British Open Cinkille, väsynyt Watson kaatui uusinnassa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

British Open Cinkille, väsynyt Watson kaatui uusinnassa

Jim Furyk taivuttaa, taustallaan Skotlannin lounaisrannikkoa kauneimmillaan. © Getty Images

<b>Stewart Cink, Turnberryn valtias vuosimallia 2009.</b>  &copy Getty Images”> Onko golf reilu peli? Voittaako paras pelaaja aina kilpailun? Uskon näin, sillä golf ei ole arvostelulaji, eikä siten kenellekään suorituksen ulkopuolella toimivalla taholla ole mahdollista vaikuttaa kilpailun lopputulokseen. Lyönnit lasketaan yhteen ja vähimmällä lyöntimäärällä reiät selvittänyt pelaaja on voittaja. Niin yksinkertaista se on. Mutta tunteilla tahtoo olla joskus niin valtavat mittasuhteet ja voimat, että ne tahtovat ohittaa kaiken realisminkin. Yhdysvaltain <b>Stewart Cink</b> on kuitenkin tämän vuoden British Openin voittaja, eikä sitä kunniaa ota kukaan häneltä pois. <b><a href=Tom Watsonin menestys Turnberryssä sai ennennäkemättömän uutistulvan ja yleensäkin kiinnostuksen ympäri maailman golfia seuraavan populaation keskuudessa. Watsonin ensimmäisen päivän huippukierrosta pidettiin vielä entisen mestarin yksittäisenä näytteenä siitä, että taidot ovat vielä tallella. Siinä vaiheessa vain harva saattoi uskoa, että 59-vuotias Watson voisi pysytellä kilpailun kärjessä kaikki turnauksen 72 reikää. Mutta Watson nautti selvästi tilanteesta. Moni ei tullut ajatelleeksi, että Watson pelasi Turnberryssä normaalia suuremmalla sydämellä. Onhan hänen uransa yksi maukkaimmista voitoista peräisin nimenomaan vuoden 1977 Open-turnauksesta Turnberryssä. Ja Ailsa-kentän tai yleensäkin links-kentät hän tuntee vuosikymmenet Brittein saaria kolunneena paremmin kuin kenties kukaan muu kilpailun kärkisijoja kolkutellut pelaaja. <b><a href=Tom Watson teki tämänvuotisesta British Openista ikimuistoisen kilpailun. &copy Getty Images”> Watsonin katseessa oli läpi turnauksen lisäksi jotain salaperäistä. Taikauskoa? Kenties, mutta hän ja hänen lähipiirinsä tiesivät tarkalleen, että vanhan mestarin pelikunto on huipussaan, ja sen, että potentiaalia todelliseen menestykseen oli aidosti olemassa. British Open on monen mielestä golfin epävirallinen maailmanmestaruusturnaus. Sitä pelataan golfin synnyinsijoilla, mahdollisimman autenttisissa olosuhteissa. Koko maailman kynnelle kykenevä eliitti on aina mukana ja kaikki huippuammattilaiset haaveilevat koko uransa British Openin voitosta. Onneksi Tom Watson on voittanut urallaan aiemmin British Openeita, sillä vastaavaa tilaisuutta ei hänelle välttämättä enää koskaan tule. Watson täyttää syksyllä 60 vuotta ja ikääntyminen ei luonnollisesti voi jollain lailla olla pian näkymättä huippupelaajan suorituksissa. Mutta se ei vielä näkynyt Turnberryssä ensimmäisen 71 reiän aikana. Watson notkahtaa Watsonilla oli harvinaisen herkullinen ja suorastaan helpon näköinen paikka kääntää kisa itselleen viimeisellä reiällä. Hänen avauksensa oli upea ja jatkolyönnin keskeltä väylää piti olla ”piece of cake”. Lyönti olikin hyvä, mutta se rullasi sen verran pitkäksi, että Watson joutui vielä puttaamaan pallonsa griinille ”texas wedgenä” pienestä alamäestä. Lyönti meni parisen metriä reiän taakse, mutta voittoputti oli edelleen tarjolla. Koko kilpailun siihen saakka loistavasti putannut Watson jäätyi kuitenkin käsistään täydellisesti. Voittoputti ei mennyt missään vaiheessa edes reikää kohti. Tarkasti koko turnauksen pelannut Stewart Cink tuli tasoihin silti ikään kuin puskista, hänhän ei johtanut kisaa missään vaiheessa ennen Watsonin viimeisen reiän par-putin missausta. Cinkin ja koko turnauksen käänteentekevimmäksi lyönniksi osoittautui neljännen kierroksen viimeisellä reiällä uponnut muutaman metrin pituinen birdieputti, jolla hän lopulta hinasi itsensä Watsonin kanssa uusintaan. Turnauksen neljän reiän uusinnan alla olosuhteet puolsivat Cinkin voittoa. Hän oli jo ehtinyt hyvissä ajoin ennen Watsonia maaliintulleena levätä ja selvittää ajatuksensa. Vastaan oli hetken kuluttua tulossa melkoisen pettynyt veteraanipelaaja, joka ei 72. reiän jälkeen ennättänyt sen koommin huilaamaan. Watsonia päätä pidempi ja 23 vuotta nuorempi Cink oli valmis haukkaamaan väsyneen oloisen ja ikääntyneen vastustajansa. Watsonin väsähtäminen näkyi kokonaisvaltaisesti kolmannen uusintareiän (17:s) avauksessa. Se painui vasemmalle syvään heinikkoon ja astellessaan tiiltä pallonsa luokse hänessä näkyi ensimmäisiä periksiantamisen merkkejä. Ennen viimeistä reikää ero oli Cinkin eduksi neljä lyöntiä, eikä uusinnasta tullut etukäteisounastelun mukaisesti enää kunnon kamppailua. Häkeltynyt mestari Cink myönsi itsekin olleensa hieman hämillään koko asetelmasta uusinnan alla. Hän oli tietysti kaikkien muiden tavoin seurannut mielenkiinnolla Watsonin pelin edistymistä, kunnes hänen oli yhtäkkiä määrä lähteä golflegendan kanssa uusintarei’ille. ”Tilanne ei ollut helppo. Tiesin, että yleisön tunteet olivat enemmän Watsonin puolella. Minusta tuntui uskomattomalta, että olin joutunut Tom Watsonin kanssa uusintaan British Openin voitosta. Katselin lapsena hänen pelejään televisiosta ja haaveilin, että olisin joskus yhtä menestyvä pelaaja kuin hänkin. En olisi ikinä voinut kuvitella, että pääsen tällä ikäerollamme pelaamaan vielä joskus häntä vastaankin, ja millaisessa kilpailussa”, Cink sanoi hämmästyneenä välittömästi uusinnan jälkeisessä haastattelussa.

<b>Tulevaisuuden tähti. 16-vuotias Matteo Manassero oli yksi British Openin ehdottomia valopilkkuja.</b>  &copy Getty Images”> Vuoden 2009 British Open oli monella muullakin tavalla mielenkiintoinen turnaus. Parhaan amatöörin tittelin eli hopeamitalin voittaneen Italian <b>Matteo Manasseron</b> sijoittaminen kahdelle ensimmäiselle kierrokselle samaan ryhmään Watsonin kanssa oli kekseliäs oivallus kisan järjestäjiltä; turnauksen vanhin ja nuorin samassa lähdössä. 16-vuotias Manassero ei kuitenkaan ujostellut millään lailla ikänsä puolesta hänelle isoisäksikin sopivan Watsonin seurassa, vaan pelasi tasokkaasti ja tasaisesti koko kilpailun loppuun saakka. Tulos +2 ja 13. sija on erittäin vahva suoritus teini-ikäiseltä pojalta maailman valioiden joukossa.  Kun Cink ei ollut vielä paljastanut viimeistä valttikorttiaan, olivat sekä <b>Lee Westwood</b> että <b>Mathew Goggin</b> tiukasti voittotaistelussa mukana. Kisa näytti jo muutama reikä ennen loppua taipuvan hieman Westwoodin suuntaan, mutta hän kipsaantui pahan kerran. Samoin kävi kovaan seuraan joutuneelle Gogginille. <img src=

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje