Mickelson valloitti Doralin, Watney tarjosi hyvän vastuksen - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Mickelson valloitti Doralin, Watney tarjosi hyvän vastuksen

Geoff Ogilvy on hinautunut hiljalleen maailman terävimpään kärkeen. © Getty Images

Phil Mickelson saavutti sunnuntaina Doralissa yhden uransa tärkeimmistä voitosta. &copy Getty Images ”Maailman paras pelaaja ilman WGC-voittoa”. Tätä lausahdusta ei Phil Mickelsonin tarvitse enää jatkossa kuulla, sillä hän kukisti kovassa kaksinkamppailussa Nick Watneyn sunnuntaina Doralissa päättyneessä CA Championshipissä. Kaksikko oli tasoissa ennen finaalikierrosta ja näiden kahden väliseksi lopullinen voittotaistelu lopulta asettuikin. Pieniä draaman aineksia oli ilmassa jo finaalikierroksen aattona, kun Mickelson joutui käymään sairaalassa eräänlaisen lämpöuupumuksen vuoksi. Todennäköisesti Mickelson ei ollut huolehtinut elimistönsä suolan ja veden tarpeesta riittävissä määrin, joten hän sai ensiavukseen oloa tasapainottavan nestekuurin. Itse peliaamuna ”Lefty” oli kuitenkin täydessä iskussa ja asetelmat uran ensimmäistä WGC-voittoa ajatellen kunnossa. Mickelsonin ja Watneyn välinen kamppailu oli tuloksellisesti varsin tyypillinen laadukkaalle turnaukselle. Kun molemmat joutuvat tarkkailemaan toisen tekemisiä ja välttämään visusti virheitä, on lopputulos usein vähän samantapainen kuin vaikkapa olympialaisten pitkän matkan juoksuissa. Silloin syntyy harvemmin uusia ennätyksiä. Tämän vuoksi Watneyltä ei olisi tuloksellisesti vaadittu eilen poikkeuksellisia suorituksia, mutta WGC-tason turnauksessa kierrokset 69 ja 70 ovat kärkitaistelijoille taatusti kovaa luokkaa. Kierroksen sisältö tarjosi moneen otteeseen vaihtuvia asetelmia, sillä 11 reiän aikana johto vaihtui seitsemän kertaa. Molempien tehtyä bogeyn 12:nnella ei kumpikaan enää poikennut kierroksen loppurei’illä kentän par-kaavasta. Siis periaatteessa virheetöntä peliä rei’illä 13-18, joiden aikana kokenut Mickelson ei antanut enää Watneylle paikkaa yllätykseen. Watneyn kierroksen kohokohta oli ulosmenon ja sisääntulon taitekohdassa, jossa hän nosti itsensä viimeisen kerran tasoihin birdien ja eaglen avulla. Kohtalokkaaksi voiton kannalta osoittautui 11:s reikä, jolla Watney teki bunkkerista bogeyn. Tämän jälkeen Mickelson piti nuoren Watneyn pienen etäisyyden päässä. Voittonsa johdosta Mickelson (-19) nousi FedEx Cupin pisteissä ja maailmanlistalla toiseksi. Tämä tietää sitä, että teoriassa vasurilla on mahdollisuus syrjäyttää Arnold Palmerin turnauksessa maaliskuun lopulla Tiger Woods World Rankingin ykköspaikalta. Voitto Doralissa maistui Mickelsonille erityisen hyvältä siinäkin mielessä, että hän oli kärsinyt kirvelevän tappion vuonna 2005 Woodsille, menetettyään kahden lyönnin johtonsa finaalikierroksella. Vaikka revanssi ei tällä kertaa tullutkaan Woodsista, ei se suuremmin himmentäne voiton arvostusta Mickelsonin mielessä, joka kuittasi sunnuntaina uransa isoimman palkintoshekin 1,4 miljoonaa dollaria. Mickelsonin ja Watneyn väliseen kamppailuun ei yltänyt päätöspäivänä muita, sillä kolmanneksi sijoittunut Jim Furyk ei noussut kovasta sisääntulon kiristään huolimatta kolmea lyöntiä Leftyä lähemmäksi. Etuysin väritön peli ratkaisi Furykin osalta sen, että takaysin upea kuusi alle oli lopulta vain kosmetiikkaa. Toki se takasi hänelle laadukkaan sijoituksen ja nousun maailmanlistalla sijalta 17 sijalle 11. N. yhdeksään kuukauteen ensimmäisen lyöntipelikilpailunsa pelannut Woods (-11) löi sunnuntaina toistamiseen 68 ja nousi lopputuloksissa kymmenen parhaan joukkoon. Näin hän ei edelleenkään ole kertaakaan sijoittunut top-tenin ulkopuolelle ”Blue Monsterilla” pelaamissaan kilpailuissa. Tiger oli tyytyväinen osumiinsa, mutta hän on itse asiassa vielä melko kaukana tavanomaisesta griinilletulotarkkuudestaan. Suurimmaksi kompastuskiveksi osoittautui CA Championshipissä silti puttipeli, jota Woods ei saanut toimimaan kunnolla kilpailun missään vaihessa. Neljänneksi sijoittunut Intian Jeev Milkha Singh (-14) oli neljäs, pelaten ilman muuta yhden uransa parhaimmista kilpailuista. Kisan parasta eurooppalaista antia tarjoili Oliver Wilson (-13), jonka 66 nosti britin lopputuloksissa viidenneksi, yhdessä Kolumbian Camilo Villegasin kanssa. Mainio oli myös Sören Kjeldsenin (-12) jaettu seitsemäs tila. Tanskalaisten hyvää menestystä täydensi Sören Hansen (-10) jaetulla 13. sijallaan, seuranaan mm. Ian Poulter ja Alvaro Quiros. Marko Kuivasaari

Watney laittaa Mickelsonille kampoihin Miamin WGC-kisassa

Nick Watney pistää nuoruuden innolla lujaa hanttiin Phil Mickelsonille Doralin WGC-turnauksessa. &copy Getty ImagesNick Watney on noussut Phil Mickelsonin suurimmaksi haastajaksi Doralissa Miamissa pelattavassa CA Championshipissä. Jos vielä melko kokemattomalla Watneyllä ei ole mitään sellaista pelotetta tarjolla kuin Tiger Woodsilla olisi vastaavassa tilanteessa, niin kaksi voittoa PGA Tourilla saavuttaneella pelaajalla on sunnuntaina mahdollisuus näyttää kuinka hiomaton timantti lyö jo kauan vitriinissä kiiltäneen jalokiven. Kaksikon seuraavat haastajat tulevat neljän lyönnin päässä. Mickelson sanoi perjantaina kaipaavansa kunnon kaksintaistelua Tiger Woodsin kanssa. Sellaista ei ole tiedossa tämänvuotisessa WGC-sarjaan kuuluvassa CA Championshipissä. Vaikka Woods pelasi lauantaina toistaiseksi selvästi parasta peliään sitten sairauslomansa jälkeisen paluun, ei yhdeksän lyönnin etumatkan saavuttaminen tunnu nykytilanteessa hänenkään tapauksessa uskottavalta. Woodsin lyönneissä oli eilen silti jo aivan eri tavalla tarkkuutta kuin kahtena edellisenä kilpailupäivänä, mutta suurimmat ongelmat olivat puttipelissä. Paikkoja birdieihin oli aivan riittävästi kovan tuloksen tekemiseen, mutta Woods joutui tyytymään lauantaina ”vain” 68 lyönnin kierrokseen. 68 lyönnin kierroksilla ei ole viikonloppuna asiaa kärkeen maailman tähtien kansoittamassa kilpailussa, jos ensimmäiset kierrokset ovat sujuneet konetta käynnistellessä. Woods on ennen finaalipäivää tuloksellaan 209 (-7) sijalla T19. ”Lefty” pelasi lauantaina hänen kanssaan tasoihin nousseen Watneyn kanssa, joten parivaljakko (-16) jatkaa yhteistä taivaltaan myös sunnuntaina. Kärkikaksikkoa yhdistää lisäksi sama valmentaja, Butch Harmon, jolle Doralin kisan tilanne on oletettavasti kaikin tavoin kiehtova. Mielenkiintoiseksi kysymykseksi myös nousee, mitkä ovat Watneyn keinot päihittää monessa liemessä keitetty Mickelson. Toki Mickelson voi itse helpottaa Watneyn tehtävää pelaamalla huonosti, mutta tämä vaihtoehto ei tunnu realistiselta. Nousukuntoinen Mickelson on voitettavissa – ottaen huomioon turnauksen merkittävyyden – ainoastaan todellisella sankaripelaamisella, jollei hän sitten itse jostain syystä syyllisty nuoren vastustajansa aliarvioimiseen. Mickelsonin suuremmat uhat saattavat ollakin vähän matkan päässä. Jaetulla kolmannella tilalla olevan Jeev Milkha Singhin (-12) panokset eivät riittäne isoon yllätykseen, mutta Camilo Villegas saattaa jo pystyä kiristämään kilpailua toisella tavalla. Jaetulla viidennellä tilalla, tuloksessa -11, on mainio sekoitus kansainvälistä osaamista. Tämän ryhmän yksi vahvimpia valtteja on eittämättä Jim Furyk, joka on kuitenkin pidemmän aikaa pitänyt kynttilää vakan alla. Furyk osaa voittaa ja pelata haamukierroksia, mutta se, riittääkö tämänhetkinen kunto siihen, onkin toinen asia. Charley Hoffmanin nimi on alkanut yhä useammin näkyä leaderboardin yläpäässä. Iso voitto antaa vielä odottaa itseään, mutta hurmoksen päälle saadessaan Hoffmann pystyy tekemään terävälle kärjelle vähintään kiusaa. Hoffmanin FBR Openissa tammi-helmikuun vaihteessa pehmentänyt Kenny Perry pystyy parhaimmillaan mihin vaan. Viisikon eurooppalaiset ovat Sören Kjeldsen ja Alvaro Quiros. Hiljalleen maailman huipulle nousseet pelaajat pystyvät kierroksiin, tyyliin päivän paras, mutta voisiko sellainen päivä tulla sunnuntaina. Quirosin rohkeannäköinen ja suoraviivainen peli on edelleen talven aikana kypsynyt sellaiseksi, että lisää meriittejä voisi tänä vuonna olla tiedossa. Hän on jo pystynyt haastamaan ja nitistämään mm. kovat maanmiehensä Sergio Garcian ja Miguel Angel Jimenézin monissa koitoksissa, ja voi hyvin olla, että Quiros syrjäyttää parin vuoden sisään Garcian jopa ykkösmatadorin paikalta. Mutta CA Championshipin valloitus on ehkä sittenkin vielä yhdysvaltalaisiin olosuhteisiin totuttelevalle espanjalaiselle tässä vaiheessa vähän liian kova pala purtavaksi. Marko Kuivasaari

Mickelson jatkaa WGC-kisan johdossa Floridassa, Woods kymmenen ly&#246,nti&#228, k&#228,rjest&#228,

Phil Mickelsonin vahvat peliotteet jatkuivat perjantaina CA Championshipissä. &copy Getty ImagesPhil Mickelsonin peli sujui mallikkaasti myös perjantain toisella kierroksella Doralin WGC-turnauksessa CA Championshipissä. Vasurin päivää leimasi torstain tapaan vahvat otteet kierroksen loppupään rei’illä. Jos sisääntulossa oli ongelmia, niin ainoaksi sellaiseksi voidaan mainita 12:nnen bogey. Siinä vaiheessa ainoa missattu väyläavaus meni sen verran oikealle, että päivän ensimmäinen ja viimeinen par’in ylitys oli realistinen. Birdiet rei’illä 14, 15 ja 17 veivät Mickelsonin konetta veturin lailla eteenpäin ja päivän päätteeksi eroa toisena olevaan Nick Watneyhyn syntyi kaksi lyöntiä. Voittavan näköistä peliä Mickelson (-13) on kieltämättä kaksi päivää Doralissa pelannutkin. Perjantaina hän teki chippaamalla jo kisan kolmannen birdiensä. Urhoolliselta näytti myös se puukolmonen yli veden palmupuiden seasta, joka tietty myös johti birdieen. Mickelson jäi kierroksen jälkeisessä haastattelussa kaipaamaan todellista taistelutilannetta rakkaimman kilpakumppaninsa Tiger Woodsin kanssa. Yhä ensimmäistä WGC-voittoaan jahtaava Mickelson on jäänyt kahdesti vuosina 2005 ja 2006 nuolemaan näppejään Tigerin korjatessa nenän edestä isoimman potin kisan loppuhetkillä. Pitkään sivussa olleesta Woodsista ei mahdollisesti ole vielä tässä vaiheessa parasta pelituntumaansa hakevana sellaiseen urotekoon, että hän nousisi kymmenen lyönnin takaa-ajoasemasta terävimmän kärjen voittotaisteluun. CA Championship on hänen ensimmäinen lyöntipeliturnauksensa n. yhdeksään kuukauteen ja se myös näkyy maailman ykkösen pelissä. Woods (-3) on ennen viikonlopun kierroksia turnauksessa sijalla T35. Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun hän ei ole pystynyt pelaamaan kaikkiaan 19 WGC-turnauksen starttinsa kahdella ensimmäisellä kierroksella kierrostulostaan alle 70:n. Lisäksi sijoitus T35 on hänelle alhaisin missään vaiheessa mainituissa 19 turnauksessa. Olennaisin syy on kuitenkin selkeä. Lyöntien pituuskontrolli on hänelle epätavallisen paljon kateissa, jatkolyöntien ja lähestymisien mennessä koko ajan pitkäksi tai jäädessä lyhyeksi. Tämä on ollut omiaan sekoittamaan tähden pelin rytmiä siinä määrin, että Woodsin nimi on kaukana leaderboardin yläpäästä. Hän pystyi parantamaan tulostaan perjantaina vain lyönnillä, eikä nähdyillä tunnusmerkeillä Tiger tänä vuonna taistele CA Championshipin voitosta. Hänen tapauksessaan on pakko silti syytä jättää se takaportti hiukan raolleen… Toisena oleva Watney on kiertueen uusia nousevia nimiä. Hän voitti urallaan toisen kerran PGA Tourilla helmikuussa, oltuaan Torrey Pinesin kisan ykkönen. Mickelsonin kanssa kärkiryhmässä lauantaina pelaavalla Watneyllä on ”Leftyn” kanssa sama valmentaja, Butch Harmon. CA Championshipin kolmannen sijan jakavat Rory McIlroy sekä perjantain kovimman kierrostuloksen, 64, yhdessä Alvaro Quirosin (T8) pelannut Kenny Perry. Tämä kaksikko on kolme lyöntiä Mickelsonia jäljessä. Komeasti ”Blue Monsterin” kahdella viimeisellä ja vaativalla reiällä eaglen ja birdien tehneellä 19-vuotiaalla McIlroylla ja 48-vuotiaalla Perryllä on hauska vastakkainasettelu: Perryn kolme lasta ovat vanhempia kuin tätä jo kovasti maailmanlistan sijallaan 16 jahtaava McIlroy on. Eurooppalaisista McIlroyn ja Quirosin lisäksi Ian Poulter, Sören Kjeldsen, Padraig Harrington, Paul Casey sekä Oliver Wilson ovat kaikki 15 parhaan joukossa, enimmillään kuusi lyöntiä kärjestä. Marko Kuivasaari

Mickelson l&#246,ysi chippitarkkuuden, &#34,Lefty&#34, on nousemassa omalle tasolleen

Phil Mickelson tuli torstaina kierroksen loppusuoralla ryminällä kärkeen. &copy Getty ImagesPhil Mickelson sanoi torstaina, ettei muista, milloin olisi lyönyt palloa yhtä pitkälle tai pelannut niin hyvää lähipeliä kuin CA Championshipin ensimmäisellä kierroksella. Hänen pelinsä ei silti käynnistynyt kisassa mitenkään ruusuisesti. Mickelson löi pallon veteen kolmosväylällä ja teki tuplabogeyn. Myös seuraavalla par-3 -väylällä hän löi avauksensa veteen, mutta chippasi pallon sisään pelastaen par’in. Mickelson oli vielä kahdeksannen jälkeen tilanteessa par, ja saman tahdin jatkuessa loppuun saakka hän ei olisi ollut päivän päätteeksi 50 parhaan joukossa. Mutta yhdeksännellä reiällä syntyneen birdien jälkeen alkoi tapahtua. Mickelson teki ”Blue Monsterin” sisääntulossa kaksi kolmen birdien hattutemppua: rei’illä 10-12 sekä mestarillisesti rei’ille 16-18. Yritettyään ensin 16:nnella avaustaan suoraan griinille, hän chippasi pallonsa metrin päähän reiästä – tuloksena vaivaton birdie. Kahden viimeisen reiän birdiet syntyivät kahden chipin upotuksella ikään kuin varoituksena kilpakumppaneille, että pehmeät ”lähipelikädet” ovat hiljalleen palaamassa normaalin päiväjärjestykseen. Tulos 65 (-7) nosti Mickelsonin kisan kärkeen mainiolla loppukirillä. Mickelsonin lisäksi johtopaikan Doralissa jakavat peliään hiljalleen löytävä Retief Goosen, Jeev Milkha Singh sekä yllättäen Prayad Marksaeng. On kiehtovaa, kuinka persoonallisesti ja verkkaisen näköisellä mailanpään nopeudella svingaava Singh väläyttelee silloin tällöin parasta osaamistaan huipputurnausten kärkipäässä. Singhin vahvuudet ovat ennen kaikkea tasaisuudessa, mutta paradoksaalisesti hänen pelinsä on usein myös kaatunut sen puutteeseen. Intialainen oli torstaina tilastollisesti parhaimmillaan draivitarkkuudessa. Vaikeilla kentillä se on usein pelin kaikkein palkitsevin osa-alue, vaikka ei Singhillä ollut avauskierroksella vaikeuksia tilastojen millään muuallakaan sektorilla. Tiger Woodsin ensimmäinen lyöntipeliturnaus n. yhdeksään kuukauteen on luonnollisesti suuren mielenkiinnon kohteena. Woodsin ensimmäistä kierrosta Doralissa leimasi aikaansaamattomuus griineillä. Hän itse oli varsin tyytyväinen peliinsä yleisesti, mutta harmitteli tehotonta puttaamistaan. Lähes kaikki yli kaksimetriset putit näyttivät olevan Tigerille torstaina ylivoimaisia. Tuloksellaan 71 (-1) hän on jaetulla 40. tilalla, kisan kaikkiaan 80 pelaajan joukossa. CA Championshipin vuoden 2008 voittoa puolustuva Geoff Ogilvy on ollut viime ajat monenlaisen rummutuksen kohteena. Kauden ensimmäisen WGC-turnauksen eli World Match Play Championshipin pari viikkoa sitten Arizonassa voittanut Ogilvy pelasi avauskierroksensa 73 (+1) lyönnillä, sijoittuen tässä vaiheessa vasta jaetulle 60. tilalle. Eurooppalaisista Padraig Harrington (66), Oliver Wilson (67), Rory McIlroy (68), Henrik Stenson (69), Miguel Angel Jimenéz (69) ja Ian Poulter (69) ovat parhaiten kuvassa mukana. Marko Kuivasaari

Ogilvy suosikkina Doralissa, my&#246,s Woods t&#228,hditt&#228,&#228, CA Championshipi&#228,

Floridassa sijaitseva Doral Resort and Spa on valmis ottamaan torstaina vastaan maailmat parhaat pelaajat CA Championshipin merkeissä. Tähdet ovat ehtineet lataamaan tovin akkujaan helmi-maaliskuun vaihteen WGC:n reikäpeliturnauksen jälkeen, mutta pian on taas uutta mainetta ja kunniaa tarjolla. Toki ansioitakin on luvassa, sillä kilpailun yhteispotista löytyy cut’in selvittäneille jaettavaa 8,5 miljoonan dollarin edestä. Australian Geoff Ogilvy on ainakin kahdesta syystä WGC-sarjan kauden toisen osakilpailun kuumin nimi. Hän voitti kaksi viikkoa sitten Tucsonissa Arizonassa World Match Play Championshipin horjumattomalla pelillään nousten oitis maailmanlistalla neljänneksi. Lisäksi mestaruutta puolustavat pelaajat saavat aina erityishuomion kisan suosikkeja pohdittaessa. Ogilvy päihitti viimevuotisessa CA Championshipissä jaetulle kakkostilalle sijoittuneen kolmikon Jim Furyk, Retief Goosen ja Vijay Singh lyönnillä. Kisa ei ollut aivan loppua lukuun ottamatta niin tiukka kuin paperilla näkyy, sillä ennen viimeistä kierrosta Ogilvy oli jo neljän lyönnin johdossa. Edellä mainittu kolmikko on mukana Ogilvyn ”kiusaksi” tämänkin vuoden turnauksessa. Singh ei ole kuitenkaan tammikuisen polvioperaationsa jälkeisen paluun aikana yltänyt lähellekään normaalia tasoaan. CA:n starttiluettelosta löytyy myös Tiger Woodsin nimi. Pudottuaan Tucsonin kisan toisella kierroksella Tim Clarkille Woods ei osannut samalta seisomalta sanoa, onko hän varmuudella Doralin turnauksen listoilla. Leikattu polvi osoittautui sittemmin edelleen niin hyväntuntuiseksi, ettei estettä hänen osallistumiselleen CA Championshipiin ilmennyt. Woods on kaikin tavoin katseltuna tyrmäävän ylivoimainen WGC-turnausten historiassa. Hän on voittanut niitä 15, joista pelkästään kuusi CA Championshipissä. Tänä vuonna kisanäyttämönä toimiva Doralin Blue Course – eli ”Sininen Monsteri”, kuten kenttää tunnetusti kutsutaan – on ollut Woodsille mieleinen kenttä. Tiger on voittanut siellä Ford Championshipin vuosina 2005 ja 2006 sekä CA Championshipin toissa vuonna. Viime vuoden CA:ssa hän jäi viidenneksi, ja samalla katkesi supertähden kuuden peräkkäisen voiton putki. Race to Dubai -ansiolistan kärkeen nousseen Ogilvyn lisäksi kisassa pelaa 51 muuta Euroopan Tourin jäsentä. Yksi heistä on edelleen uutta nostetta urallaan etsivä Darren Clarke, jolle pelaamansa neljä kauden 2009 kilpailua eivät ole suoneet menestystä. Pohjoisirlantilaisella ei ole toistaiseksi yhtään sijoitusta 50 parhaan joukkoon ja ansioitakin on koossa hänelle vaatimattomasti 21 504 euroa. Clarke on voittanut urallaan kaksi WGC-sarjan kilpailua, Match Play Championshipin vuonna 2000 sekä Bridgestone Invitationalin vuonna 2003. Jos ei ole Clarke nosteessa, niin sitä enemmän on ainakin hänen maanmiehensä Rory McIlroy, joka pelaa Doralissa uransa kolmannen ja samalla kolmannen peräkkäisen PGA Tourin kilpailunsa. Dubai Desert Classicissa karriäärinsä ensimmäisen ET-voiton saavuttanut McIlroy ylsi Tucsonin reikäpeleissä aina neljännesfinaaleihin saakka. Maailmanlistalla sijalle 16 harpannut nuorukainen oli viime viikonvaihteen Honda Classicissa 13:s. Ensiesiintymisensä CA Championshipissä tekevät lisäksi Tucsonissa K.J. Choin ja Anthony Kimin nitistänyt Oliver Wilson, Qatar Mastersin voittanut Alvaro Quiros sekä Honda Classicin viime sunnuntaina valloittanut Korean Y.E. Yang. Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje