Sean O’Hair pelasi itsensä Mastersiin Floridassa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Sean O’Hair pelasi itsensä Mastersiin Floridassa

Ennätystyksenrikkoja? Fred Couples pelaa 24:n kerran Mastersissa, hän ei ole koskaan karsiutunut Augustassa © Getty Images

Matkalla Augustaan. Sean O'Hair palasi Tampa Bayssa takaisin parrasvaloihin. &copy Getty Images Lahjakas Sean O’Hair ei ollut voittanut PGA Tourin kilpailua tulokaskautensa jälkeen, vuonna 2005, ja parin viimeisen vuoden ajan vaikutti siltä, että hänen kehityksensä polkee paikoillaan. Mutta O´Hair muutti asetelmat eilen uudelleen Innisbrookin yhdeksällä viimeisellä reiällä, upottaen miltei kymmenmetrisen birdieputin ja pelastaen kaksi tärkeätä par’ia. Loppujen lopuksi hänellä oli varaa tehdä vielä bogey viimeiselle reiälle, pitääkseen voittomarginaalin kahdessa lyönnissä. Voitettuaan vuonna 2005 John Deere Classicin, tuolloin 22-vuotias O’Hair lunasti menestyksellään paikan British Openiin. Tuorein voitto avaa hänelle portit ensi kuussa Augusta Nationaliin sekä kahden viikon kuluttua Doralissa pelattavaan World Golf Championship-CA Championshipiin, noustuaan eilisen myötä maailmanlistalla 40:nen parhaan joukkoon. Stewart Cinkille tappio Tampa Bayssa oli kenties vielä tuskaisempi kuin World Golf Championship-Accenture Matchplay Championshipissä Tiger Woodsille muutama viikko sitten. Hänellä oli ennen viimeistä kierrosta neljän lyönnin johto, sekä vielä täysi kontrolli omaan peliin tullessaan takaysille. Ote alkoi luisua Cinkin käsistä 14:ta väylällä, jolla hän rullautti avauksensa puuta päin. Pallon jäätyä maskiin hän koetti lyödä sen vasemmanpuoleisella svingillä selville vesille, mutta seurauksena olikin soketti. Kohtalon kellot jatkoivat lyöntejään reiällä 15, jossa hän missasi lyhyen birdieputin ja kuudellatoista, jolla hän avasi pallonsa veteen. 17:ta griinillä hän kuitenkin pelasti itselleen jaetun kakkostilan, säkitettyään noin 15 metrisen birdieputin. Kakkossijan hänen kanssaan jakoivat viimevuotiseen tapaansa John Senden, Ryuji Imada, George McNeill, Troy Matteson sekä Billy Mayfair. Cinkin tappio O´Hairille tiesi sitä, että hänen viimeisin voittonsa on yhä niinkin kaukaa kuin vuodelta 2004, jolloin hän oli paras Bridgestone Invitationalissa. Miehen voitto saattaa kuitenkin roikkua ilmassa, sillä hän pelasi sunnuntaina jo kolmannen kerran kärkiryhmässä, viiden viimeisen kilpailun sisään. Voitto vietiin taas kerran Stewart Cinkin nenän edestä. &copy Getty Images Hankalien tuulien kiusaaman kilpailun voittotulos oli 280 lyöntiä eli neljä alle par’in. Tämä on kautta aikain korkein voittotulos Innisbrookissa. O’Hair oli joka tapauksessa kilpailun ainoa pelaaja, joka pelasi kaikki kierroksensa vähintään par’issa. Hän on nyt myös yksi niistä seitsemästä alle kolmekymppisistä pelaajista, jotka ovat voittaneet PGA Tourilla vähintään kaksi kilpailua. ”Kun voitin vuonna 2005 John Deere Classicin, en osannut arvostaa sitä riittävästi. Luulin, että olin tarpeeksi hyvä voittamaan joka vuosi. Mutta olen käynyt itseni kanssa taistelua, päästäkseni takaisin tähän pisteeseen”, O’Hair sanoi tiedotustilaisuudessa. Hyvillä otteillaan myös Ryuji Imada, D.J. Trahan, Daniel Chopra sekä J.B.Holmes ansaitsivat sen verran FedEx Cup’in pisteitä, että he tienasivat paikan kahden viikon päästä käytävään Doralin kilpailuun. Doralin ovet ovat auki muillekin vielä tulevana viikonloppuna, jolloin kiertueella pelataan Arnold Palmer Invitational. Marko Kuivasaari (10.3.2008)

Cink hallitsee tuulet Floridassa

Stewart Cink esitti lauantaina kovasta tuulesta huolimatta lähes virheetöntä peliä. &copy Getty Images Ne, jotka eivät ehtineet pelata perjantaina loppuun toista kierrostaan, jatkoivat lauantai-aamuna kilpailuaan Innisbrookin Copperhead Coursella kesken jääneen kierroksen merkeissä. Tämän jälkeen cut-raja piirrettiin vaatimattomasti +3:n kohdalle, jossa luonnollisesti vaativilla sääolosuhteilla oli omat sormensa pelissä. Kolme yli par’in on kautta aikain korkein cut-raja Innisbrookin kilpailussa. Lauantaina valmiiksi saadun toisen kierroksen jälkeen kärjessä oli Brandt Snedeker, tuloksessa viisi alle par’in. Lyönnin päässä seurasi Jeff Maggert. Jaetulta kolmannelta sijalta löytyi kaikkiaan seitsemän pelaajaa, joiden joukossa urallaan neljä kertaa PGA Tourilla voittanut Stewart Cink. Kolmannella kierroksella Cink oli yksi harvoista par’in alittajista. Vain yhden bogeyn tahraama kierros, 69, riitti viemään hänet johtoon kilpailussa, jossa viidellä pelaajalla on vielä muutama reikä pelattavanaan kolmatta kierrosta sunnuntaina. Tulokseen 69 ylsi lauantain tuulissa Cinkin lisäksi kaksi muuta pelaajaa – jaetulla toisella sijalla oleva Geoff Ogilvy sekä yli viisikymmentä sijaa tuloslistalla noussut kokenut Corey Pavin. Snedekerin hyvä tahti hiipui hieman kolmannella kierroksella. Hän ehti jo venyttää johtonsa neljään lyöntiin, tehtyään birdien 7:llä reiällä, kunnes jatkossa peli alkoi käydä vaikeammaksi. Ero Cinkiin oli lopulta kaksi lyöntiä, kun hänen kierroksensa keskeytyi pimeyden vuoksi 16:ta väylällä. Myös Billy Mayfair nosti pallonsa 16:lla väylällä, tasatuloksessa Snedekerin kanssa. Sean O´Hair ja Tom Pernice Jr. pelasivat 71, ja ovat tuloksessa -2. Vain yhdeksän pelaajaa on kokonaistilanteessa alle par’in, mukaan lukien viime vuoden kilpailun voittaja Mark Calcavecchia. ”Olen pettynyt niihin kahteen kolmen putin griiniin, jotka otin par-kolmosilla. Molemmat olivat typeriä, luupäisiä virheitä, mutta sellaista sattuu. Jatkossa on vain oltava kärsivällinen, sillä minulla on vielä kaikki mahdollisuudet”, Snedeker sanoi lehdistötilaisuudessa. Tuuli riepotteli Innisbrookin kenttää jo aamusta alkaen, päivän viimeiseen lyöntiin saakka. Jotain tuulen voimakkuudesta kertoo niiden mailavalinnat, jotka löivät kentän viimeisellä reiällä avauksensa lauantaina rautakolmosella, kun vielä avauskierroksella kädessä oli ollut rautayhdeksän. Lauantaina valmiiksi saatu cut oli tällä kertaa liikaa mm. John Dalylle, Chris DiMarcolle, J.B. Holmesille, David Tomsille, Boo Weekleylle, Retief Goosenille, Ernie Elsille… MARKO KUIVASAARI Marko Kuivasaari (9.3.2008)

Jeff Maggert johtaa s&#228,&#228,n kiusaamaa PODS Championshipi&#228,

Viitoittaako Mark Miller, Jeff Maggertille tietä menestykseen Tampa Bayssa myös tänään? &copy Getty Images Kun navakka tuuli yltyi puhaltamaan hiekkaa bunkkereista ulos ja kohtelemaan kaltoin kilpailun tulostasoa, ehti Jeff Maggert välttyä pahimmilta myräköiltä. Tuulien pysytellessä vielä taustalla, hän värkkäsi ensimmäisen neljän reiän aikana kolme birdietä, ja pelasi ulosmenon loput väylät par’issa. Tämän jälkeen kilpailu keskeytettiin, eikä yksikään päivän myöhäisemmistä starttaajista ehtinyt pelata kierrostaan loppuun. Kahdeksan alle oleva Maggert johtaa kilpailun tässä vaiheessa kolmella lyönnillä Kenny Perryä ja D.J. Trahania. ”Olen pelannut vasta 27 reikää tätä kilpailua, joten suurempaan hehkutukseen ei ole aihetta. Seuraava tavoitteeni on pelata kesken jäänyt toinen kierros hyvään lopputulokseen”, Maggert sanoi lehdistötilaisuudessa. Viisitoista minuuttia siitä, kun keskeytyssireenit olivat ulvahtaneet Innisbrook Resort & Golf Clubin kentällä, sade vain yltyi entisestään. Tämä mitä ilmeisimmin pehmentää nopeita griinejä sopivasti, jotta pelaajat uskaltavat jatkossa esittää hyökkäävämpiä lyöntejä. Kierroksensa valmiiksi saaneista pelaajista parhaimmissa asemissa ovat PODS Championshipin viime vuoden voittoaan puolustava Mark Calcavecchia, 70, Lee Janzen, 74, Billy Mayfair, 71, Stuart Appleby, 73 sekä Paul Casey, 72. Tästä ryhmästä siis ainoastaan Calcavecchia onnistui alittamaan par’in yhdellä lyönnillä. Aikaisemmista starttaajista vain kolme pelaajaa alitti 70 lyöntiä, heistä parhaiten Tim Petrovic ja Kevin Sutherland, tuloksella 68. Viime viikonlopun voittaja, Ernie Els teki kahdelle viimeiselle reiälle birdiet, mutta kierrokset 73+73 jättänevät hänet cut’in ulkopuolelle, kunhan toinen kierros on saatu lauantaina kaikkien osalta viimeisteltyä. Nilkkaleikkauksesta toipunut Davis Love III aloitti perjantaina kolmella birdiellä, päätyen kuitenkin kierroksellaan kaksi yli tulokseen. Näin hän on karsiutumassa toisen kerran peräkkäin paluunsa jälkeen. Kuusi pelaajaa pelasi perjantaina kierroksensa yli 80 lyöntiä. Näin kävi myös David Tomsille, joka huonon esityksensä vuoksi on jäämässä rannalle, kahden viikon päästä Doralissa pelattavasta World Golf Championships – CA Championshipistä. Marko Kuivasaari (8.3.2008)

Kokemus jyll&#228,&#228, Floridassa

Bart Bryant oli Tour Championshipin superyllättäjä 2005, viikonloppuna hän tavoittelee uransa neljättä PGA Tourin ykköstilaa &copy Getty ImagesPGA Tourilla jouduttiin torstaina, vasta kauden 11:ssa kilpailussa pistämään ensimmäistä kertaa pelit pariksi tunniksi seis sateen vuoksi. Niinpä kierrosta joudutaan jatkamaan perjantaina. Bart Bryant (-6) johtaa kintereillään niinikään reilusti nelikymppiset Kenny Perry sekä Jeff Maggert. Kun listaan lisätään top-ten miehet Lee Janzen (43-v) sekä Tom Pernice (48-v), voidaan todeta kokemuksen jyllänneen. Viimevuonnna PODS Championshipin voitti 46-vuotiaana Mark Calcavecchia. Floridassa nykyään asuva Bryant nousi vuosina 2004-2005 melkoiseen tähteyteen rivipelaajan roolista. Hän oli kiertänyt yli kuusi vuotta ja lähes 200 kisaa voittaessaan 2004 Teksas Openin. Seuraavana vuonna hän triplasi voittosaldonsa oltuaan ykkönen sekä Memorialissa sekä Tour Championshipissa, tässä vaiheessa sijoitus World Rankingillakin oli 22:s. Uran alku ei ollut helppo, Bryant haki vauhtia karsinnnoistakin kuusi kertaa, viimeksi vuonna 2002. Myös Fred Couples pelasi mainiosti, tulokseksi tuli kaksi alle. Edellisviikon voittaja Ernie Els (even) ehti pelata vain 11 reikää, kärkeen nouseminen vaatii kirivaihteen pistämistä silmään varsin pian. John Dalyn syöksykierre kentilä ei ota oietakseen. Kymmenen reiän jälkeen hän on tuloksessa kolme yli. Kuluvalla kaudella kuudessa kisassa paras sijoitus on 60:s, edellisvuonna hän sijoittui parhaimmillaan vaatimattomasti 16:ksi. Allekirjoittaneen käsitys on se, että pahasti pöhöttyneen Dalyn peli on niin pahasta sekaisin, että äkilliseen menestysputkeen ei ole kovin pian mahdollisuuksia. Toivoa sopii, että ”Wild Thing” pistää itseään kuntoon, nyt hän on melkoinen surullisen hahmon ritari.

Fred Couples valmiina rikkomaan enn&#228,tyksen Mastersissa

Fred Couples ja Greg Norman nimettiin Presidents Cup joukkueiden kapteeneiksi, ottelu USA:n ja muun maailman välillä pelataan taas syksyllä 2009. Couples oli pelaajana kisassa viimeksi syksyllä 2005, selkävammat ovat vähentäneet hänen osanottoaan PGA Tourin peleihin viimeisten vuosien aikana. Edellisvuonna Couples pelasi vain kolme kertaa ja pääsi ainoastaan Mastersissa jatkoon. 30:s tila oli samalla jo 23:s perättäinen kerta kun Couples oli Augustassa mukana viikonlopun peleissä. Hän ei ole koskaan urallaan joutunut seuraamaan pelejä katsomosta. Gary Player jakaa ennätyksen Couplesin kanssa, joten huhtikuun toisella viikolla Couplesilla on mahdollisuus siirtyä yksinään tilaston kärkeen. Alkaneella kaudella Couples on taas pelannut enemmän, kisoja on takana neljä, Buick Invitationalin kahdeksas tila kertoo, että vanhat taidot ovat tallella. Couples voitti Mastersin vuonna 1992 jolloin hän oli myös rahalistan ykkönen PGA Tourilla. Konkari palasi kauden ensimmäisessä Majorissa parrasvaloihin vuosina 2004 (6:s) ja varsinkin 2006, jolloin hän taisteli tasapäin päätöspäivänä voitosta Phil Mickelsonin kanssa. Kylmä putteri vei sunnuntaina mahdollisuudet, Couples hiipui kolmanneksi. Vain harva uskoo, että Couplesilla olisi enää sisällään sellaista peliä jolla kisailtaisiin ykköstilasta Majoreissa, mutta yleisönsuosikkina hän on ikuisesti yksi suurimmista. Letkeä svingi ja rento olemus vetävät faneja puoleensa. Viikonloppuna Couples pelaa PODS Championshipissa jonka voitti viimevuonna toinen vanha sotaratsu Mark Calcavecchia. Suosikit ovat edellisviikolla voittanut Ernie Els, kauden 2007 komeetta Steve Stricker sekä Euroopan Tourin ykköspelaaja samalta vuodelta, Justin Rose. PODS Championships on pelattu seitsemän kertaa, peräti viidesti voittaja on tullut USA:n ulkopuolelta.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje