Raikulipojasta Ryder Cup -pelaajaksi - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Ryder Cup

Raikulipojasta Ryder Cup -pelaajaksi

Nicolas Colsaertsin golfura oli jo vaakalaudalla, kunnes mies ryhdistäytyi. © Getty Images

Nicolas Colsaerts on ensimmäinen belgialainen golfari, joka pääsee edustamaan Eurooppaa perinteikkäässä Ryder Cupissa. Colsaertsin tämä ja viime kausi ovat olleet menestyksekkäitä, mutta takavuosina homma oli kaikkea muuta kuin ruusuilla tanssimista. Lahjakas brysseliläinen siirtyi ammattilaiseksi vuonna 2000 saatuaan karsintojen kautta kortin Euroopan Tourille. Ikää oli 18-vuotta. Tulokaskaudellaan 2001 hän pelasi ET:llä 25 kisaa, mutta ylsi palkintorahoille vain kahdeksan kertaa. Ei mennyt putkeen, ja syykin on selvä. Railakas juhliminen kiinnosti nuorta miestä enemmän kuin täysipainoinen satsaaminen golfiin. ”Minulle sanottiin miljoona kertaa, että minun pitäisi satsata täysillä golfiin ja tehdä enemmän töitä urani eteen. Mutta sen päätöksen olisi pitänyt tulla minulta itseltäni”, Colsaerts toteaa. Päätöstä ei tullut ja alkoi vuosia kestänyt hissiliike Challenge Tourin ja Euroopan Tourin välillä. Joskus sujui paremmin, kuten kaudella 2003, jolloin Colsaerts oli ET:n rahalistalla 77:s ja toisinaan taas huonommin, kuten 2008, jolloin parhaaksi saavutukseksi jäi Challenge Tourin Ranskan osakilpailun 15. sija.

Belgialaisen ura lähti nousuun Vanajanlinnan voitonjuhlien jälkeen.

Belgialaisen ura lähti nousuun Vanajanlinnan voitonjuhlien jälkeen.

Käännekohta Vuodesta 2008 muodostui kuitenkin Colsaertsin uran käännekohta. Belgialaiselle tarjoutui mahdollisuus matkustaa talveksi Australiaan. ”Minusta tuntui, että se oli täydellinen tilaisuus ottaa itseäni niskasta kiinni ja aloittaa uusi elämä. Ja niin teinkin. Menin Brisbanen lähellä olevaan A-Game International Golf Academyyn ja vietin siellä kolmen talven aikana yhteensä kymmenen kuukautta. Se oli minulle sopiva piilopaikka”, Colsaerts kertoo. Colsaerts käyttää noista ajoista termiä keski-iän kriisi vaikka ikää oli tuolloin mittarissa vasta 25 vuotta. ”Australiassa löysin itseni”, hän kiteyttää. Tulosta alkoi tulla heti kaudella 2009 vaikka miehellä ei ollut korttia edes Challenge Tourille. Starttimahdollisuuksia kuitenkin aukeni ja jo alkukaudesta tuli kolme sijoitusta top kymppiin. Varsinaisesti ketsuppipullo aukesi elokuussa 2009 Suomessa, Linna Golfin kentällä, kun Colsaerts voitti SK Golf Challengen uusinnan päätteeksi. Se belgialaisen ensimmäinen ammattilaisvoitto Euroopan kentillä ja jatkoa seurasi kuukauden päästä Hollannissa. Kauden 2009 CT-rahalistalla Colsaerts oli kolmas ja ansaitsi vahvan kortin Euroopan Tourille kolmen vuoden tauon jälkeen.

Nicolas Colsaertsin reikäpelitaidot tulivat todistettua toukokuussa, kun hän voitti Volvo World Match Play Championshipin.  &copy Getty Images

Nicolas Colsaertsin reikäpelitaidot tulivat todistettua toukokuussa, kun hän voitti Volvo World Match Play Championshipin. &copy Getty Images

Eurooppalaiseksi kärkipelaajaksi Kaudella 2010 Colsaerts nappasi Euroopan Tourilla viisi top 10 -sijoitusta ja säilytti korttinsa yllettyään rahalistalla sijalle 67. Viime vuonna hän pääsi juhlimaan jo ET-voittoakin. Se tapahtui Volvo China Openissa. Voiton kylkeen hän oli neljässä kisassa kymmenen parhaan joukossa ja rahalistalla irtosi 20. sija. Lopullinen nousu Euroopan kärkipelaajien joukkoon oli alkanut. Colsaertsin tämän kauden merkittävin saavutus on Volvo World Match Play Championshipin voitto. Pitkälti sen ansiosta Jose Maria Olazabal nosti belgialaisen villilla kortilla mukaan Ryder Cupiin. Toki Colsaerts oli lähellä yltää joukkueeseen myös suoralla valinnalla. ”Muistan joskus vuonna 2003 tai 2004 ajatelleeni, että vuonna 2014 minulla voisi olla aito mahdollisuus päästä Ryder Cupiin. Jotkut lahjat ojennetaan etukäteen”, onnellinen belgialainen kommentoi Ryder Cup -valinnan jälkeen. Lähteet: Golfweek, Guardian, Europeantour.com Janne Knuuti

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje