28.9.–5.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[7][17]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Elsille vihdoinkin vapauttava voitto

Paul Casey on loukkaantumisista toivuttuaan noussut hienoon tuloskuntoon. © Getty Images

Ernie Elsin rutiini oli vielä tällä kertaa Charl Schwartzelille liikaa.  &copy Getty Images Ernie Elsin (-18) rentoon olemukseen liittyi CA Championshipin päätöskierroksella jotain kauan kadoksissa ollutta. Hyvä ja menestyksekäs peli on tähän tärkeään elementtiin usein kaikkein ratkaisevin lääke, sillä niin helpottuneen näköinen hymy Elsin kasvoilta voiton ratkettua irtosi. Charl Schwartzel tarjosi Elsille kuitenkin miehekkään vastuksen. Nuorena poikana Elsin juniorikouluun osallistunut Schwartzel ei liiemmin kumarrellut kisan kuumilla hetkillä kokenutta oppi-isäänsä, kun hän kynsin hampain koetti kammeta itsensä Doralin turnauksen valtaistuimelle. Kisan päätöskierros eteni alusta alkaen sen verran selvästi kahden eteläafrikkalaisen merkeissä, ettei siihen muilla ollut nokan koputtamista. Elsin voiton kannalta käänteentekevimmäksi seikaksi muodostui 14. reiän pitkä par-putti, joka muutti asetelmat pysyvästi hänen puolelleen. Seuraavalla reiällä Schwartzelin pallo upposi kohtalokkaasti etubunkkeriin ja ”Big Easy” meni menojaan. Schwartzelilla oli lopussa vielä tilaisuutensa nousta uhittelemaan Elsin johtoa, mutta kylmentynyt putteri käänsi 25-vuotiaalle haastajalle selkänsä. 23 reikää peräkkäin virheettömästi pelanneen Elsin voittokulku oli viime metreillä siloteltu, vaikka neljäksi lyönniksi paisunut lopullinen ero ei aivan täyttä totuutta melkoisesta henkien taistelusta kertonutkaan. Matt Kuchar pelasti isäntien kasvot kolmannella sijallaan.  &copy Getty Images Elsille Doralin kisan voitto oli ensimmäinen sitten vuoden 2008 Honda Classicin. Hän rehki ennen viikonvaihteen turnausta lujasti lyöntiasentonsa ja suuntauksensa kanssa löytäen sitä kautta kadoksissa olleen punaisen langan peliinsä. Ernie Els tienasi Doralista 1,4 miljoonan dollarin voittoshekin ja nousi samalla Euroopan Tourin kaikkien aikojen rahalistan ykköseksi, ohi Colin Montgomerien. Els teki myös paluun maailmanlistan kärkikymmenikköön, sijalle 8. Kaiken kaikkiaan CA Championship oli Elsille uran 61. voitto, eri kiertueet huomioiden. Päätään ei pensaaseen tarvitse silti hienosti pelanneen Schwartzelinkaan piilottaa. Viimeistään Doralin kisa nosti hänet koko kilpagolfia seuraavan maailman tietoisuuteen. Schwartzel ansaitsi kakkossijallaan 850 000 dollaria ja lunasti vuodeksi 2011 paikan PGA Tourille. Alkukauden kaksi peräkkäistä voittoa Etelä-Afrikassa osoittivat jo sen potentiaalin, joka on häneen jo jonkun aikaa ollut helposti yhdistettävissä; Schwartzelille on vaivatonta ennustaa valoisaa tulevaisuutta lajin terävässä kärjessä. Viikonvaihteessa näytti jo jonkun aikaa siltä, että yhdelläkin yhdysvaltalaisella on täysi työ venyä Doralin kisassa kymmenen parhaan joukkoon. Finaalikierroksella kuitenkin Matt Kuchar (-11) nousi jaetulle kolmannelle tilalle yhdessä Martin Kaymerin ja hiljalleen parempia otteita esittävän Padraig Harringtonin kanssa. Toinen jenkki, Bill Haas (-10), jakoi kuudennen sijan, Graeme McDowellin, Alvaro Quirosin, Paul Caseyn sekä kisan suurimman yllättäjän Alistair Presnellin kanssa. Presnell jakoi myös viimeisen kierroksen 64 lyönnin tuloksellaan kisan parasta kierrostulosta yhdessä Ian Poulterin (37:s) kanssa. PGA Tourin ”Florida swing” jatkuu alkaneella viikolla Palm Harborissa, jossa pelataan Transitions Championship. Euroopan Tour siirtyy puolestaan Marokkoon; Rabatissa pelattavassa Hassan Trophyssä on mukana myös Mikko Ilonen. Marko Kuivasaari

Etel&#228,afrikkalaisilla kaksoisjohto Doralissa

Charl Schwartzel on matkalla maailman terävimpään eliittiin, jota Doralin kisan voitto sunnuntaina mukavasti jouduttaisi.  &copy Getty Images Kaksi kisaa Euroopan Tourilla tällä kaudella voittaneella Charl Schwartzelilla on loistava tilaisuus napata iso kala Doralissa, Floridassa pelattavassa WGC-sarjan turnauksessa. 25-vuotias eteläafrikkalainen on esittänyt CA Championshipissä kolme päivää putkeen ehjää peliä, jolla heltiää jaettu kärkipaikka yhdessä toisen eteläafrikkalaisen, Ernie Elsin kanssa. Pelaajat tuntevat hyvin toisensa, mutta yhteiset kokemukset eivät liity niinkään kilpailuihin, vaan pikemminkin parivaljakon seppä-kisälli -suhteeseen. Sunnuntaina he ovat kilpagolfin aatelin keskipisteessä lähtiessään kisan finaalikierrokselle samalta viivalta. Kaksikon 54 reiän yhteistulos on 12 alle. Schwartzel piti itsensä mukana voittotaistelussa kolmannen kierroksen hyvän ulosmenon ansiosta. Neljä alle sujunut etuyhdeksikkö osoittautui päivän kuluessa kullan arvoiseksi, sillä hän joutui tekemään sisääntulossa kolme merkittävää par-pelastusta. TPC Blue Monsterin takaosa toi Schwartzelille vain yhden birdien, 16. reiällä. Schwartzel voitti kauden alussa kaksi ET:n kisaa peräkkäin kotimaassaan, jolloin vastassa oli huomattavasti kevyempi pelaajisto kuin Doralissa. ”Sillä ei ole väliä kenet voittaa, koska voittaminen on aina vaikeata. Kaikki 72 reikää ja viimeisen putin se silti vaatii”, Schwartzel sanoi. ”Voittaminen kasvattaa itseluottamusta, enkä ilman aikaisempia kokemuksiani olisi ehkä tässä tilanteessa. Nyt tuntuu, että saan itsestäni parasta irti. Se askel oikeaan suuntaan.” Asetelmasta tekee mielenkiintoisen myös se, että edellisenkin World Tourin kisan, Match Play Championshipin kärkiparissa pelasi puhtaasti samanmaalainen kaksikko; englantilaiset Ian Poulter sekä Paul Casey. Tällä kertaa heistä vain Casey (-7) omaa enää jonkunlaiset mahdollisuudet rynnistää kärkikamppailuun. Puttipeli petti Robert Allenbyn lauantaina pahan kerran.  &copy Getty Images Elsin edellinen turnausvoitto on peräisin toissa vuoden Honda Classicista, mutta viime vuoden päätteeksi kirjattu tilastopaholainenkaan ei häntä liiemmin lämmitä. Vuosi 2009 päätti Elsin voitollisten vuosien sarjan, joka alkoi vuonna 1990, hänen ensimmäisenä täytenä ammattilaiskautenaan. Els voitti Doralissa pelatun kisan vuonna 2002, jolloin hänen johtonsa oli kahdeksan lyöntiä ennen viimeistä kierrosta. ”Big Easy” nitisti Tiger Woodsin TPC Blue Monsterilla lopulta kahdella lyönnillä. Sen sijaan voitollaan sunnuntaina hän nousisi Woodsin ohella ainoaksi pelaajaksi, joka on voittanut meneillään olevan kisan vähintään kahdesti. Els oli Irlannissa kuusi vuotta sitten pelatun turnauksen ykkönen, kun kisa tunnettiin vielä nimellä American Express Championship. Eteläafrikkalaisista lyönnin päässä tuleva Padraig Harrington janoaa hänkin varmasti voittoa. Hänen vahvan nousunsa taustalla oli sisääntulon neljä birdietä, joiden luoman harmonian tosin rikkoi ikävästi viimeisen reiän kolme puttia. Sitten vuoden 2008 PGA Championshipin voitoitta tarponut irlantilainen on tutun tilanteen edessä, ja esittää sunnuntaina luonnollisesti kaikki mahdolliset temput venyäkseen vielä Doralin kisan ykköseksi. Neljäntenä oleva Robert Allenby (-10) oli lauantaina varsinainen tuhlaajapoika, lyötyään viiden metrin sisältä kahdeksan puttia ohi. Lopun kaksi birdietä pitivät kuitenkin australialaisen voittohaaveet vielä hengissä. Sunnuntai tulee antamaan vastauksen moneen kiehtovaan kysymykseen. Katkeaako Ernie Elsin tai Padraig Harringtonin voitoton jakso Doralissa? Saako Charl Schwartzelin vauhdikkaasti alkanut kausi kullanhohtoista jatkoa todellisessa tähtien turnauksessa? Löytääkö Robert Allenby kirkkaimpaan menestykseen vaadittavan puttivireensä takaisin? Muuttuuko Martin Kaymerin lauantaina löytynyt vire hurjaksi takaa-ajoksi finaalikierroksella? Aika näyttää. Marko Kuivasaari

Muu maailma kyykytt&#228,&#228, jenkkej&#228, Doralissa

Ernie Els ei kuulunut ennakkoon Doralin kisan suurimpiin voittajasuosikkeihin, mutta keulapaikka 36 reiän jälkeen on tosiasia.  &copy Getty Images Vain neljä yhdysvaltalaista pelaajaa mahtuu Doralin World Tourin kisan 20 parhaan joukkoon kahden kierroksen jälkeen. Ernie Els on pitkästä aikaa turnauksen johdossa, mutta hole-in-onen tehnyt Robert Allenby on heti lyönnin päässä. Sade liittyi välillä puuskittaisenkin tuulen seuraksi Doralissa, Floridassa pelattavan CA Championshipin toisena kilpailupäivänä. Pitkä sadetauko piti osaa pelaajista tuntikausia kentältä pois, kunnes viimeisetkin saivat toisen kierroksen urakkansa lopulta valmiiksi. Kisan kärjessä on kauan kunnon virettä peliinsä etsinyt Ernie Els. Hänen kohdallaan johtoasemassa pelaaminen USA:n maaperällä on viime aikoina ollut kaikkea muuta kuin tavallista; edellisen kerran näin kävi kaksi vuotta sitten, kun Els voitti Honda Classicin. ”Big Easy” on kierroksin 68-66 (-10) lyönnin edellä toisena olevaa Robert Allenbyä. Elsin peli näyttää kokeneen melkoisen muodonmuutoksen sitten edellisviikon Honda Classicin, jossa hän missasi cutin. Eteläafrikkalainen ahersi tiukasti koko viikonlopun suuntaamisen ja stanssin kanssa, jotka ovat silloin tällöin hänen pitkän uransa varrella ajautuneet pois raiteiltaan. Lähes Allenbyn naapurissa Palm Beachilla asuva Els tuntuu ainakin tämänhetkisen perusteella saaneen linjat ja asennon kuntoon. Sää Doralissa oli perjantaina yllätyksellinen. Puuskittainen tuuli teki pelaajien olon välillä vilpoisaksi, lisäksi sade toi omat kommervenkkinsa keskeytyksineen. Jopa kaikenlaiset peliolosuhteet moneen kertaan kokenut Els äityi ihmettelemään sään äkillistä vaihtelua. Myös Padraig Harringtonin otteissa on ollut piristymisen merkkejä.  &copy Getty Images Olosuhteiden konstikkuudesta sai osansa myös toisena oleva Allenby, vaikkakin hänen kirjavaan kierrokseensa mahtui mm. hole-in-one TPC Blue Monsterin 13:lla. Viimeisen reiän bogi meni selvästi rankkasateen piikkiin, kun australialainen hädin tuskin näki pisaroiden seasta lippua 15 metrin päästä reiästä. Tuloksen 67 pelanneen Allenbyn korttiin mahtui perjantaina vain kuusi paria. Sään temppuilu kävi konkreettiseksi koko Allenbyn ryhmälle 11. reiällä (par-4), jolla jotkut pelaajat lyövät sopivassa myötätuulessa pallonsa avauslyönnillä griinille. Allenby löi oman avauksensa varman päälle puuviitosella, jatkaakseen siitä edelleen wedgellä. Tuuli rupesi kesken kaiken puhaltamaan sen verran lujaa vastaan, että hän saikin kaivaa jatkolyöntiinsä rautakuutosen. Lucas Gloverin avattua niin ikään puuviitosella, otti viimeisenä avannut Jim Furyk draivin bägistään. Ilmeet olivat vähintään hölmistyneitä, kun yhä voimistuneessa vastatuulessa edes Furykin draivi ei yltänyt Allenbyn ja Gloverin puuviitosten mittoihin… Yhdysvaltalaisesta näkökulmasta katsoen isännillä eivät ole pullat Doralissa erityisen hyvin uunissa; CA Championshipin kymmenen parhaan joukkoon mahtuvat vain Bob Hope Classicin voittaja Bill Haas (3:s) sekä seitsemäntenä oleva J.B. Holmes. Sijoilta 10-20 löytyy kaksi muuta jenkkiä; kisan voittoa puolustava Phil Mickelson (13:s) sekä Pebble Beachillä helmikuussa voittanut Dustin Johnson (18:s). Tanskan Sören Hansen etenee parhaana pohjoismaalaisena viikonlopun kierroksille yhdessä Padraig Harringtonin kanssa. Tämä kaksikko jakaa viidennen sijan tuloksellaan -6. Avauspäivän jälkeen johdossa ollut Charl Schwartzel (-7) pitää Haasin seurana kolmatta sijaa hallussaan. Marko Kuivasaari

Charl Schwartzel virheeett&#246,m&#228,ll&#228, pelill&#228, Miamin kisan k&#228,rkeen

Charl Schwartzel ei kumarrellut avauspäivänä itseään nimekkäämpiä pelaajia &copy Getty ImagesCharl Schwartze on noussut kuin vaivihkaa maailmanlistalla 35:ksi, tie kaikkiin isoihin kisoihin on alkaneella kaudella auki jo kahdeksatta vuotta Euroopan Touria pelaavalle varreltaan hoikalle miehelle. Schwartzel muistutti olemassaolostaan myös torstaina jolloin hän kiersi bogeyttomalla kierroksella Doralin Blue Monsterin tulokseen 67. Jo alkukaudesta Schwartzel voitti kaksi ET:n kisaa kotimaassaan Etelä-Afrikassa. Oman maansa Sunshine Tourin hän on voittanut kolme kertaa. Hän sai ET:lle kortin karsintojen kautta syksyllä 2002 vain 18 vuoden ja 81 päivän ikäisenä. Kisoja Tourilla on jo yli 200, voittoja viisi. Kovia mainetekoja miehelle joka vasta elokuun lopulla täyttää 26 vuotta. World Tourin reikäpelimestaruuskisoissa hän oli helmikuuussa yhdeksäs. Uudella mantereella pelit ovat vielä olleet harvassa, Miamin kisa voi olla Schwartzelille todellinen miehuuskoe joka tarjoaisi vielä kaukana olevalla voitolla mm.paikan WR:lla 20:n joukossa, mahdollisesti samalla mittarilla arvioiden Etelä-Afrikan parhaan pelaajan tittelin jota nyt pitää Retief Goosen. -Tämä oli yksi urani parhaista kierroksista. En olisi voinut kuvitella pelaavani tulosta 67 kierrokselle lähdettäessäni, Schwartzel viittasi vaativiin olosuhteisiin, lähinnä kovaan tuuleen Vijay Singh (-4) väläytti tulemistaan jo edellisessä kilpailussaan jossa sijoittui neljänneksi. Doralin kentällä Singh johti torstaina ennen viimeistä, mutta löi avauksensa vasemmalle veteen ja teki tuplan. Eroa Schwartzeliin on Ernie Elsin ja Robert Allenbyn tavoin vain lyönti. Kun Tiger Woods on poissa, ei korvaavaa ja dominoivaa ”isäntämiestä” tunnu Tourille löytyvän. Phil Mickelsonin (-1) nousua on odoteltu kuin kuuta nousevaa. Spekuaatiot siitä, että Mickelson nousisi Tigerin korvaajaksi on rakennettu osittain hiekalle. Mickelson ei ole koskaan kyennyt voittojensa lisäksi pitämään peliään kurissa ja heikoimpiakin sijoituksia siedettävinä. Vasuri saapui kisapaikalle vasta keskiviikkoiltana ja käytti torstaina kierrosta edeltävätn ajan tiukkaan harjoitteluun. Mickelsonilla oli kierroksen aikana bägissään kaksi draiveria, väyläosumia kertyi päivän mittaan vain kolme. Mickelsoniakin vaikeammista asemista toiseen päivään lähtevät edellisviikkojen sankarit Ian Poulter (even) Camilo Villegas, (even), sekä itsensä lähes ulos voittotaistosta säheltänyt Rory Mcilroy (+4). PGA Tourin toinen kilpailu viikonlopun aikana pelataan Puerto Ricossa. Järjestäjät ovat houkutelleet kisaan mm. kuusi entistä major-voittajaa. Torstain pelit huuhtoutuivat kovan sateen myötä jo aamusta. Pelejä jatketaan perjantaina.

Paul Caseyn vuoro voittaa World Tourilla?

Tiger Woodsin poissaolon myötä selkeän ykkkössuosikin löytäminen kauden suurkilpailuihin on varsin hankalaa. Viikonloppuna pelattavassa World Tourin kisassa ykköstilaa puolustaa Phil Mickelson jonka esitykset ovat kuitenkin alkukaudesta olleet vähintäänkin kohmeisia. Vasuri vakuuttaa olevansa hyvässä kunnossa ja motivoitunut, uusi asetelma vara-tiikerinä saattaa sekin tuoda korvien väliin paineita. Eurooppalaisia mahtuu hieman yli 60:n pelaajan katraaseen 24, näistä kuusi on maailmanlistalla kymmenen joukossa. Edellisviikolla toisen kerran isäksi tullutta Henrik Stensonia lukuunottamatta muut ovat vähintäänkin väläytelleet alkuvuoden tapahtumissa. Paul Casey oli toinen reikäpelimestaruudessa, neljäs edellisviikon Honda Classicissa.Loukkaantumisistaan tervehtynyt englantilainen on noussut useiden asiantuntijoiden veikkauksissa korkealle ennen kisaa. Voittotaistoon saattavat itsensä pelata lähes yhtä hyvin perusteluin myös Lee Westwood, Ian Poulter, Martin Kaymer, Rory McIlroy , Padraig Harrington sekä Ross Fisher. Viikonlopun kisa, CA Championships on pelattu jo kymmenen kertaa, eurooppalaisilla ei ole vielä yhtään ykköstilaa, joten nyt voisi olla tilastovoiton aika. Doral on ollut viimeisten vuosien aikana Tiger Woodsin valtakuntaa. Hän voitti PGA Tourin kisan Blue Monsterilla 2005 ja 2006, samoin World Tourin kisan 2007. Kaudella 2008 voittaja oli nytkin suosikkeihin lukeutuva Geoff Ogilvy, viimevuonna siis Phil Mickelson. Elin Nordgren Woods ja Tiger ovat iskeneet yhteen tenniskentällä &copy Getty ImagesSpekulaatiot Tiger Woodsin pikaisesta paluusta kentille vahvistuivat merkittävästi kun hänet on nähty paitsi harjoittelemassa kotinsa lähistöllä rangella, myös pelaamassa tennistä vaimonsa Elin Nordgrenin kanssa. Yleisin veikkaus on, että Woods aloittaisi pelinsä Arnold Palmer Invitationalissa maaliskuuun 25-28. päivinä. Woods on voittanut Bay Hillissa kuusi kertaa, viimeksi kaudella 2009. TEEMU TYRY

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje