3.–10.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][13]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Phil Mickelson, 50, sensaatiomaisesti PGA Championshipin voittoon

Phil Mickelson pääsi nostelemaan toisen kerran urallaan näyttävää Wanamaker Trophyä. Kuva: Getty Images

Mickelson rikkoi Kiawah Islandilla 53 vuotta vanhan ennätyksen kaikkien aikojen iäkkäimpänä major-voittajana.

Phil Mickelson (-6) teki viikonvaihteessa Etelä-Carolinassa Kiawah Islandilla jotain mihin vain ani harva olisi etukäteen uskonut: otti komean voiton kauden toisessa major-kilpailussa PGA Championshipissä.

Kun Mickelson aloitti sunnuntaina bogilla, ja hänen kanssaan viimeisessä ryhmässä pelannut Brooks Koepka birdiellä, ilmassa oli pieniä merkkejä tahdin määrääjän vaihtumisesta. Mutta Koepkan hetkellinen johtopaikka ja sunnuntaina muuttunut tuulen suunta eivät saaneet konkaria horjumaan.

Vasuri teki seitsemän ensimmäisen reiän aikana kolme bogia, mutta joukkoon mahtui myös kolme elintärkeää birdieä. Koepka, Louis Oosthuizen ja muut pahimmat kilpakumppanit alkoivat yllättäen hyytyä jo tässä tahdissa, eikä näytelmän lopputulemasta ollut pian suurempia epäselvyyksiä.

Koepkan lipsuminen alkoi jo Ocean Coursen kakkosella tulleen tuplabogin myötä. Varsinaisena viimeisenä niittinä voitiin pitää 11. reiällä ohi mennyttä lyhyttä par-puttia, jolloin neljän lyönnin päähän kärjestä valahtaneen Koepkan selkäranka katkesi pahemmin kerran.
Oosthuizen tuli 12. reiän birdiellä kolmen lyönnin etäisyydelle, mutta seuraavan reiän tuplabogey oli eteläafrikkalaiselle raskas. Vaikka Mickelson löi 13. reiällä lähestymisensä veteen, ei kaiken nähnyt ja kokenut pelaaja päästänyt enää loppusuoralla ketään kahta lyöntiä lähemmäksi.

Vuoden 2010 Open-voittaja Oosthuizen sai 16. reiällä pienen oljenkorren eagle-putin muodossa, joka olisi onnistuneessaan tuonut hänet lyönnin päähän. Hetken päästä Mickelson pommitti samalla par-viitosella viikon pisimmän draivin ja sai birdien tehneenä seurailla, miten valtava yleisö kiirehti odottamaan sankariaan 18. viheriön ympärille.

Padraig Harrington vastasi neljännellä sijallaan viikon toisesta jymy-yllätyksestä, Kuva: Getty Images

Mickelsonista tuli golfin historian vanhin major-kilpailun voittaja 50 vuoden ja noin 11 kuukauden ikäisenä. Aiempi ennätys oli vuodelta 1968, jolloin 48-vuotias Julius Boros otti voiton niin ikään PGA Championshipissä.

Borosin ennätys oli jo lähellä rikkoontua vuoden 2009 Open Championshipissä, jolloin voitto oli kallistumassa 59-vuotiaalle Tom Watsonille. Hän kuitenkin sortui Turnberryn kentän 18. reiällä helppoon virheeseen ja päästi lopulta uusinnassa voiton vieneen Stewart Cinkin kohtalokkain seurauksin tasoihin.

”Leftyn” voittoa Kiawah Islandilla voi pitää täysin odottamattomana sensaationa. Taisteltuaan ja menetettyään yhdessä kaikkien aikojen hienoimmista kaksinkamppailussa voiton Henrik Stensonille vuoden 2016 Openissa, hän pysyi jokaisessa majorissa tyystin pimennossa. Maailmanlistalla sijalle 115 pudonnut kalifornialainen tarvitsi ensi kuun U.S Openiin erikoiskutsun, mutta ei ole enää tämän varassa ainakaan viiteen seuraavaan vuoteen.

Kiawah Islandilla Mickelson osoitti, että hänet kannattaa ottaa edelleen vakavasti.

Vaikka kuudennen major-voittonsa ja kaikkiaan 45. ykköstilansa PGA Tourilla ottaneen Mickelsonin menestys on jäänyt viimevuosina ohueksi, hän ei ole laskenut jalkaansa kaasulta. Mickelson teki muutama vuosi sitten ison elämäntaparemontin ja laittoi kaiken uusiksi ruokavaliota myöden.

Pulskan puoleisesta pelaajasta tuli nuoruusvuosiensa kaltainen solakka pallonlyöjä, joka alkoi iskeä pelivälinettä avauksillaan kolmekymppisten mitoille. Moni ei ottanut – allekirjoittanut mukaan lukien – tosissaan Mickelsonin ajatuksia, tämän suunniteltua uusia major-voittoja, paikkaa Ryder Cupissa ynnä muita menestystarinoita.

Phil Mickelson joutui 18. reiällä valtavan yleisömassan puristuksiin., Kuva: Getty Images

Kiawah Islandilla Mickelson osoitti, että hänet kannattaa ottaa edelleen vakavasti – mukaan lukien USA:n Ryder Cup -joukkueen kapteeni Steve Stricker, joka ei voi sivuuttaa Leftyä ilman syvällistä harkintaa tulevan syksyn haasteottelusta.

Mickelson teki hurjan loikan maailmanlistalla noustuaan 83 pykälää aina 32. sijalle saakka eli takaisin niiden top 50 -pelaajan armoitettuun joukkoon, missä hän ehti olla yhtäjaksoisesti uskomattomat 26 vuotta marraskuuhun 2019 saakka.

Eurooppalaisten panos 103. PGA Championshipissä oli mainio, sillä toinen iso yllättäjä, elokuussa 50 vuotta täyttävä Euroopan Ryder Cup -joukkueen kapteeni Padraig Harrington jakoi neljättä sijaa toisen irlantilaisen Shane Lowryn sekä Englannin Paul Caseyn kanssa neljä lyöntiä voittajalle hävinneinä. Harrington oli sijoittunut edellisen kerran majorissa yhtä korkealle yhdeksän vuotta sitten.

Kokonaistulokseen 287 (-1) päätyneet Englannin Justin Rose ja Espanjan Jon Rahm mahtuivat hekin jaetulla kahdeksannella tilallaan top 10:een. Pohjoismaalaisista Norjan Viktor Hovland ylsi vaativalla kentällä jaetulle 30. sijalle.

Kilpailun kaksi suomalaispelaajaa, Sami Välimäki ja Kalle Samooja karsiutuivat jatkosta 36 reiän jälkeen.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje