Watney palasi parrasvaloihin - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Watney palasi parrasvaloihin

Ryder Cupiin? Barclaysin voittanut Nick Watney antoi kapteeni Davis Love III:lle lisää miettimisen aihetta. © Getty Images

Nick Watney (-10) nousi sunnuntaina PGA Tourin ensimmäisen pudotuspeliturnauksen, Barclaysin voittajaksi. Hän löi New Yorkin Long Islandilla pelatussa kisassa toiseksi sijoittuneen Brandt Snedekerin kolmella lyönnillä. Watneylle voitto toi suuren helpotuksen, sillä meneillään oleva kausi on sujunut hänen osaltaan vaisusti.

Watneyn voiton avaintekijä oli lyöntien tarkkuus: finaalikierroksen ensimmäinen missattu griini tuli vasta 16:lla. Hän oli viidennen reiän jälkeen Sergio Garciaa (-6) kaksi lyöntiä jäljessä, mutta käänsi tilanteen sisääntulossa vaivihkaa kolmen lyönnin johdoksi.

Voitettuaan Bethpage Blackin vaativalla kentällä pelatun kilpailun, Watney pönkitti mukavasti asemiaan taistelussa FedExCupin ykköspalkinnosta, 10 miljoonasta dollarista. Myös mahdollinen Ryder Cup -valinta tuli hänen osaltaan tuntuvasti lähemmäksi.

”Ei ole ollut ihan sellainen vuosi kuin olisin halunnut”, Watney sanoi lehdistölle. ”Mutta tämä saa kaiken muun unohtumaan. Voittaminen on vaikeaa, saati tällaisella kentällä ja tällaisessa turnauksessa.”

USA:n Ryder Cup -joukkueen kapteeni Davis Love III sai jälleen lisää mietittävää. Hänen on määrä valita toisen pudotuspeliturnauksen, Deutsche Bank Championshipin jälkeen ryhmäänsä neljä pelaajaa villillä kortilla. Watney ei uskonut olevansa edes harkittavien listoilla ennen viikonvaihteen turnausta.

”Tullessani tänne en edes ansainnut olevani missään keskusteluissa. Joku sanoi kuulleensa Davisilta (Love III), että hän haluaisi joukkueeseen kuuman pelaajan. Haluaisin tietysti päästä mukaan, mutta valinnat eivät ole minun käsissäni”, Watney mietti.

Davis Love III täydentää ensi viikolla joukkuettaan neljällä pelaajalla.  &copy Getty Images

Davis Love III täydentää ensi viikolla joukkuettaan neljällä pelaajalla. &copy Getty Images

San Diegon kisan voittaja ja British Openissa hienosti taistellut Snedeker on ollut ennakkoarvioissa yksi mahdollinen valinta. Samoin voisi sanoa Barclays’sa Garcian kanssa kolmatta sijaa jakaneen Dustin Johnsonin osalta.

Neljästä villistä kortista kahden uskotaan vahvasti menevän kokeneille Steve Strickerille ja Jim Furykille.

”Ryder Cup on ehdottomasti mielessäni”, Snedeker sanoi. ”Mutta en anna sen vaikuttaa peleihini. Jos menestystä tulee riittävästi, niin helpotan osaltani heidän valintojaan.”

Euroopan Ryder Cup -joukkueeseen jo valikoitunut Sergio Garcia näytti ulosmenossa menevän vahvasti kohti toista peräkkäistä voittoa PGA Tourilla, mutta ote katosi: ”Löin pari lyöntiä väärässä paikassa”, Garcia sanoi. ”En tuntenut oloani valitettavasti muutenkaan hyväksi.”

Tiger Woods (+1) oli päätöskierroksella vaisu. Tulos 76 pudotti hänet sijalle 38, eikä kommentteja herunut tällä kertaa yhdellekään tiedotusvälineelle.

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje