollisuudet nousta rinnalle. Simin etsikkoaika koitti 17:nnellä, jossa kuitenkin n. viisimetrinen birdieputti kierähti kiusallisesti reiän reunasta ulos.  Viimeisellä reiällä Cranen kanssa pelannut Sim olisi tarvinnut upotuksen griinin reunasta noustakseen mahdolliseen uusintaan, mutta yritys jäi ponnettomaksi. Viime vuonna Nationwide Tourilla kolme kisaa voittaneen Simin lisäksi <b>Brandt Snedeker</b> oli aivan hilkulla nousta viimeisellä tulokseen -13, joka olisi sittemmin riittänyt play offiin.    Simin ja Snedekerin ohella <b>Marc Leishman</b> (-12) jakoi toisen sijan Torrey Pinesin kentillä pelatussa turnauksessa. Crane sanoi, ettei tiennyt voittaneensa kisaa, ennen kuin samassa ryhmässä pelannut <b>Ryuji Imada</b> tuli onnittelemaan häntä 18. griinillä. Hän oli hyvissä ajoin päättänyt olla katselematta tulostaululle, meni peli sitten miten tahansa. <img src=Tiger Woodsia koskeviin asioihin PGA Tourin karsintafinaalissa. Väitteet osoittautuivat kuitenkin pian perättömiksi, sillä hyvissä ajoin paikkansa kiertueelle kaudeksi 2010 varmistanut Crane ei edes pelannut joulukuun karsinnoissa. Sunnuntaina 51 vuotta täyttänyt Mark Allen pelasi päätöspäivän kovimman kierrostuloksen, 65 nousten tuloksellaan -11 viidenneksi yhdessä Ernie Elsin, Rickie Fowlerin ja jo edellisviikonloppuna hyvin pelanneen Alex Prughin kanssa. Phil Mickelsonin nousua odotettiin Torrey Pinesin finaalipäivän alla, mutta ”Lefty” oli kummallisen ponneton heti kierroksensa alussa. Kolme peräkkäistä bogia näytti Mickelsonille pelin suunnan ja hänelle harvinaisen tahmea puttipeli jätti käteen vain tuloksen 73. Mickelson (-8) oli lopputuloksissa vaatimattomasti 19:s. PGA Tour jatkuu tämän viikon torstaina Kaliforniassa, kun vuorossa on Pacific Palisadesissa pelattava Northern Trust Open. Kisan voittoa puolustaa Mickelson. Marko Kuivasaari

Palkitaanko Imadan tarkka peli San Diegossa?

<b>Ryuji Imadalle voitto San Diegossa toisi kutsun myös US Mastersiin…</b>  &copy Getty Images”><b>Ryuji Imadan</b> (-13) pelissä ei ole ollut kolmen ensimmäisen kierroksen aikana minkäänlaisia ongelmia. Siinä kun pahimmat uhkaajat ajautuivat lauantaina välillä sivuraiteille, saattoi Imada hoitaa oman osuutensa loppuun ilman murheita – jopa helpon oloisesti. Imadan kahden lyönnin johtoaseman kruunasi viimeisen reiän pitkähkö birdieputti, joka toi realistiset voittomahdollisuudet askeleen lähemmäksi. Japanilainen menestyi kisassa hyvin myös kaksi vuotta sitten, mutta ei tuolloin mahtanut <b><a href=Tiger Woodsin ylivoimalle mitään. Imada sijoittui vielä vuonna 2008 Buick Openina tunnetussa kisassa toiseksi, kokonaiset kahdeksan lyöntiä Woodsille hävinneenä. ”Jos hän (Woods) olisi täällä, hän olisi varmasti kymmenen lyöntiä minua edellä”, Imada sanoi suurta mestaria kunnioittaen. ”Mutta nyt tilanne on toinen. Toivottavasti pelini jatkuu sunnuntaina samanlaisena kuin aiempina pelipäivinä.” Uransa toista voittoa PGA Tourilla tavoittelevalla Imadalla ei tule silti olemaan päätöskierroksella helppoa, sillä South Coursella alle 70 pelanneet Lucas Glover (-10), Brandt Snedeker (-9) ja K.J. Choi (-9) tietävät kukin mitä tiukassa paikassa vaaditaan voittoon. <b>Myös Rickie Fowler on Torrey Pinesillä pelattavan kisan kärkikahinoissa mukana.</b>  &copy Getty Images”> Väliin mahtuvat vielä <b>Ben Crane</b> ja kolme turnausta Nationwide Tourilla viime vuonna voittanut 25-vuotias <b>Michael Sim</b>, jotka jakavat toisen sijan tilanteessa -11. Australialainen on ilman muuta potentiaalinen menestyjä PGA Tourille, jonka uraa selkävaivat ovat tosin kiusanneet. ”Wedgekohun” keskelle joutunut <b><a href=Phil Mickelson (-9) ei ollut kolmannella kierroksella aivan parhaimmillaan, vaikka säilyttikin sopivan näköyhteyden Imadaan. ”Lähipelini piti minut hengissä. En lyönyt palloa siihen malliin mitä kärkeennousu olisi edellyttänyt, mutta hyvällä päätöskierroksella kaikki on vielä mahdollista”, Mickelson sanoi. ”Lefty” jakaa Farmers Insurance Openin viidennen sijan yhdessä Snedekerin, Choin, Rickie Fowlerin sekä lauantaina toistaiseksi huonoimman kierroksensa pelanneiden D.A. Pointsin ja Matt Everyn kanssa. Marko Kuivasaari

Imada ja Points Torrey Pinesin kisan johtokaksikkona

<b>D.A. Pointsilla olisi ollut perjantaina paikkoja vielä parempaankin.</b>  &copy Getty Images”><b>D.A. Points</b> piti kynttilää vakan alla vielä torstaina, kunnes pääsi toisella kierroksella Torrey Pinesin vaikeammalle kentälle eli South Courselle. Tulos 65 oli selvästi päivän paras ”etelässä” ja sen avulla Points kipusi Farmers Insurance Openin kärkipaikalle yhdessä <b>Ryuji Imadan</b> kanssa. Johto irtoaa tässä vaiheessa yhteistuloksella -11. Points aloitti perjantain kierroksensa rauhallisesti pelastaen muutaman kiperän parinkin. Päivän ensimmäinen birdie napsahti vasta seitsemännellä (kentän 16:s) reiällä, mutta neljällä viimeisellä tulleet eagle ja birdie huipensivat hienon pelipäivän. ”Hassua kyllä, mutta viihdyn enemmän South Coursella. Se varmasti johtuu siitä, että olen pelannut toista (North Course) kenttää vähemmän”, Points sanoi lehdistölle. Urallaan kolmatta kertaa PGA Tourin kisaa 36 reiän jälkeen johtava Points muisteli teinivuosien kilpailuaan San Diegossa. Hän sijoittui Torrey Pinesissä pelatussa Junior World Championshipissä seitsemän parhaan joukkoon ja selvitti tiensä Japanin kansainväliseen junioriturnaukseen.  ”Menin kuitenkin tyhmyyttäni valitsemaan Japanin kisan sijasta kotimaisen turnauksen pelkästään televisioinnin vuoksi”, vieläkin itselleen vihainen Points sadatteli. Kärkikaksikko on kaksi lyöntiä kolmannen sijan jakavia <b>Matt Everyä</b> ja <b>Michael Simiä</b> edellä. Sim esitti perjantain komeimman nousun, sillä turnauksen toistaiseksi alin kierrostulos, 62, nosti hänet kärkikamppailuun avauspäivän 107. sijalta saakka. <img src=Phil Mickelson (-7), joka löi North Coursella tuloksen 67. Se ei kuitenkaan innostanut häntä piirittäviä toimittajia eniten, vaan kysymykset liittyivät lähes poikkeuksetta Mickelsonin käyttämään vanhaan Pingin lobbywedgeen, jonka rakenteen avulla on mahdollista kiertää vastikään voimaan astunutta urasääntöä. Mickelsonille mahdollinen voitto San Diegossa olisi kolmas hänen neljässä viimeisimmässä startissaan. Neljän lyönnin takaa-ajoasema ei ole ”Leftyn” näkökulmasta mitenkään ongelmallinen. Kaksi viimeistä kierrosta pelataan US Openistakin tutulla South Coursella, joka varmasti tulee viikonloppuna erottamaan jyvät akanoista. Pohjoismaalaisista parhaana kolmannelle kierrokselle jatkaa 29:ntenä oleva Ruotsin Fredrik Jacobson (-4). Marko Kuivasaari

Rocco Mediatella lupaava aloitus Torrey Pinesissa

<b>Rocco Mediate on väläyttänyt myös British Openissa jota hän johti avauspäivän jälkeen vuonna 2008</b> &copy Getty Images”>Torrey Pinesin kilpailua pelataan perinteisesti kahdella kentällä joista North Course on huomattavasti helpompi. 31-vuotias <b>Scott Piercy</b> teki sillä pohjatuloksen 64, perjantaista eteenpäin hänellä on edesään kolme kierrosta maineikkaalla Torrey Pinesin South Coursella. <b>Rocco Mediate</b> kiersi kesäkuussa 2008 samalla kentällä US Openia kuin hurmiossa, hän ahdisti <a href=Tiger Woodsin kahteen otteeseen nurkkaa ja oli voittaa kaikkien aikojen vanhimpana pelaajana US Openin. Woods onnistui kuitenkin ikimuistoisella 72:n reiän putillaan pelastamaan itsensä 18 reiän uusintaan maanantaille. Sitäkin Mediate johti lyönnillä ennen viimeistä, Woods teki taas birdien ja uusinta jatkui. Mediate taipui 91:lla reiällä bogeynsa myötä, mutta sai ikuisiksi ajoiksi nimensä historian kirjoihin tappiosta huolimatta. Villillä kortilla Farmers Insurance Openiin päässyt Mediate sai tuloksekseen 69 ja on avauspäivän jälkeen 23:s. Mediate oi vuonna 1991 ensimmäinen pelaaja joka voitti PGA Tourin kisan käyttäen pitkää putteria, ykköstiloja on tuon jälkeen tullut neljä lisää. Viimeisestä on kuitenkin jo lähes kahdeksan vuotta, vain harva uskoo innokkaan pokeripelaajan voittavan ennen mahdollista siirtymistään Champions Tourille vuonna 2013. Toisaalta, tuskin kukaan olisi kesäkuussa 2008 lyönyt pennosiaan Mediaten menestyksen puolesta US Openissa. Pelata Mediate osaa edelleen, ehkä vanhojen muistojen ja mielikuvien avulla hän kykenee rakentamaan vielä yhden yllätyksen. Kisan suosikeista yli kahdeksan vuotta PGA Tourilla voitotta pelannut Robert Allenby (67) aloitti vahvasti. Hän on South Coursella pelanneista paras. Phil Mickelson löi 70 kertaa, perjantaina hän pääsee pommittamaan helpompaa North Coursea Allenbyn tavoin. Ernie Els (70) omaa niinikään mahdollisuudet kärjen hätyyttelyyn, Torrey Pinesissa uran toistaiseksi viimeisimmän voittonsa ottanut John Daly (79) sensijaan tulee karsiutumaan perjantain pelinsä jälkeen. Teemu Tyry

Phil Mickelson t&#228,hditt&#228,&#228, San Diegon kisaa

Odotukset ovat Phil Mickelsonin kauden avauksen myötä korkealla PGA Tourilla. Suurin suosikki Tiger Woodsin korvaajaksi on suuri yleisömagneetti kotikaupugissaan San Diegossa pelattavassa kisassa. Kesällä 40 vuotta täyttävä Mickelson pelaa jo 20:n perättäisen kerran Torrey Pinesin kahdella kentällä, voittoja on kolme, sijoituksia viiden joukkoon peräti seitsemän. Mickelson on lähes poikkeuksetta ollut alkuvuodesta, ennen Mastersia terävimmillään. Kun muistetaan vielä se, että Mickelson voitti kauden 2009 kolmesta viimeisestä kisastaan kaksi, oletetaan hänen olevan kärkitaistossa kauden avauksessaan. Keskiviikon lehdistötilaisuutensa Mickelson avasi julistamalla, että hän ei puhu julkisesti aiheesta Tiger Woods. -Olemme vaimoni Amyn kanssa hyviä ystäviä Tigerin ja Elinin kanssa. Heillä on nyt isoja asioita edessään, enkä halua spekuloinneilla niihin asioihin puuttua. PGA Tour ja golf tarvitsevat luonnollisesti Tigeria ja toivon hänen palaavan kentille pian. MIckelsonilla oli vahva mielipidet uudesta mailojen urasäännöstä joka astui voimaan ammattilaistoureille. Entisiä U:n muotoisa syvempiä uria ei enää saa käyttää kuin sellaisissa mailoissa jotka on valmistettu ennen huhtikuun ensimmäistä päivää 1990. -Koko sääntö on järjetön, en näe siinä mitään ideaa. Se tulee maksamaan mailatehtaillekin ison summan rahaa. Mickelson kiertää sääntöä jo San Diegon kisassa, hänellä on varastoissaan Pingin Eye2 setin wedgejä. Mickelson kiikutti 60 asteisen, 80-luvun lopulla valmistetun mailan varustekumppaninsa Callawayn mailanvalmistajille jotka väänsivät loftin 64:ään joka on Mickelsonin lobwedgen normaali kulma. Mickelson pelasi Pingin mailoilla kouluaikoinaan vuosin 1986-1992, joten vanhaa wedgevarastoa saattaa autotallissa vielä olla enemmänkin. San Diegon kisa sai vasta tammukuun puolella uuden sponsorin, Farmers Insurance Companyn. Palkintopotissa on 5,3 miljoonaa taalaa, muita suosikkeja ovat Ernie Els, Robert Allenby sekä viimevuotinen voittaja Nick Watney. Tiger Woods ilmoitus tauosta kilpagolfin osalta konkretisoituu San Diegon kisan aikaan. Hän on hyvin usein avannnut kautensa Torrey Pinesissa jossa on voittanut kuuden PGA Tourin kisan lisäksi myös US Openin 2008.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje