14.–21.9. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Tarjolla paikka auringossa

Phil Mickelson on taivaassaan. Takana voitto viime viikonlopulta ja edessä U.S. Mastersin mestaruuden puolustaminen. © Getty Images

Tätä on taas odotettu kuin joulua lasten ja vappua teekkareiden keskuudessa. U.S. Mastes herättää viimeisetkin horroksestaan uuden golfkauden kynnyksellä. Torstaina Jack Nicklausin ja ArnoldPalmerin seremoniallisista avauslyönneistä starttaavaan kisaan Augustassa lähdetään kuitenkin oudoista asetelmista: tulosveikkaus on todella vaikeaa. Sunnuntaina päättynyt Shell Houston Open toi veikkaamiseen hieman lisätietoa. U.S. Mastersin puolustavan mestarin Phil Mickelsonin komea voitto Houstonista valaa uskoa amerikkalaiseen. Kisan voittamista ennen majoria on pidetty huonona enteenä, mutta maailmanlistalla kolmanneksi noussut Mickelson itse osoitti kuitenkin tuon enteen hölynpölyksi. Vuonna 2006 Mickelson voitti kisan ennen Mastersia ja taituroi itselleen vihreän takin. Mutta pystyykö Mickelson uusimaan viime vuotisen voittonsa? Voiton uusiminen Augustassa on kova temppu ja siihen on pystynyt kisan 75-vuotiaassa historiassa vain kolme pelaajaa: Jack Nicklaus (1965&1966), Nick Faldo (1989&1990) ja Tiger Woods (2001&2002).

Kevätihmisiä

Mickelson on PGA Tourin pelaajista selvästi se kevätihminen. Lefty on saavuttanut uransa 39 PGA Tour -voitosta 23 kappaletta ennen toukokuuta. Sen jälkeen kunto tipahtaa mystisesti. Touko-elokuulta voittoja on amerikkalaisen nimissä kahdeksan. Kesä on huono aika olla heikossa tikissä, sillä keskikesän tienoolla pelataan kaksi majoria.

Viime vuoden voitto oli Mickelsonille henkisesti raskas. Amy-vaimolla ja Mickelsonin äidillä oli edellisenä vuonna diagnosoitu rintasyöpä ja kausi jäi katkonaiseksi.  &copy Getty Images

Viime vuoden voitto oli Mickelsonille henkisesti raskas. Amy-vaimolla ja Mickelsonin äidillä oli edellisenä vuonna diagnosoitu rintasyöpä ja kausi jäi katkonaiseksi. &copy Getty Images

Keväinen U.S. Masters on selkeästi Mickelsonille osuva turnaus vuodenajaltaan ja kentältään. Maailman paras lähipelaaja tuntee Augustan griinit kuin taskunsa ja tietää, minne villit avaukset kannattaa missata. Väyläosumia Mickelsonilta Mastersissa tuskin tänä vuonnakaan montaa nähdään. Amerikkalainen on majaillut draivien tarkkuuksissa viimeisen muutaman vuoden PGA Tourilla siellä 180:n sijan paikkeilla. Menoa se ei kuitenkaan tunnu haittaavan. Ilman viime viikonlopun voittoa Houstonissakin Mickelson olisi ehdottomasti ollut yksi kisan ennakkosuosikeista. Hän on lukeutunut kauden ensimmäisen majorin voittajakandidaatteihin jo yli kymmenen vuotta, mutta voitto tuntui olevan pitkään todella sitkeässä. Ennen ensimmäistä voittoaan vuonna 2004 Mickelson sijoittui kolmena perättäisenä vuonna kolmanneksi. Ensimmäinen vihreä takki on kuitenkin avannut hanat, ja Lefty metsästää jo neljättä voittoaan Augustasta. U.S. Mastersin aattona palaset tuntuvat alkavan loksahdella paikoilleen. –Olen koko vuoden sanonut itselleni: ”Pelaan hyvin, mutta en saa tulosta aikaan. Keskittymiseni herpaantuu”. Viikko oli todella hyvä ja se antaa hyvää fiilistä Mastersiin”, Mickelson puntaroi sunnuntaina Houstonin kisan jälkeen. Mickelsonin voitto sunnuntaina vakuutti myös vedonlyöntitoimistoja. Ennen Houstonin kisan ratkeamista Mickelsonin nimiin, Unibet antoi amerikkalaisen Masters-mestaruudelle kertoimen 9. Kerrointa on tiputettu sittemin 7,5:een.

Mitä seurata Mickelsonin pelissä:

1. Draivit. Heikolla draivaamisella Mickelson voi pelata itsensä kapeilla väylillä varhain ulos voittotaistosta. Bägissä saattaa taas olla kaksi draiveria kahdelle eri kierteelle. 2. Momentum. Mickelson jaksoi puhua Houstonin kisan yhteydessä löytämästään hyvästä momentumista, hetkessä elämisestä. Saako Lefty momentumin päälle heti kisan aluksi? 3. Tasaisuus. U.S. Mastersin voittaa se, joka pystyy pelaamaan kierroksensa tasaisesti pariin tai alle. Kenttää ei ole enää vuosiin nöyryytetty, Tiger Woods pelasi vuonna 1997 parhaan kierroksensa tulokseen 65 (-7), mutta kenttä on sen jälkeen kokenut monia muutoksia. Siitä tehtiin Tigerin kestävä.

Golfpisteen major-veikkaus

Perinteeksi muodostunut Golfpisteen major-veikkaus on käynnissä. Kauden neljästä miesten major-kisasta haetaan kolmea pelaajaa, joiden veikkaaja uskoo menestyvän hyvin. Palkinnot ovat loistavat, sillä jokainen major on oma kilpailunsa, mutta käynnissä on myös kokonaiskilpailu. Kisakohtaisissa palkinnoissa ottajaansa odottavat muun muassa FootJoy:n kengät, Bob Vokey -wedge ja palloja. Kokonaiskilpailun voittaja varustaa bäginsä tuliterällä Titleistin draiverilla. Hopihopi osallistumaan. Ilari Ceder

Major-veikkaus

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje