Vegas teki historiaa - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Vegas teki historiaa

Jhonattan Vegas pääsee huhtikuussa haistelemaan myös Augusta Nationalin tuulia © Getty Images

Jhonattan

Bob Hope Classic , Tourin ainoa viiden kierroksen mittainen kilpailu ratkesi Jhonattan Vegasin, Gary Woodlandin ja edellisvuoden voittajan Bill Haasin kesken pelatussa uusinnassa. Vegasille riitti toisella reiällä par tunteikkaan voiton saavuttamiseen.

Vegasilla oli voitonavaimet käsissään sunnuntaina kierroksen päätösvaiheilla. Hän hivuttautui ensimmäisillä reiíllä johtoon, sisääntulossa birdejä ei enää tullut, päätösreiällä vielä tuuperruttavasti bogey.

Uusinnassa Vegas ja Gary Woodland tekivät ensimmäisellä reiällä birdien. Toisella Vegas hermoili lyöden avauksensa vesiesteeseen. Kolmas lyönti päätyi kuitenkin vajaan neljän metrin päähän. Woodland teki bogeyn, Vegasin voitonjuhlat käynnistyivät hänen upotettuaan par-puttinsa.

Hän on ensimmäinen Venezuelasta kotoisin oleva PGA Tourin pelaaja ja voittaja. Ykköstila tuli jo uran viidennessä kisassa.La Quintan alueella neljällä eri kentällä pelattavassa kisassa keltanokat eivät yleensä julhi. Aiemmin ensimmäisellä yrittämällä Bob Hope Classicin ovat voittaneet vain Arnold Palmer (1960) sekä Charley Hoffman (2007).

Vegas tutustui lajiin kotimaassaan isänsä innoittamana joka työskenteli öljykentän yhdeydessä sijaitsevalla yhdeksänreikäisellä kentällä. Nuorukainen lähti jo 17-vuotiaana Teksasiin opiskelemaan kieltä jotta pääsisi yliopistoon. Vegas selvitti monet kiirastulet, menestyi Nationwide Tourilla kaudella 2010 ja voitti joulukuussa lisäksi Argentiinan avoimet, saman kisan jossa Antti Ahokas oli paras alkuvuodesta 2008.

Voitto La Quintassa toi 900.000 dollaria, työpaikka PGA Tourilla varmistui vuoden 2013 loppuun, samoin osallistumisoikeus Mastersiin huhtikuussa.

Venezuelassa golf on marginaalilaji joka on ollut varsinkin presidentti Hugo Chavezin epäsuosiossa. Viimeisten seitsemän vuoden aikana kuusi kenttää on suljettu.Vegas on jo aiemmin ilmaissut halunsa päästä keskustelemaan golfiin liittyvistä asioista Chavezin kanssa. Nyt hänen puheillaan on huomattavasti enemmän painoarvoa.

Etelä-ja Väli-Amerikassta PGA Tourille on pelaajia tuottanut eniten Argentiina. US Openissa ja Mastersissa saavuttamiensa voittojen johdosta Angel Cabrera on suuri sankari kotimaassaan. Camilo Villegas nosti uransa alkuvaiheilla voittojensa myötä melkoisen golfkuumeen ja toi lajin televisioihin Kolumbiassa. Vegasin voitto uran viidennessä kisassa voi olla vasta alkusoittoa isommalle menestykselle, jota Venezuelan valtiojohtoa haluaavarmasti olla tukemassa ja hyödyntämässä.

Bob Hope Classicin neljä kisakenttää lukeutuvat Tourin helpoimpiin. Tästä esimerkkinä käy se, että jatkoonpäässseistä viimeinenkin pelasi viisi kierrostaan yhdeksän alle parín! Tämä tulee varmuudella olemaan kauden kovatasoisin kilpailu paríin verratttuna. Uusintaan päätynyt kolmikko sai tuloksekseen 27 alle.

Tiger

PGA Tourin kauden neljäs kilpailu San Diegossa käynnistyy torstaina. Mukana ovat mm. yhteensä seitsemän kertaa kisakentällä Torrey Pinesilla voittanut Tiger Woods, Phil Mickelson sekä Rickie Fowler, Kalifornian kasvatteja koko kolmikko.

Teemu Tyry

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje