16.–23.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[14][16]
KilpailuaSuomalaista
Ryder Cup

Steve Strickeristä USA:n joukkueen kapteeni vuoden 2020 Ryder Cupissa

Stricker on USA:n kapteeneista ensimmäinen, joka ei ole voittanut urallaan major-turnausta.

Steve Stricker on valittu USA:n Ryder Cup -joukkueen kapteeniksi syyskuussa 2020 pelattavassa haasteottelussa. Hänen valintaansa osattiin odottaa, sillä Strickerin nimi yhdistettiin tehtävään välittömästi edellisen, Pariisissa pelatun Ryder Cupin jälkeen.

Ryder Cup -kapteeniksi nimittäminen on aina suuri kunnia-asia, ja osoitus onnistumisesta omalla peliuralla. Valinta juuri seuraavaan haasteotteluun on Strickerille tärkeä siksikin, että hän asuu vuoden 2020 Ryder Cupin kisanäyttömöltä, Whistling Straitsilta, vain parin tunnin ajomatkan päässä.

”Todellinen toiveiden täyttymys. Otan tehtävän nöyrästi vastaan”, Stricker sanoi valintatilaisuudessa.

Tusinan verran voittoja PGA Tourilla haalineesta Strickeristä tulee kaikkien aikojen ensimmäinen Ryder Cup -kapteeni, jonka meriittien joukosta ei löydy yhtään major-titteliä. Tätä on pidetty Yhdysvalloissa aiemmin välttämättömänä kriteerinä kyseiseen tehtävään. Uuden painotuksen mukaan USA:ssa halutaan korostaa jatkuvuutta, jota Stricker edustaa aiempien RC-tehtäviensä kautta.

Lauantaina 52 vuotta täyttävä Stricker on viime vuodet ollut tärkeä pala USA:n Ryder Cup -joukkuetta. Kuuluttuaan kolme kertaa Yhdysvaltain pelaavaan miehistöön, hänet valittiin apulaiskapteeniksi vuoden 2014 otteluun. Samaa tehtävää hän on hoitanut myös vuosina 2016 ja 2018.

Stricker sai tulikasteensa kapteenin vakansissa vuoden 2017 Presidents Cupissa Liberty Nationalilla, missä hänen joukkueensa kohteli kaltoin kansainvälistä yhdistelmää. Hän on lupautunut assistentiksi syksyllä Royal Melbournen kentällä pelattavaan vierasotteluun, jonne USA:n joukkue lähtee Tiger Woodsin kipparoimana.

Tuore kapteeni kertoi julkistavansa kaikki neljä villin kortin saajaa yhtä aikaa 1. syyskuuta 2020, kaksi päivää PGA Tourin pudotuspelien finaalikilpailun, Tour Championshipin jälkeen. Tällä nähtävästi halutaan poistaa ylimääräiset paineet viimeisenä valitun ”kuuman pelaajan” harteilta.

Pelaajat voivat aloittaa Ryder Cup -pisteiden keruun jo tällä viikolla pelattavassa Meksikon WGC-turnauksessa. WGC-sarjan kisoista, Playersistä ja majoreista laariin kolahtavat pisteet tulevat tänä vuonna ”alennettuina”. Täysimääräisiä RC-pisteitä pääsee keräämään vuoden 2020 alusta.

Stricker ilmoitti myös, että USA:n joukkueen edellinen kapteeni Jim Furyk tulee olemaan Wisconsinissa yksi hänen apulaiskapteeneistaan.

Padraig Harrington nimitettiin jo aiemmin Euroopan Ryder Cup -joukkueen kapteeniksi.

”Hän on loistava tyyppi ja uskomaton kilpailija. Odotan innolla, että saan viettää enemmän aikaa Padraigin kanssa, ja opin tuntemaan hänet vähän paremmin”, Sticker sanoi kollegastaan.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje