Herrasmies päästä varpaisiin - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Henkilöt

Herrasmies päästä varpaisiin

Ben Crenshaw'n peliura oli kaikilla mittapuilla onnistunut. © Getty Images

Teksasin yliopiston kasvatti Ben Crenshaw nousi golfmaailman tietoisuuteen 70-luvun puolivälissä. 24-vuotias Crenshaw voitti tammi-helmikuun vaihteessa vuonna 1976 kaksi peräkkäistä turnausta PGA Tourilla ja vielä kolmannen syyskuussa. Ensimmäinen voitto USA:n kiertueella oli tullut kolme vuotta aiemmin.

Ben Daniel Crenshaw syntyi Austinissa, Teksasin osavaltiossa 11. tammikuuta, 1952. Kaksinkertainen NCAA-mestari (1971 ja 1973) ryhtyi ammattilaiseksi vuonna 1973. Voittaessaan samana vuonna PGA Tourin kisan heti ensimmäisessä turnauksessaan, Crenshaw’sta tuli kiertueen historiassa vasta toinen uransa avauskilpailun voittanut pelaaja.

Crenshaw osoitti mestarillista potentiaaliaan sijoittumalla major-turnauksissa viisi kertaa toiseksi vuosina 1976-1983. Malttamattomat kannattajat alkoivat jo epäillä hänen kykyjään suurten kisojen valloittajaksi, kunnes seuraavalla kaudella tärppäsi. Crenshaw voitti US Mastersin, mutta sai odottaa seuraavaa, uran viimeiseksi jäänyttä major-voittoaan 11 vuotta.

Saatuaan toistamiseen Masters-voittajan vihreän takin ylleen ”Gentle Ben” oli 43-vuotias. Tämä oli samalla hänen viimeinen turnausvoittonsa Yhdysvaltain kiertueella. Vuoden 1995 Masters-voitto oli Crenshaw’lle erityisen tunteikas, sillä hänen mentorinsa Harvey Penick oli menehtynyt vain viikko ennen Augustan turnausta.

Jose-Maria Olazabal auttoi vihreän takin <a href=Ben Crenshaw'n ylle vuoden 1995 Mastersissa. &copy Getty Images" src="/wp-content/uploads/2012/09/12092214572256.jpg" width="505">

Jose-Maria Olazabal auttoi vihreän takin Ben Crenshaw’n ylle vuoden 1995 Mastersissa. &copy Getty Images

Penickin opeilla maailman eliittiin

Crenshaw kärsi 80-luvun puolivälissä kilpirauhasen liikatoiminnasta, mutta se ei hänen tahtiaan haitannut. Teksasilainen saavutti PGA Tourilla yhteensä 19 voittoa; kaikkiaan ammattilaisvoittoja hänelle kertyi 30 – mukaan lukien vuoden 1988 World Cup. Virallisen maailmanlistan Top-10:ssä Crenshaw vietti vuosina 1987-1989 yhteensä 80 viikkoa.

Vuoden 1999 Ryder Cup -kapteenia pidetään yleisesti edelleen yhtenä golfhistorian parhaista puttaajista. Crenshaw omaksui Harvey Penickin opettaman pehmeän puttilyönnin niin hyvin, ettei hän ottanut Augustan hankalilla pinnoilla yhtään kolmen putin griiniä voittaessaan Mastersin 90-luvun puolivälissä.

Puttipelin suuria salaisuuksia etsineet innostuivat Crenshaw’n 2000-luvun alussa julkaisemasta ”A Feel for the Game” -kirjasta sen verrean, että siitä tuli ilmestymisvuotensa yksi eniten myydyistä urheiluteoksista New York Timesin listoilla.

Puolisonsa Julien kanssa edelleen syntymäkaupungissaan Austinissa asuva Ben Crenshaw kutsuttiin World Golf Hall of Famen jäseneksi vuonna 2002. Vuotta aikaisemmin hänelle myönnettiin neljäntenä henkilönä Payne Stewart -palkinto, joka on kunnianosoitus lajin perinteitä vaalivalle herrasmiespelaajalle. Se, miksi Crenshaw sai palkintonsa välittömästi Byron Nelsonin, Jack Nicklausin ja Arnold Palmerin jälkeen, kertoo paljon hänen arvostuksestaan lajin keskuudessa.

Crenshaw ei tätä nykyä suuremmin panosta kilpagolfiin, mutta hänen tilastoistaan löytyy tältä kaudelta kahdeksan turnausta USA:n Champions Tourilla.

Marko Kuivasaari

Ben Crenshaw, kotisivut

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (1 kpl)