14.–21.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Presidents Cup

Tiger kanveesiin ensimmäisellä kierroksella

Fred Couples parittaa Tigerin toisella kierroksella Dustin Johnsonin kanssa

Steve

Steve Williams myhäili tyytyväisenä voitettuaan vanhan pomonsa Tiger Woodsin

Royal Melbourne isännöi toista kertaa Presidents Cupia. Ensimmäisellä kerralla Australiassa saatiin todistaa kansainvälisen joukkueen historian ensimmäistä voittoa vuonna 1998. Tänään, kolmetoista vuotta myöhemmin, USA lähti porteista kuitenkin kovempaa liikkeelle. Ensimmäisessä ottelussa Bubba Watson ja Webb Simpson laittoivat kumoon kaksikon Ernie Els & Ryo Ishikawa. USA oli ottelua neljän pelatun reiän jälkeen jo kaksi down, mutta viimeiset kaksitoista reikää seitsemän alle riittivät Ernien ja Ryon kaatamiseen lukemin 4/2. Toisessa ottelussa Nick Watney ja Bill Haas saivat taisteltua puolikkaan pisteen Geoff Ogilvya ja Charl Schwartzelia vastaan. Kotikentällään pelanneen Ogilvyn joukkue johti ottelua kahdella vielä neljä reikää ennen loppua. Vahva lopetus kuitenkin pelasti tässä(kin) ottelussa USA:lle puolikkaan pisteen. Kolmas ottelu oli niin ikään tasainen Matt Kucharin ja Dustin Johnsonin tasatessa australialaispari Jason Dayta ja Aaron Baddeleyta vastaan. Baddeleylle koitui epäonnen soturin leima hänen epäonnistuttuaan pahasti viimeisen reiän avauksessa. USA teki parin ja tasoitti ottelun. Australialaiset johtivat matsia kolmella ennen seitsemää viimeistä reikää. Phil Mickelson ja Jim Furyk pelasivat mahtavaa nelinpeliä. Robert Allenby ja Retief Goosen kaatuivat 15 reiän aikana luvuin 4/3. Jenkit pelasivat 15 reikää -5 tekemättä yhtään nelosta suurempaa numeroa korttiin – sama pari jatkaa luonnollisesti huomenna yhdessä. Hunter Mahan ja David Toms laittoivat korealaiset Kimin ja Yangin selvin numeroin kumoon. Tulos 6/5 ei jättänyt epäselvyyttä. Tiger kokeilee seuraavaksi Johnsonin kanssa Päivän seuratuin ottelu Tiger Woods & Steve Stricker vastaan Adam Scott & K.J Choi ei osoittautunut minkäänlaiseksi spektaakkeliksi. Scott ja Choi aloittivat vahvasti nousten jo kuuden pelatun reiän jälkeen 3 up johtoon. USA:lla ei ollut tässä ottelussa takaisin tulemista, vaan murskavoitto kirjattiin kansainväliselle joukkueelle luvuin 7/6. ”Aloitimme huonosti, emmekä saaneet missään vaiheessa laitettua minkäänlaista painetta vastustajille. Molemmat olimme hieman epävireisiä ja ajauduimme tilanteeseen, jossa meidän oli pakko hyökätä lipuille, joihin ei olisi välttämättä normaalisti tehnyt mieli hyökätä”, Woods kommentoi. Huomisella kierroksella Woods saa parikseen Johnsonin, joka puristi tänään puolikkaan pisteen yhdessä Kucharin kanssa, jonka huominen pari on Stricker. Couplesin taktiikka toimii USA:n kapteeni Fred Couples oli luonnollisesti erittäin ylpeä joukkueensa panoksesta ensimmäisellä kierroksella. ”Se ei välttämättä näyttänyt kierroksen loppuvaiheilla siltä, että johtaisimme 4-2. Bill Haas taisteli vahvasti Nick Watneyn kanssa tasoihin kovaa Ogilvy & Schwartzel -kaksikkoa vastaan. Kuchar ja Johnson saivat myös puristettua pisteen pienellä tuurilla, joten hyvä näin”, kapteeni Couples kommentoi. Tiger Woodsin ja Steve Strickerin yhteistyö tulee sen sijaan päättymään. ”Se on varmaa, että kaverit saavat itse vaikuttaa valintoihin, joita meidän on tehtävä seuraavan puolen tunnin aikana. Jos he ovat sitä mieltä, että kokeillaan jotain muuta, niin minulla on täysi tuki asialle”, Coupes kommentoi. Hetkeä myöhemmin julkistettiin huomisen peliparit, joissa Woods muodostaa joukkueen Johnsonin kanssa. Kansainvälisen joukkueen kapteeni Greg Norman ei ollut kovinkaan huolissaan ensimmäisen kierroksen jälkeisestä tilanteesta. ”Pelaajat pelasivat todella hyvin tänään. Meillä oli hyvä mahdollisuus vetää kovaa loppuun asti tänään, mutta se jäi toteutumatta. USA tasoitti kaksi ottelua, jotka meidän olisi pitänyt voittaa, ja me emme saaneet kirittyä otteluita joissa me olimme perässä. Yritän saada nyt pelaajat rentoutettua ja pitämään pään pystyssä huomiseen päivään lähdettäessä”, Norman kertoi lehdistötilaisuudessa. Mielenkiintoista tulee olemaan kahden erilaisen kapteenin johtamistyyli huipputasaisessa ottelusarjassa. Norman kertoi Australian Openin jälkeen selkeästi, että hän kuuntelee pelaajia, mutta tekee omat päätöksensä ja pelaajat menevät kentälle hakemaan pisteet. Couples toisaalta kertoo jatkuvasti jättävänsä lähes kaiken yhteisen keskustelun pohjalle. Pelaajat kertovat kenen kanssa haluavat pelata ja hän kunnioittaa valintoja. Ensimmäisen päivän osalta tuntui, että Couples löysi joukkueelleen paremmat kemiat.

Jenkkityyliin

Jenkkityyliin kaikki on suurta Presidents Cupissa.

Tapahtumajärjestelyt maailmanluokkaa Presidents Cup on suuri tapahtuma Melbournen alueella. Australian urheilupääkaupunki nauttii kisan tunnelmasta ja ensimmäisellä kierroksella oli peräti 17 000 katsojaa kuuden ryhmän perässä. Huomiselle on luvattu huonoa keliä, joka saattaa hieman pitää katsojalukuja kurissa. Selvää tulee olemaan, että pelaajien lähelle pääseminen on jopa vaikeampaa kuin Australian Openissa. Ensimmäisen päivän pelit jäivät Melbournessa näkemättä arvaamattomien bussiyhteyksien takia. Videossa tulemme näyttämään alueen kokoa ja set upia suurtapahtumaa varten. Kaikki on tehty PGA Tourin tyyliin isosti ja tyylillä. Huomenna kuvaamme kentällä tunnelmaa ja otteluita parhaamme mukaan. Katso tämän päivän video!

Nikke Tyry, Juho Vesanen

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje