Loppuun palanut tähti – Erica Blasberg - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Henkilöt

Loppuun palanut tähti - Erica Blasberg

Erica Blasberg vuosi ennen kuolemaansa. © Getty Images

Hautajaispäivä oli kaunis ja tilaisuuden paikaksi oli valittu Eagle Glen Golf Club. Hopeinen arkku asetettiin samaan paikkaan, jossa vainaja oli vuosia aikaisemmin vastaanottanut lukion golfkilpailujen palkintoja. Klubirakennus oli somistettu kuvasuurennoksilla kauniisti hymyilevästä tytöstä, joka olisi kelvannut minkä tahansa shampoomerkin mainokseen. Kaikkialla oli merkkejä siitä, että tytön elämä keskittyi täydellisesti golfiin. Sureva äiti laski arkulle puhtaanvalkoisen lipan. Huonetta korosti 789 ruusua, yksi jokaiselta LPGA Tourin ja Futures Tourin pelaajalta. Arkun reunoilla seisoi kaksi valkoista bägiä, joista toisessa luki: ERICA BLASBERG. *** Surijat eivät vielä tuossa vaiheessa tienneet, että 25-vuotias Erica Blasberg löydettiin toukokuisena aamuna kotoaan Las Vegasista muovipussi päänsä ympärillä ja tappava määrä erilaisia lääkeaineita kehossaan. Viranomaiset paljastivat vasta 24. elokuuta, että Blasbergin teki itsemurhan. Virallinen kuolinsyy oli hapenpuute, mutta ratkaisevana tekijänä oli merkittävä määrä reseptilääkkeitä. Hautajaisvieraat eivät myöskään tienneet sitä, että ystävä, joka löysi Blasbergin ruumiin ja soitti hätänumeroon, yritti myös piilottaa tämän itsemurhaviestin. Vasta elokuussa paljastui, että tuo ystävä oli lääkäri Thomas Hess, jota syytetään todisteiden piilottamisesta. Hänen autosta löydettiin Blasbergin viesti sekä useita tämän lääkepurkkeja. Löytyisikö syy lahjakkaan nuoren surulliseen tekoon tuosta kirjeestä? Sitä emme tiedä, viranomaiset ovat kieltäytyneet julkaisemasta viestin sisältöä. *** Sukulaisten ja ystävien kertoman perusteella Blasberg eli jatkuvan paineen alla. Hän taisteli sekä pelinsä että motivaationsa kanssa ja pohti jatkuvasti löytyykö häneltä tarpeeksi intohimoa lajiin, jonka parissa oli elänyt 5-vuotiaasta lähtien. Nämä ongelmat liittyvät myös taloudellisten paineiden alla toimivaan LPGA kiertueeseen. Kilpailujen määrä pienenee vuosi vuodelta ja palkintorahaa jaetaan koko ajan vähemmän. Niin sanotut kakkos- ja kolmosketjun pelaajat, kuten Erica Blasberg joutuvat kohtaamaan uudenlaisia paineita. *** Alusta asti Blasbergin isä, Mel kasvatti lapsestaan ensisijaisesti golfaria. Hän halusi tyttärestään kilpailijan. ”Toivoin poikaa, mutta iloisesti otin vastaan Erikan”, isä-Blasberg, Eagle Glen golfklubin pitkäaikainen pro sanoi hautajaisissa. Mel painosti tytärtään tekemään kovasti töitä, läheisten mukaan heidän suhteensa oli hyvin intensiivinen. Erica kertoi usein olevansa viimeinen pelaaja harjoitusalueella, auringon laskettua ja muiden lähdettyä kotiin. *** ”Hän sanoi `Äiti, minun pitää mennä treenaamaan. Isä sanoo, että meidän pitää mennä treenaamaan´”, muisteli Erican äiti Debbie muistotilaisuudessa. ”Minä sain ryhdistäytyä sanoakseni, että hänellä on kohta koulun tanssiaiset, joten meidän on mentävä mekko-ostoksille.” Isä Mel myönsi Golf World -lehdelle, että hän oli usein enemmän valmentaja kuin isä. ”Teimme kaiken yhdessä, mutta olin tilanteita, joissa epäonnistuin, joissa tein yksinkertaisesti väärin. Ehkä olin liian intohimoinen, ehkä en vaistonnut tarpeeksi.” *** Mel Blasbergin valmennus oli vakuuttavaa. Erika menestyi kaikilla tasoilla amatöörinä. Arizonan yliopiston joukkueessa hän voitti kahden ensimmäisen yliopistovuotensa aikana 6 kilpailua 20:stä ja vaikutti voittamattomalta. Hän keskeytti koulun kahden vuoden jälkeen ja pelasi vuoden 2004 Curtis Cupissa Michelle Wien ja Paula Creamerin kanssa. Samana vuonna hän aloitti ammattilaisten Futures Tourilla. Heti ensimmäisessä kilpailussa hän pelasi kierroksen 62, joka on edelleen kiertueen ennätys. *** Menestys johti pian kassavirtaan. Blasbergistä tuli Clevelandin naisten malliston ainoa edustaja. Casio käytti häntä kansainvälisessä markkinoinnissaan ja hän oli ensimmäinen pelaaja, joka teki sopimuksen Puman golfmalliston kanssa. Hänen ulkonäkönsä ja valoisa luonteensa huomattiin joka suunnalla. ”Hänen oli aina oltava kauniina ja meikattuna kentällä. Mikä teki tietenkin hyvää naisten golfille”, kertoi Laura Ianello, joukkuekaveri yliopistosta. Mutta kentällä nähtiin myös toinen puoli Blasbergista. Hänen mutkallinen suhteensa peliin näkyi kentällä äkkipikaisuutena ja aggressiivisuutena. Muuten hän oli erittäin pidetty ja mukavaa seuraa, mutta kentällä monen mielestä täysin päinvastaista. ”Hän oli tulinen tyttö, varovaisesti ilmaistuna”, Jeff Steffler, Erican entinen caddie sanoi. ”Eräässä kilpailussa toimitsijat joutuivat huomauttamaan häntä jatkuvasta kiroilusta ja sättimisestä.” *** Vuoteen 2009 mennessä odotukset olivat muuttuneet pettymyksiksi. Vain 10 varmaa kilpailua LPGA kiertueella toivat lisää paineita, ja ranking-sijoituksen parantaminen muuttui koko ajan vaikeammaksi. ”Mahdollisuudet pienenevät koko ajan, kun rahaa on vähemmän jaossa”, toteaa Allison Fouch, joka on LPGA:n rankingissa 100.sijan alapuolella. ”Tässä saa todellakin pelätä, että joutuu luopumaan siitä ainoasta asiasta, jonka osaa”, Fouch toteaa. ”Kun on yksi maailman parhaista – puhutaan siis noin 140 naisgolfarista – täytyy laittaa peliin kaikkensa; sydämensä, sielunsa ja koko elämänsä. Jos ei tee niin, ei koskaan pääse huipulle. Pitää keskittyä vain yhteen asiaan. Mutta mitä jos ei enää saa tai pysty niin tekemään, kun kaikki se, mitä on tehnyt koko elämänsä loppuu, mitä sitten voi tehdä?” *** Tämän kysymyksen kanssa Blasberg kamppaili. Viime vuonna hän päätyi kauden jälkeen LPGA:n rahalistalla sijalle 128 ja joutui karsintoihin. Ensimmäisen karsintapäivän 78 lyönnin kierroksen jälkeen hän keskeytti. Läheisistä väleistä huolimatta Mel Blasberg ei keskustellut karsintojen jälkeen tyttärensä kanssa yli neljään kuukauteen. ”Hän etsi vastauksia. En usko, että hän olisi kaivannut minun kannustuspuheita.” Erika vietti kuukauden hotellissa Newport Beachillä eikä koskenutkaan mailoihinsa, kertoi Jay Beckman yksi tämän läheisimmistä ystävistä. ”Juttelimme päivittäin. Uskon hänen olleen vain loppuun palanut. Erica Blasbergina oleminen tarkoittaa suuria odotuksia ja paineita, etenkin sen kamalan viimeisen LPGA-kauden jälkeen. En usko, että hän oli vielä valmis kohtaamaan niitä paineita, joita tämä kausi olisi tuonut tullessaan. Hän tarvitsi aikaa itselleen ja miettiäkseen haluaako hän todella pelata golfia.” *** Huhtikuun lopussa, Blasberg pääsi maanantaikarsintojen kautta LPGA:n kilpailuun Meksikoon, sijoittui 44:ksi ja tienasi reilut 5000 dollaria – vuoden 2010 ainoat palkintorahat. ”Hän tekstaili minulle sieltä ja sanoi, ettei ole varma haluaako olla siellä. Hän ei ollut varma pitääkö enää kiertue-elämästä ja kaikesta matkustamisesta ja yksinäisyydestä”, Beckman kertoo. ”Hän sanoi rivien välissä jotain tällaista `Tiedän, että menestyisin, jos antaisin kaikkeni, mutta en ole varma haluanko enää tehdä sitä.´” *** Blasbergin viimeiset sanat, jotka hän kirjoitti jäähyväisviestiinsä, jäivät kuulematta, ainakin julkisesti. Kilpailu Meksikossa päättyi 2. toukokuuta ja 9. toukokuuta hänet löydettiin kuolleena. Lääkäri Hess oli todennäköisesti viimeinen, joka näki hänen elävänä. He pelasivat yhdessä golfia toukokuun 7. päivä ja tapasivat myöhemmin katsoakseen yhdessä televisiota. Seuraavana päivänä ­– Hessin todistuksen mukaan – he keskustelivat puhelimessa ja Hess vei humaltuneen Blasberg tämän kotiin, tyhjensi viinapullot ja jätti tämän nukkumaan. Hess kertoi soittaneensa Blasbergille toukokuun 9. päivänä useita kertoja. Kun tämä ei vastannut, hän lähti katsomaan paikan päälle ja löysi tämän ruumiin. *** ”Tiedän, että se oli typerää. Mutta yritin vain pelastaa hänet häpeältä”, Hess kertoi poliisille näiden löydettyä kirjeen ja lääkepurkit. ”En koskaan odottanut tai uskonut tällaista tapahtuvan.” Silti moni, joka tunsi Blasbergin, näki merkit. Erica Blasberg kadotti tiensä matkalla tähteyteen, johon häntä oli koko elämän kasvatettu. Hän joutui ristiriitaiseen tilanteeseen golfarina, eikä tiennyt mitä muuta hän voisi elämässään tehdä – ja ehkä siksi teki sen mitä kukaan ei ajatellut hänen tekevän.

Juttu on julkaistu Golf Digestissä 7/2010. Lähteenä käytetty Golf Worldin artikkelia.

#Digest#

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje