Casey palasi voittajaksi Abu Dhabissa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Casey palasi voittajaksi Abu Dhabissa

Martin Kaymer haluaisi Abu Dhabista samanlaisen startin vuodelle kuin 12 kuukautta sitten. © Getty Images

Helpottava tuuletus. Paul Caseyn Englannin Paul Caseyn kuuden lyönnin johto ennen takaysiä vaikutti turvalliselta Abu Dhabi Golf Championshipin viimeisellä kierroksella, mutta homma oli mennä kiharaiseksi. Casey kuitenkin säästyi viime vuoden voittajan Martin Kaymerin ja Louis Oosthuizenin ahdistelusta kuin kallion kielekkeeltä. Lopun suurin jännitys huipentui siihen vaiheeseen kun Caseylla oli kaksi reikää pelaamatta. Aikaisemmin kierroksensa loppuun saanut Etelä-Afrikan Oosthuizen pelasi sunnuntain kovimman scoren 64 (myös Sergio Garcia) ja pakotti britin tekemään kahdelle viimeiselle reiälle par’it, mikäli tämä mieli voittoa ilman uusintaa. 31-vuotiaan Caseyn kädet eivät tärisseet hetkellä, jolloin hänen piti selvittää 18:nnen griini kahdella putilla. Matkaa tosin ei ollut reikään kuin nelisen metriä. Caseylle sunnuntaina score 70 ja lopputulos 267 (-21), joka on turnauksen kovin kautta aikain. Tasatulokseen Oosthuizenin kanssa päätynyt Kaymer tuli myös lähelle viimeisen reiän eaglellaan, mutta kaatui siihen ettei saanut kaivattua tulosta aikaan takaysin aiemmilla rei’illä. Viime syksyn Ryder Cup -pelaajan edellinen voitto Euroopan Tourilla oli peräisin kahden vuoden takaa samaisesta Abu Dhabin kisasta. Caseyn tuorein menestys palkittiin 245 122 euron voittoshekillä. Hän oli jo ehtinyt pudota maailmanlistalla sijalta 12, 40:nnen huonommalle puolelle, mutta noussee uusimmassa rankingnoteerauksessa sijalle 21. Abu Dhabin ykköstila nostaa britin voittojen määrän Euroopan Tourilla yhdeksään. Näin Caseysta tuli viidenneksi menestynein englantilainen pelaaja vanhan mantereen kiertueella; edellä ovat Nick Faldo, Lee Westwood, Mark James sekä Howard Clark. ”Tuntuu hyvältä saada kannu taas käsiin, mutta en uskonut että minun pitäisi odottaa voittoa enää kauaa. Pelaan tällä hetkellä paremmin kuin koskaan”, Casey sanoi lehdistötilaisuudessa. Neljänneksi sijoittui Anthony Wall (-18), harmonisella pelillä hänkin. Avauspäivän jälkeen vakuuttavasti esiintynyt Padraig Harrington jakoi puolestaan viidennen tilan yhdessä hienosti sunnuntaina pelanneen Rory McIlroyn ja Johan Edforsin kanssa. Marko Kuivasaari

Casey loistava Abu Dhabin kolmannella kierroksella

Vahvassa vedossa. Paul Casey on parantanut peliään päivä päivältä Abu Dhabissa. &copy Getty ImagesPaul Casey sivusi Abu Dhabi Golf Championshipissä lauantaina uransa toiseksi parasta kierrosta pelattuaan 63. Hän on viimeksi yltänyt kilpailussa tulokseen 63 kolme vuotta sitten. Lauantain kierros sivuaa myös Abu Dhabi Golf Clubin kenttäennätystä. Mainio kolmas rundi vei britin nyt tilanteeseen -19, jolla irtoaa neljän lyönnin johto ennen viime vuoden voittajaa Martin Kaymeria. Casey on kolmen kierroksen jälkeen jo kaksi lyöntiä edellä vuoden 2007 voittotulostaan. Tulostaso onkin Abu Dhabissa melkoisen kova, sillä 72 cut’in selvittäneestä pelaajasta vain viisi on tällä hetkellä yli par’in tuloksessa. Hyvin pelasi lauantaina myös toisena oleva Martin Kaymer, mutta jäi scorellaan 65 hieman Caseyn varjoon. Bogittomalla kierroksellaan hän teki viisi birdietä, joista neljä vahvassa sisääntulossaan. Eaglen saksalainen teki kahdeksannella reiällä. Bogiton oli myös Caseyn kierros, jolla hän rakensi yhdeksän birdietä. Englantilaisen birdieistä viides tuli käytännössä täysin lahjana. Hän löi kympillä avauksensa puun alle ja jatkoi sieltä toistaan kutakuinkin sokkona. Lopulta hän säkitti 12 metrisen birdieputin. ”Minulla ei ollut aavistustakaan, minne toinen lyönti lähti, lähinnä kannoin huolta ettei mailani menisi rikki”, Casey sanoi. ”Martin (Kaymer) pystyy pelaamaan kovia kierroksia, joten jos hän pelaa sunnuntaina niin kuin minä tänään, minulta vaaditaan laadukasta peliä voittaakseni hänet.” 31-vuotias Casey on tehnyt viime aikoina sen verran lujasti töitä pelinsä edistämiseksi, ettei ole vielä ehtinyt viime kuussa vihityn vaimonsa kanssa häämatkalle. Tiukka harjoituskuuri näyttääkin nyt kantavan hedelmää. Britin edellisestä voitosta on kulunut jo kaksi vuotta, sillä hänen viimeisin ykköstilansa on peräisin nimenomaan Abu Dhabin ET-kisasta. Voitoton kausi on sisältänyt kuitenkin 15 sijoitusta kymmenen parhaan joukossa. Kahden kierroksen jälkeen johdon jakoivat Graeme Storm ja Australian vasuri Richard Green. Storm pelasi lauantaina 69, joten yhteistuloksellaan -14 hän on ennen viimeistä kierrosta kolmantena. Green sen sijaan mätki bogeja toisen perään pitkin päivää, pudoten scorellaan 76 sijalle T28. Anthony Wall (-13) on neljäntenä ja koko turnauksen ajan kärkipäässä keikkunut Johan Edfors yhdessä hyvin nousseen toisen ruotsalaisen Peter Hansonin sekä Etelä-Afrikan Louis Oosthuizenin kanssa viidentenä tilanteessa -12. Marko Kuivasaari

Green ja Storm vuorostaan keulille Abu Dhabissa, Ilonen karsiutui selv&#228,sti

Graeme Storm pelasi perjantaina fieldin kovimman scoren. &copy Getty Images Kaksikko kärjessä, torstaina ruotsalainen, perjantaina australialais-englantilainen. Richard Green ja Graeme Storm pelasivat Abu Dhabin ET-turnauksen toisen kierroksen vakuuttavinta golfia. Samassa flightissa aiemminkin viihtyneet pelaajat ovat tilanteessa -11, kun suurimmalta osalta on kisaa takana 36 reikää. Parivaljakosta Green oli jo etuysin jälkeen pienellä karkumatkalla. Hän pelasi ulosmenon 30 lyönnillä, tehden siellä kuusi birdietä. Osat vaihtuivat takaysillä, Stormin saatua kympin eaglen jälkeen lisää virtaa otteisiinsa. 31 lyönnin sisääntuloon mahtui myös yksi bogi 14:nnellä. Green ei ollut jälkimmäisellä ysillä sen koommin vaikeuksissa, vaikka ”vain” 35 yhden birdien myötä saattoi hämäävästi tuntua siltä häikäisevän etuysin rinnalla. ”Tunnumme aina pelaavan hyvin yhdessä. Viimeksi kun pelasin Richardin (Green) kanssa, hän voitti Australian Openin”, Storm sanoi lehdistölle. ”Täällä on aina upeata pelata. Vaikka eilen satoi rankasti hetken aikaa, sää on muuten tavallisesti hieno. Griinitkin ovat paremmat kuin olen koskaan Abu Dhabissa nähnyt.” Green sanoi olleensa erityisen iloinen varsinkin etuysin pelistään. Lisäksi kunniaa saivat hyvät draivit ja puttipeli. Yhdessä Anthony Wallin kanssa kolmantena tuloksellaan -10 oleva Paul Casey teki 2/3 osaa birdieistään kahden ”hat-trickin” erässä. 65 pelannut Casey löi kuitenkin päivän viimeisellä reiällä pelikumppaninsa Sergio Garcian (-3/T40) tapaan avauksensa veteen, josta molemmille seurasi bogi rundin päätteeksi. ”Avaukseni eivät olleet kovin hyviä, mutta puttipeli onnistui vaikka olen sen kanssa tuskaillut jo vuoden verran. Kävi siis päinvastoin kuin tavallisesti.” 31-vuotias Casey avioitui viime kuussa, mutta tiukka harjoituskausi ei ole vielä antanut mahdollisuuksia häämatkaan. ”Häiden jälkeen lähdin melkein heti Kaliforniaan harjoittelemaan, olen siitä lähtien tehnyt kovasti töitä pelini kanssa. Häämatkan vuoro tulee myöhemmin tänä vuonna”, hän sanoi. Torstain jälkeen johdossa olleet Johan Edfors ja kaksi kertaa Moskovan ET-kisan voittanut Mikael Lundberg ovat jaetulla viitostilalla yhdessä 19-vuotiaan Rory McIlroyn ja Brett Rumfordin kanssa tuloksellaan -9. Mikko Ilosen ylle laskeutui perjantaina synkkiä pilviä kentän sisääntulossa. Hän aloitti kierroksensa hyvin ja oli viidennen reiän jälkeen kaksi alle. Etuysin kahdelle viimeiselle reiälle syntyneet bogit tasoittuivat vielä kympin birdiellä, kunnes bogit rei’illä 13-14 ja tripla 16:nnella himmensivät tyystin Ilosen päivän. 13:n jälkeen cut’in selvittämiseen olisi riittänyt yksi yli peli, mutta suomalaisen jatkopaikka jäi nyt peräti neljän lyönnin päähän. Pimeys keskeytti toisenakin kilpailupäivänä muutaman pelaajan kierroksen, mutta hyvistä sääolosuhteista johtuen perjantaina päästiin jo huomattavasti pidemmälle kuin avauspäivänä. Kolmisenkymmentä pelaajaa joutuu silti jatkamaan lauantai-aamuna toisen kierroksensa loppuun. Marko Kuivasaari

Ruotsalaisilla kaksoisjohto Abu Dhabissa

Johan Edfors aloitti Abu Dhabin kisan mainiosti. &copy Getty ImagesJohan Edfors teki kierroksensa birdiet yhtä lukuun ottamatta kahden ”hattutempun” muodossa. Etuysillä hän poimi lyönnit rei’iltä 3-5 ja takaysillä rei’illä 10-12. Edforsilla oli viimeisellä griinillä mainio tilaisuus siirtyä jo seitsemän alle tulokseen, mutta kolme puttia par-viitosella ”jättivät” scoren 66:een. Maanmies Mikael Lundberg ylsi bogittomalla kierroksellaan samaan tulokseen. Viisi alle tuloksessa on Abu Dhabi Golf Championshipissä viisi pelaajaa; Oliver Fisher, Francesco Molinari, Jarmo Sandelin, Louis Oosthuizen ja Ignacio Garrido. Heistä Oosthuizenin ja Garridon kierros on vielä kesken. Jarmo Sandelinin päivään mahtui seitsemän birdietä, mutta 16:nnen tuplabogi luonnollisesti kirveli hieman Suomen PGA:n kunniajäsenen mieltä. Joka tapauksessa hieno avaus suomalaistaustaiselta Sandelinilta. Torstain onnistujia oli myös Italian Molinari, joka hieman hämmästyi hyvästä kierroksestaan, mutta tuli myös yllätetyksi housut kintuissa sään suhteen. ”En arvannut, että täällä erämaassa voisi tulla sellaista myräkkää. Mutta se oli hauskaa, uusi kokemus. Toivottavasti samanlaisia ei silti tule enää lähipäivinä.” ”Peli kulki paremmin kuin odotin, sillä ei ole helppoa lähteä kisaan kuukauden tauon jälkeen.” Neljä alle tuloksessa on seitsemän pelaajaa, joista Rory McIlroyn ja Anthony Wallin kierros on vielä reilusti vaiheessa. Tässä joukossa on myös voittoaan puolustava Martin Kaymer, joka ei ollut kovin tyytyväinen lyöntiinsä, mutta sanoi putanneensa hyvin. Mikko Ilonen aloitti vuoden ensimmäisen turnauksensa siististi. Yksi alle tulos muodostui kolmen birdien, kolmentoista par’in ja kahden bogin summauksena. Ilonen on tällä hetkellä scorellaan 71 sijalla T40. Pyöreästi puolet koko fieldistä jatkaa perjantai-aamuna ensimmäisen kierroksensa loppuun. Tähän oli päädyttävä, sillä olosuhteiden parannuttua pimeys päätti keskeyttää torstain pelit lopullisesti. Marko Kuivasaari

Kaymer odottaa lent&#228,v&#228,&#228, l&#228,ht&#246,&#228, vuodelle 2009 Abu Dhabista, my&#246,s Ilonen mukana nimimiesten t&#228,hditt&#228,m&#228,ss&#228, kilpailussa

Abu Dhabin kisan viime vuonna voittanut Martin Kaymer totesi, että turnauksen hienot muistot palasivat elävästi mieleen, kun hän saapui Abu Dhabi Golf Clubille 12 kuukauden tauon jälkeen. ”Tuntui upealta kävellä maanantain harjoituskierroksella 18:tta väylää, vuoden takaiset hetket pyörivät mielessäni”, Kaymer sanoi Euroopan Tourin kotisivuilla. Saksalainen johti tuolloin kisaa alusta loppuun saakka, lopullisen voittomarginaalin venyttyä neljäksi lyönniksi Henrik Stensoniin ja Lee Westwoodiin nähden. Kaymer, joka voitti kotimaassaan myös BMW Internationalin viime kesäkuussa, oli kauden tienestilistalla lopulta kahdeksas. ”Voitto Abu Dhabissa oli urani ensimmäinen Euroopan Tourilla. Kilpailu on merkittävä ja vieläpä vuoden avausturnaus. Sain voitosta valtavasti virtaa kauden jatkoa ajatellen.” ”Tärkein asia viime vuoden kilpailussa oli pitää pallo väylällä, sillä raffit olivat melko paksut. Draivipelini oli silloin todella hyvässä kunnossa ja upottelin tärkeitä putteja kolmella ensimmäisellä kierroksella. Neljäs kierros oli luonteeltaan erilainen”, Saksan Mettmannissa asuva Kaymer muisteli. Joulun jälkeen 25-vuotta täyttänyt Kaymer sijoittui loistavalla viime kaudellaan lisäksi kolme kertaa kakkoseksi ja kolme muuta kertaa kymmenen parhaan joukkoon. Ryder Cup’issa varamiehenä ollut pelaaja tienasi viime vuonna vajaat 1,8 miljoonaa euroa kilpailupalkkioita. Kaymer aloitti kautensa ja ”kilpajuoksunsa Dubaihin” HSBC Championsissa marraskuussa sijoittuen siellä jaetulle 20. tilalle. Saksalaisen kauden toiseen kilpailuun on luvassa nimekkäitä kilpakumppaneita, sillä viivalle tulevat mm. maailmanlistan kakkonen Sergio Garcia sekä major-turnauksissa vuonna 2008 kunnostautuneet Padraig Harrington ja Trevor Immelman. Hanakasti koettaa Kaymerille laittaa lähipäivinä hanttiin myös Mikko Ilonen, jolle Abu Dhabin kilpailu on kauden kolmas. Hong Kong Openissa suomalainen sijoittui jaetulle 42. tilalle, josta hän kuittasi palkintorahaa 11 000 euroa. Australian Mastersissa Melbournessa Ilonen ei selviytynyt kahdelle viimeiselle kierrokselle. Viime vuoden Abu Dhabin turnauksessa Ilosen sijoitus oli T39. Sarjajyrä IlonenToivottavasti Mikko Ilonen saa nuottinsa kohdalleen heti torstaista lähtien. &copy Getty Images Viime kausi oli Ilosen kohdalla kiistatta pettymys. Olivathan edellisen kauden kaksi voittoa antaneet niin kannustavan signaalin, ettei minkäänlaista estettä voittokulun jatkumiselle pitänyt olla vuonna 2008. Voittoja ei kuitenkaan tullut, ei edes yhtään sijoitusta kymmenen parhaan joukkoon. Kaudessa oli kuitenkin positiivista se, että Ilonen selvitti 24 pelaamassaan Euroopan Tourin kilpailussa cut’in 19 kertaa. Se on merkki jonkunlaisesta seestymisestä, paikan vakiintumisesta ”isojen joukossa” ja tasaisuuden lisääntymisestä kokemuksen kartuttua. Ilosta voisi jo 7 ja 3/4 (kaudella 2006 myös Challenge Tour) ET-kauden jälkeen kutsua sarjajyräksi; luonnollisesti kohteliaisuusmielessä. Mutta tietysti voittajien kabinettiin hänet soisi kutsuttavan jo pian uudestaan. On myös kiinnostavaa nähdä, millainen vaikutus Antti Ahokkaan läsnäololla on kauden mittaisella tähtäimellä Mikko Ilosen peleihin. Ahokas ei tosin nykykategoriallaan pääse aivan kaikkiin kisoihin, mutta jos myös toinen pääkiertueella suomea äidinkielenään puhuva pelaaja alkaisi nousta otsikoihin muuallakin kuin suomalaisessa mediassa, voisi se nostaa molempien tasoa samalla myötätuulella. Poimintoja torstain lähtöajoista, paikallista aikaa (+2:00): 07:40 Trevor Immelman-Sören Kjeldsen-Jeev Milkha Singh 07:50 Padraig Harrington-Martin Kaymer-Henrik Stenson 11:35 Grégory Bourdy-Mads Vibe-Hastrup-Mikko Ilonen 12:05 Sergio Garcia-Paul Casey-Oliver Wilson Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje