20.– 27.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][22]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Häikäisevä Henrik Stenson The Open Championshipin voittoon

Henrik Stenson otti ensimmäisen major-voittonsa uransa 42. major-turnauksessa. Kuva Getty Images

Henrik Stenson ja Phil Mickelson järjestivät Royal Troonissa kaikkien aikojen golfshown.

The Open Championshipin päätöskierroksesta ennakoitiin Henrik Stensonin ja Phil Mickelsonin välistä kaksintaistelua, jossa takaa-ajajilla ei olisi roolia. Näytelmää, jonka Stenson ja Mickelson Royal Troonissa lopulta järjestivät, ei osannut aavistaa kukaan.

Historian 145:nnen The Open Championshipin voittajaksi kruunattiin lopulta todellisen ilotulituksen järjestänyt Henrik Stenson, joka sivusi huimat kymmenen birdieä sisältäneellä 63 (–8) lyönnin päätöskierroksellaan majoreiden kierrosennätystä – jota Mickelson oli sivunnut aiemmin torstain avauskierroksella.

Uransa 42:nnessa major-turnauksessa pelanneen Stensonin yhteistulos 20 alle par’in on maailman vanhimman, ensimmäistä kertaa jo vuonna 1860 pelatun majorin kaikkien aikojen paras voittotulos. Tulos sivuaa myös Jason Dayn viime vuoden PGA Championshipissä tekemää majoreiden ennätystulosta –20. Mickelsonin yhteistulos 17 alle par’in on puolestaan kaikkien aikojen alhaisin, majorissa toiseksi sijoittuneen pelaajan tekemä yhteistulos.

Stenson lähti päätöspäivään lyönnin johtoasemassa, mutta kärkipaikka vaihtui heti avausreiällä. Stenson sortui sunnuntain ensimmäisellä reiällä kolmen putin bogiin, kun taas Mickelson löi kakkoslyöntinsä lähes reikään.

Sitten alkoi Stensonin näytös. Kahden seuraavan reiän birdiet nostivat ruotsalaisen uudelleen lyönnillä ohi Mickelsonin – joka puolestaan tuli Stensonin rinnalle tehtyään neljännellä reiällä upean eaglen.

”Ajattelin ennen kierrosta, että jos meillä on alussa vaikeuksia, voittotaisteluun saattavat nousta vielä muutkin. Mutta kuudennen reiän jälkeen alkoi olla selvää, että ratkaisemme voiton keskenämme”, Phil Mickelson kertoi kierroksen jälkeen.

<a href=Phil Mickelsonin bogiton 65 lyönnin kierros riitti vain kakkossijaan. Kuva Getty Images" width="1024" height="650" />

Phil Mickelsonin bogiton 65 lyönnin kierros riitti vain kakkossijaan. Kuva Getty Images

Stenson nousi uudelleen lyönnin johtoon tehtyään birdien Troonin kuuluisalla 8. reiällä, lyhyellä par-kolmosella. Päivän toinen kolmen putin bogey reiällä yksitoista päästi kuitenkin Mickelsonin jälleen rinnalle.

Sisääntulon ensimmäisellä par-kolmosella, 14. reiällä, Mickelson löi avauksensa lipun tasolle noin viiden metrin päähän reiän oikealle puolelle Stensonin päätyessä lipun vastakkaiselle puolelle hieman kauemmas reiästä. Stenson upotti oman puttinsa, Mickelson ei, ja tilanne muuttui jälleen Stensonin eduksi.

Kun Stenson sitten upotti 15. reiällä 15-metrisen birdie-puttinsa, ja Mickelson löi oman pitkän puttinsa ohi, ero venähti ensimmäistä kertaa päivän aikana kahteen lyöntiin. Ilmassa alkoi olla jo ratkaisun makua, mutta kolme reikää oli vielä pelaamatta.

Mickelson hyökkäsi jälleen seuraavalla. Puukolmonen 240 metristä saattoi pallon griinille, noin seitsemän metrin päähän reiästä, mutta eagle-putti jäi mahdollisimman niukasti lyhyeksi reiästä. Stenson pelasti oman birdiensä hyvällä pitchillä griinin viereisestä raffista säilyttäen kahden lyönnin johtoasemansa.

17. reiällä (par 3) Stensonilla oli hyvä tilaisuus kasvattaa johtonsa jo kolmeen lyöntiin, mutta reikä tasattiin lopulta pareilla.

Päätösreiällä Stenson löi avauksensa puukolmosella ja lyönti näytti hetken päätyvän väylän oikealle puolelle syvään pot-bunkkeriin. Pallo kuitenkin pysähtyi alle puolen metrin päähän bunkkerin reunasta ja Stensonin voitto alkoi näyttää sinetöidyltä.

Loppuhuipennuksen lajin historiaan jäävä golfkierros sai Royal Troonin viimeisellä griinillä. Stenson upotti noin seitsemän metriä pitkän ja päivän kymmenennen birdiensä sivuten samalla majoreiden maagista 63 lyönnin kierrosennätystä. 63 lyönnin tulos on pelattu miesten major-turnauksissa yhteensä jo 29 kertaa, 27 eri pelaajan toimesta.

”Tunsin, että nyt on minun vuoroni”, Stenson totesi kierroksen jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

40-vuotias Stenson on ensimmäinen ruotsalainen ja samalla ensimmäinen pohjoismaalainen, joka on kyennyt voittamaan miesten major-turnauksen. Lähimmäksi ennen Stensonia on yltänyt Jesper Parnevik, joka oli Openin kakkonen vuosina 1994 ja 1997.

”Sain Jesperiltä viestin: ’Tee se, mikä minulta jäi tekemättä’. Olen erittäin ylpeä, että pystyin siihen. Ruotsin golfille tämä on massiivinen juttu”, Stenson totesi.

Stenson on neljäs perättäinen ensimmäisen major-voittonsa ottanut maailmanlistan kymmenen parhaan joukossa oleva pelaaja. Kolmessa edellisessä majorissa apinan selästään ovat karistaneet Jason Day (PGA Championship 2015), Danny Willett (Masters 2016) ja Dustin Johnson (US Open 2016). Oman avausvoittonsa Stenson omisti äskettäin syöpään menehtyneelle pitkäaikaiselle ystävälleen, Mike Gerbichille.

Kärkikaksikon ylivoimasta kertoo omaa kieltään se, että tasaisen kilpailun (70-70-69-69) pelannut ja yksin kolmanneksi sijoittunut Yhdysvaltain J.B. Holmes jäi Stensonista peräti 14 lyönnin päähän. Hänestä lyönnin päässä neljänneksi ylsi 49-vuotias Steve Stricker. Hän voi ikänsä puolesta osallistua ensi vuonna halutessaan jo senioreiden Champions Tourille, jossa hän nousisi väistämättä kiertueen ykkössuosikiksi.

Nelinkertainen major-voittaja ja kaksi vuotta sitten Open-voittoa Royal Liverpoolissa juhlinut Rory McIlroy intoutui huippupeliin vasta päätöspäivänä. 67 (-4) lyönnin kierros nosti hänet jakamaan viidettä sijaa Sergio Garcian ja Tyrrell Hattonin rinnalla. 36-vuotias Garcia on sijoittunut majoreissa jo 22 kertaa kymmenen joukkoon voittamatta kertaakaan. Kakkossijoja on kertynyt kolme, sijoituksia viiden joukkoon peräti kaksitoista. Hattonille Openin viides sijaa oli hienoa jatkoa viikon takaiselle Scottish Openin kakkossijalle.

Katsomorakenteet Royal Troonista ehditään tuskin purkaa, kun vuorossa on jo seuraava, kauden neljäs ja viimeinen major-turnaus PGA Championship. Kilpailu alkaa yhdentoista päivän kuluttua Yhdysvaltain New Jerseyssä Baltusrol Golf Clubin kentällä. Voittoa puolustaa maailmanlistan ykkönen Jason Day.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje