Ernie Els pitkästä aikaa voittoon PGA Tourilla - Golfpiste.com

21.–28.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[19][33]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Ernie Els pitkästä aikaa voittoon PGA Tourilla

Ernie Elsin edellisestä ykköstilasta USA:ssa on pian neljä vuotta © Getty Images

Ernie Els muistutti Floridan Palm Beachillä, että osaa hän vielä voittaakin. &copy Getty Images Els lähti viimeiselle kierrokselle kolmen lyönnin takaa-ajoasemasta, edellään Luke Donald, Matthew Jones ja Mark Calcavecchia. Neljä birdietä ensimmäisen seitsemän reiän sisään nostivat hänet kuitenkin nopeasti kärkeen. Kun päivän ainoa bogey syntyi kiertueen kolmanneksi vaikeimmaksi rankatun kentän 17. väylällä, bunkkerikäynnin kautta, oli valmiina liian kova valttikortti muille kilpakumppaneille. Els toivoi tuulisia olosuhteita viimeiselle kilpailupäivälle, ja sai mitä toivoi. ”Selkeässä takaa-ajoasemassa vaikeista olosuhteista on hyötyä, sillä hyvällä kelillä kärkipään pelaajat eivät helposti notkahda. Onneksi sunnuntaina oli tuulinen päivä, sillä tiesin, etten ole hassumpi tuulipelaaja”, Brittein saarten links-kentillä tuulipelaamisen jalot taidot oppinut Els kertoi lehdistötilaisuudessa. Vaikka Els ei ollut ennen eilistä menestystään saavuttanut Yhdysvaltain kiertueella pitkään aikaan voittoja, on hän kuitenkin pelannut suhteellisen hyvin muualla. Maailmanlistan sijoitus on neljäs ja viime vuonna hän päätyi Euroopan Tourin Order of Merit’issä toiseksi. Voiton jälkeen on helppo hymyillä, mutta on Elsinkin nenän edestä viety voittoja viime aikoina. Kuukausi sitten hän lähti Dubai Desert Classicissa finaalikierrokselle, neljän lyönnin johdossa Tiger Woodsiin. Mutta kahden lyhyen par-putin missaus ja lyönti vesiesteeseen viimeisellä väylällä olivat sellaisia virheitä, jotka Woods ilman muuta hyödynsi edukseen. Joulukuussa, Etelä-Afrikassa pelatussa Alfred Dunhill Championshipissä, Elsillä oli ennen viimeistä reikää kahden lyönnin johto, kunnes hän löi kahdesti veteen ja teki väylälle triplabogeyn. Tuolla kertaa John Bickerton meni lyönnillä ohi. Viime vuonna, PGA Tourin kilpailussa, Verizon Heritagessa Boo Weekley chippasi pallon kuppiin kahdella viimeisellä reiällä, ja jätti Elsin nuolemaan näppejään. ”Viime aikojen karvaat tappiot ovat tuntuneet raskailta. Siksi en edes halunnut tänään katsoa oman kierrokseni jälkeen, kuinka muut kaverit pelaavat. Viimeksi katselin viime vuonna, kun Boo Weekley upotteli chippejään Hilton Headissa”, Els sanoi. Tämän chipin olisi pitänyt mennä reikään, jotta Luke Donald olisi päässyt Honda Classicissa playoffiin Ernie Elsin kanssa. &copy Getty Images Vajaat miljoona dollaria voitollaan tienannut, ja 4500 FedExCupin pistettä kerännyt Els on tehnyt viime aikoina yhteistyötä kuuluisan urheilupsykologin, Dr. Bob Rotellan kanssa. ”Hän vain haluaa saada minut tuntemaan, että olen oma itseni – Ernie Els, Big Easy”. Luke Donaldilla oli mahdollisuutensa nousta PGA National -kentällä pelatussa kilpailussa uusintaan Elsin kanssa, mutta chipit griinin kantista 17. ja 18. rei’illä eivät olleet ihan riittävän nälkäisiä. Eroa jäi miesten välille lopulta yksi lyönti. Australian Nathan Green pelasi sunnuntaina hienosti 67, jakaen päivän parhaan kierroksen Elsin ja britti Justin Rosen kanssa. Australialainen nousi yksin kolmanneksi, lähdettyään finaalikierrokselle jaetulta 19:ta tilalta. Marko Kuivasaari (3.3.2008)

Honda Classicin k&#228,rjess&#228, tasaista

Luke Donald ei anna periksi, sillä hän palasi Palm Beachilla perjantain suvantovaiheen jälkeen takaisin kärkeen. &copy Getty Images Vuonna 2006 Honda Classicin voittanut Luke Donald pelasi lauantaina 66, jo yli kaksikymmentä vuotta sitten ensimmäisen kerran Honda Classicin voittanut Mark Calcavecchia löi 67, ja tähän asti huonoimman kierroksensa kilpailussa pelannut Matthew Jones selvitti kentän 71 lyönnillä. ”PGA National on todella vaarallinen kenttä, jossa joutuu lyömään mm. monia pelottavia lyöntejä veden yli. Siellä on vain osuttava palloon puhtaasti ja pysyteltävä hereillä”, Donald luonnehti lehdistötilaisuudessa. Perjantaina kentän 14. väylällä kahdeksan lyöntiä sählännyt, ja sen jälkeen hetkeksi kärkisijoilta tippunut Donald ei ole kyseisen toisen kierroksen mustan hetken jälkeen tehnyt yhtään par’ia huonompaa väylätulosta. Calcavecchian ainoa varsinainen tahra lauantain kierroksella oli kakkosreiän, palmupuita kolistelleen avauksen jälkeen värkätty bogey. ”Olisi todella erityistä voittaa PGA Tourin kilpailu muutaman kilometrin päässä kotoa”, sunnuntaita jännityksellä odottava Calcavecchia kertoi. Still going strong? Brian Daviskin saattaa vielä heittää lusikkansa soppaan Honda Classicissa. Sijoitus tällä hetkellä jaettu neljäs. &copy Getty Images Jännittävä päivä on luvassa myös kiertueen tulokkaalle, Matthew Jonesille. Australialainen on aloittanut rookie-kautensa hienosti, 6 kilpailua ja kaikissa jatkokierroksille. 30 parhaan joukossa hän on ollut neljä kertaa. Upea tilaisuus isoon voittoon on tarjolla hänellekin sunnuntaina. Voittaja-aineista Jonesissa saattaa ollakin, sillä niin vakuuttavasti hän teki lauantain viimeisellä reiällä birdien, joka piti miehen jaetulla kärkipaikalla. Toissa vuonna välillä häikäisevilläkin otteilla pelannut Arron Oberholser pelasi lauantaina koko joukon parhaan kierroksen, 65. 64:kin olisi ollut tarjolla, mutta vajaasta metristä missattu birdieputti säilytti Donaldin torstain kierroksen yksin kilpailun tähän asti parhaana. Oberholser on kärsinyt jo pitkään kipeästä olkapäästään. ”Päivän tulos 65 tuntuu minulle kuin olisin pelannut 60, niin paljon tuo olkapää peliäni häiritsee. Sunnuntain jälkeen on pakko pitää vähän aikaa pelitaukoa, sillä kuntoni on tällä hetkellä 50 prosenttia normaalista”, Honda Classicista suoraan Minnesotaan olkapäätutkimuksiin menevä Oberholser totesi. Marko Kuivasaari (2.3.2008)

Brian Davis jahtaa ensimm&#228,ist&#228, voittoaan PGA Tourilla

Brian Davisilla on uran ensimmäiseen voittoon PGA Tourilla vielä pitkä matka. &copy Getty Images Johtopaikalla oleva Davis muistutti PGA National –kentän yllätyksellisyydestä, ja totesi, että vaadittaisiin 20 lyönnin johto ennen viimeistä kierrosta, jotta voisi edes ajatella voittoa. ”Luulen, että lauantain jälkeen kärjessä olevan johtomarginaali ei ole kovin suuri”, britti selitti lehdistötilaisuudessa. Kympiltä päivän kierroksensa aloittanut Davis koki kierroksensa hankalimmat vaiheet loppuväylillä. Seiskalla syntynyttä tuplabogeyta seurasi viimeisen reiän huono avaus oikealle, reiän päältä hypähtänyt par-putti värjäsi tuloskortin viimeisen numeron keltaiseksi. Kuuden birdiensä avulla Davis kuitenkin tehtaili mainion, 67 lyönnin kierroksen. Lyönnin päässä Davisia vaanii Australian Matthew Jones, joka myös löi tänään 67. Kolmantena oleva Dudley Hart teki etuysillä kuusi birdietä peräkkäin, tulos 66 oli päivän paras noteeraus kolmen muun pelaajan kanssa. John Mallinger ja Ben Crane jakavat neljättä sijaa, kunnes tulee kokeneen argentiinalaisen, Jose Cocéresin johtama kuuden miehen letka. Cut-rajaksi muodostui perjantaina 144 lyöntiä eli +4. Se oli tällä kertaa liikaa mm. Mike Weirille, Chris DiMarcolle, Rich Beemille sekä Fred Funkille. Myös 17-vuotias kohupelaaja Tadd Fujikawa on vielä selvittämättä ensimmäisen cutinsa ammattilaisena, nyt raja jäi nuorukaiselta peräti kymmenen lyönnin päähän. Marko Kuivasaari (1.3.2008)

Luke Donald-liian kiltti voittajaksi

Riittääkö Luke Donaldin kovuus kisan voittoon Honda Classicissa? &copy Getty ImagesEnglannin Luke Donald tunnnustetaan yhdeksi maailman tarkimmista pelaajista jonka lyönnin tempo pysyy ihailtavan hyvin samanlaisena. 30-vuotias Chicagossa jo pitkään asunut Donald on olemukseltaan varsin rauhallinen, tunnetiloja on ylivoimaista lukea miehen olemuksesta. Vastaavasti ns.”tappajaa”, tahdonvoimalla voittoon mentaliteettia on myös hyvin vähän jos ollenkaan. Donald on kuulunut Euroopan ykköspelaajiin jo muutaman vuoden, lopullinen läpimurto suureksi voittajaki on edelleen tekemättä. Hänen ainoa neljän kierroksen kisan ykköstilansa PGA Tourilla on Honda Classicista kahden vuoden takaa, 2002 hänet julistettiin voittajaksi Southern Farm Bureau Classicissa sateen huuhdottua neljännnen päivän pelit mennessään. Euroopastakaan Donaldilla ei ole kuin kaksi ykköstilaa. Silti hän on upeasti 16:na World Rankingilla. Hyvä sijoittuja, mutta huono voittaja on luonnehdinta joka huoleti voidaan tilastojen valossa maalausta yliopistossa opiskelleen Donaldin päälle. Ikimuistoisin mureneminen on PGA:n mestaruuskisasta 2006, jolloin samassa parissa päätöspäivänä pelannut Tiger Woods jyräsi varsin kipsaantuneen Donaldin maanrakoon. Torstaina Donald otti keulapaikan samassa Honda Classicissa jonka hän voitti kaksi vuotta sitten. Tulos 64 on miehen paras kolmeen vuoteen. -Golfissa tulee ylä-ja alamäkiä, se kuuluu peliin. Suhtaudun varsin luottavaisesti tähän kauteen, osaset ovat hyvin kasassa, vaikka avauspäivän pelissäkin oli vielä paljon jossiteltavaa, Donald kertoi lehdistötilaisuudessa. Viikonlopun kierroksilla hänellä on mahdollisuuksia osoittaa kovuuttaan taistelussa voitosta. Kun rinnalla ei ole aivan kovimpia supertähtiä, on Donaldilla hyvä mahdollisuus kiillottaa kilpeään uran toisella PGA Tourin voitolla ( neljän kierroksen kisassa). Muista huipuista sai tuloksekseen 67, Jesper Parnevik 68. Euroopan Tourin ykkösen Justin Rosen (72) peli ei vielä ole ottanut auetakseen, vaikeaa oli myös Retief Goosenilla (73) sekä Angel Cabreralla (76). Toistaiseksi väärässä sarjassa. Tadd Fujikawa tulee jälleen karsiutumaan viikonlopun peleistä &copy Getty ImagesTeinikomeetta, taskuraketin kokoinen alkaa olla PGA Tourilla jo surullisen hahmon ritari. Hän selviytyi karsinnoista läpi amatöörinä US Openiin (2006), oli kotkisassaan Hawaijilla 20:s tammikuussa 2007, mutta ammattilaiseksi siirtymisen jälkeen 17-vuotias Fujikawa on kokenut pelkkiä karsiutumisia. Sarjaan tulee yksi rivi lisää, avauspäivän 78 jätti hänet viimeiseksi.

Etel&#228,-Afrikan supert&#228,htien pelit syv&#228,j&#228,&#228,ss&#228,

Ernie Elsilla on ollut vimeisten vuosien aikana erittäin, erittäin vaikeaa saavuttaa menestystä PGA Tourilla. Vaikka hän on maailmanlistalla neljäntenä, ei Big Easy ole voittanut USA:ssa sitten kesäkuun alun 2004. Euroopassa edellinen lyöntipelikisan voitto on syksyltä 2003. Edellisviikolla Elsin taival World Tourin reikäpelimestaruuskisassa tyssäsi jo ensimmäisellä kierroksella, Jonathan Byrd kylvetti Etelä-Afrikan ylpeyden murskaavin luvuin . -Kaiken piti olla hyvin, en vain saanut peliäni kulkemaan.On vaikeaa sanoa miksi ”recordini” Wentwrthin reikäpelikisassa on niin hyvä ja World Tourin vastaavassa heikko. Ehkä se, että World Tourin kisasssa pelataan vain 18 reikää on ollut minulle vaikeaa, Els pohtii kotisivuillaan. Viikonloppuna hän on ykkössuosikki Honda Classicissa West Palm Beachillla Floridassa. Muutkin ennakkoon kovimmat pelaajat ovat ulkomaalaisia, Luke Donald, Justin Rose, Sergio Garcia, Angel Cabrera, Mike Weir ja Camilio Villegas janoavat varmasti ykköstilaa. USA:n supertähdet säästelevät voimiaan tuleviin suurkisoihin, mukana ovat kuitenkin Boo Weekley sekä kovaan vireeseen noussut Justin Leonard Sekavin ajatuksin ja odotuksin kilpailuun lähtee Retief Goosen joka on pudonnut World Rankingilla jo 34:ksi. Edellinen top-ten sijoitus lyöntipeleistä on Mastersista , siis lähes vuoden takaa.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje