28.9.–5.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[7][17]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Westwoodin vuoro?

Lee Westwood starttaa urallaan jo 12:tta keraa U.S. Mastersiin. Alkaako kärsivällisyyttä voittamiseen olla jo tarpeeksi? © Getty Images

U.S. Masters on ollut eurooppalaisille paha rasti. Voitto vanhan mantereen palaajille on Augustasta kilahtanut vain 11 kertaa kisan 75-vuotisessa historiassa. Edellisestä eurooppalaisvoitosta on ehtinyt kulua jo 12 uuvuttavaa vuotta. Viime vuonna Lee Westwood oli lähellä napata uransa ensimmäisen majorin, mutta viimeinen kierros hyydytti englantilaisen totaalisesti. Phil Mickelson voitti lopulta kolmella lyönnillä. Westwoodille tarina on tuttu. Viime vuonna hän jäi kahdesti toiseksi majorissa. Top-10 -sijoituksia majoreista on englantilaisen nimissä yhteensä 10. Todella isoissa kisoissa usein jäätyvää britti kyllä lasketaan viikonlopun majorin vakavasti otettaviin voittajakandidaatteihin. Westwood on itse samaa mieltä. Britti pelaa tänä vuonna uransa 12:tta Mastersia ja on omien sanojensa mukaan oppinut kärsivällisemmäksi. – Olen aina ollut melko aggressiivinen ja lähtenyt reilusti lipuille, ehkä liian useinkin. Ja tämä on kenttä, jolla pitää pelata stragesisesti ja kärsivällisesti, Westwood sanoi tiistaina. Keitä muita eurooppalaisista näihin karkeloihin sitten voidaan laskea mukaan? Vihreän takin kolmesti voittanut Nick Faldo kertoo omiksi suosikeikseen Ian Poulterin, Paul Caseyn, Luke Donaldin, Graeme McDowellin ja Rory McIlroyn. Englantilaisen Faldon usko Manner-Eurooppaan ei näytä kovin vahvalta.

Martin Kaymerin saldo U.S. Mastersista on umpisurkea: kolme karsiutumista. Pääsisikö saksalainen tänä vuonna jo viikonlopun kierroksille?.  &copy Getty Images

Martin Kaymerin saldo U.S. Mastersista on umpisurkea: kolme karsiutumista. Pääsisikö saksalainen tänä vuonna jo viikonlopun kierroksille?. &copy Getty Images

– Grame McDowell näytti Pebble Beachin US Openissa, miten majoreissa menestytään. Se vaati päättäväisyyttä parien kaivamiseen. Ja Martin Kaymer voitti PGA Championshipin Whistling Straitsissa, hänessä on sitä jotain. Tämä vuosi voisi olla aika uskomaton, jos englantilainen tai eurooppalainen voittaisi Mastersin, Faldo mietti tiistaina. Viimeisimmän major-kisan voittanut Martin Kaymer (PGA champ. elokuussa 2010) on veikkauksissa sysimusta hevonen. Saksalainen on nimittäin karsiutunut kaikissa kolmessa pelaamassaan U.S. Mastersissa. Maailmanlistan ykkösenä olevalle pelaajalle tämä on tyrmistyttävän huono saldo. Loistavan kauden 2010 pelannut ja kaksi kisaa PGA Tourilla voittanut Ian Poulter tuntui viime vuonna olevan ensimmäistä kertaa Augustan kanssa todellakin sinut. Englantilainen keikkui koko kisan ajan 10 parhaan joukossa ja käväisi johdossakin toisen kierroksen päätteeksi. Poulter kuuluu Faldon suosikkiviisikosta sinne kokeneempien sakkiin. Poulterilla on allaan kuusi Mastersia, samoin Luke Donaldilla ja Paul Caseylla. Briteistä ylivoimaisesti kokenein on Lee Westwood 11 kisan kokemuksellaan. Kokemus Augustassa on todellakin jotain, mitä vaaditaan. Ensikertalainen on onnistunut voittamaan kisan vain kolmesti. Tempun teki viimeksi Fuzzy Zoeller vuonna 1979. Augustassa pitää tietää, minne pallonsa missaa, muuten on isoissa vaikeuksissa. Griinit on voimakkaasti muotoiltu, niiden alle on haudattu mastodontteja, kuten legendaarinen selostajakaksikko Lassi TilanderAsko Arkkola usein totesi. Kaltevat griinit vievät vääriin paikkoihin lyödyt lähestymiset vaikeisiin paikkoihin. Eurooppaa on Britannian ulkopuolellakin

Olisiko seuraava sikari sunnuntain voittosikari? Miguel Angel Jiménezista tulisi U.S. Mastersin vanhin voittaja.  &copy Getty Images

Olisiko seuraava sikari sunnuntain voittosikari? Miguel Angel Jiménezista tulisi U.S. Mastersin vanhin voittaja. &copy Getty Images

Isänmaallinen Faldo nosti omiksi suosikeikseen pelaajia vain Manner-Euroopan ulkopuolelta. Kuka mantereelta voisi pukea vihreän takin sunnuntaina päälleen? Ruotsalaisista kisassa ovat mukana Carl Pettersson ja Robert Karlsson. Länsinaapureista kumpikaan ei kuitenkaan ole Mastersissa vakuuttanut. Petterssonin paras sijoitus on jaettu 27:s ja Karlssonin jaettu kahdeksas. Molemmilla on allaan muutama Masters, eikä näistä kahdesta sankarista kyllä varteenotettaviksi haastajiksi ole. Keskisestä Euroopasta mukana ovat Molinarin veljekset, Alvaro Quiros ja Miguel Angel Jiménez. Hyviä pelaajia kaikki ja varsinkin Quiros saa tiiltä etua pitkillä avauksillaan, kunhan pallot vain pysyvät pelissä. Jiménez on pelannut Mastersissa 12 kertaa ja menestynyt kohtalaisesti. Viime vuosi oli espanjalaiselle yksi uran parhaista, kun European Tourilta tuli kolme voittoa. 47-vuotiaasta Jiménezista tulisi voitollaan Mastersin vanhin voittaja. Onko hän jo kuitenkin ulkona leikistä? Kai se on myönnettävä. Faldon pohdinta mahdollisista eurooppalaisista menestyjistä ei ole liiemmin värittynyt. Euroopan toivo makaa Britteinsaarilta tulevien pelaajien harteilla. Laittaisin omat roponi kiinni Lee Westwoodiin. Ilari Ceder

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje