Bradley pitkästä aikaa menestykseen PGA Tourilla - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Ajankohtaista

Bradley pitkästä aikaa menestykseen PGA Tourilla

Antti Ahokasta odottaa torstaina uran ensimmäinen kilpailu PGA Tourilla.

Michael Bradley palasi Puerto Ricossa takaisin voittajien aateliin. &copy Getty ImagesMichael Bradley (-14) otti sunnuntaina uransa kolmannen voiton PGA Tourilla, kun hän kukisti turnauksen ratkaisuvaiheissa Jason Dayn ja hyvin nousseen Brett Quigleyn yhdellä lyönnillä. Jännitys säilyi aina viimeiselle reiälle saakka, jolla Bradley teki birdien. Bradleyn kanssa kärkiryhmässä päätöspäivänä pelannut Day sai vielä 18:nnella oman mahdollisuutensa, mutta uusintaa tarjonnut kolmemetrinen birdieputti ei uponnut. Näin 21-vuotiaan australialaisen oli tyytyminen jaettuun kakkostilaan yhdessä 67 sunnuntaina pelanneen Brett Quigleyn kanssa. Tämä oli kuitenkin Daylle uran paras saavutus PGA Tourilla, sillä viime vuoden jaettu kuudes sija AT & T National Pro-Am’issa oli ollut menneeseen viikonloppuun saakka hänen ykkösmeriittinsä. Bradley pääsi sunnuntaina nostelemaan toisen kerran urallaan voittopokaalia sellaisen sommitelman jälkeen, että hän oli ollut johdossa ennen viimeistä kierrosta. Edellisen kerran hän oli venynyt voitokkaasti ”lauantaipaalulle” 11 vuotta sitten Doral-Ryder Openissa. 42-vuotiaan Bradleyn ensimmäinen voitto PGA Tourilla tuli vuonna 1996 Buick Challengessa. Viime vuosina Bradleyn peli ei ole ottanut kulkeekseen, sillä hänen 48 top-25 -sijoituksestaan 41 tuli ennen kautta 2000. Kymmenen parhaan joukossa hän oli ollut edellisen kerran vuoden 2000 Michelob Championshipissä. Puerto Rico Openin yleisömäärä kasvoi tasaisesti päivä päivältä. Vaikka vastaanottimet lähettivät suunnilleen samanaikaisesti WGC-sarjan huipputurnausta Miamista, riitti Rio Grandessa neljälle pelipäivälle yhteensä lähes 90 000 katsojaa. Etukäteen kiinnostusta herättäneistä pelaajista mm. Tadd Fujikawa (-5) oli 31:s ja kiertueen kilpailussa debytoinut Camilo Villegasin veli Manuel Villegas (-3) 44:s. Myös Antti Ahokas oli Rio Granden turnauksessa mukana. Lappeenrantalaisen (78-73) ensiesiintyminen PGA Tourilla kautta aikain toisena suomalaisena päättyi kuitenkin karsiutumiseen 36-reiän jälkeen. Marko Kuivasaari

Kokenut Bradley taistelee voitosta Puerto Ricossa

Michael Bradley haluaa kuivan kauden päättyvän sunnuntaina Rio Grandessa. &copy Getty ImagesMichael Bradley (-12) pelasi lauantaina Puerto Rico Openissa tuloksen 68, nousten jakamaan kisan kärkipaikkaa puolta nuoremman Jason Dayn kanssa. On ehtinyt jo tovin verran vierähtää pelkästään Bradleyn edellisestä top ten -sijoituksesta, joten hänellä on paljon pelissä sunnuntaina. Bradleyn viimeisin sijoitus kymmenen parhaan joukossa on peräisin vuoden 2000 Michelob Championshipistä. Tämän jälkeen hän on pelannut 64 turnausta ilman mainittavaa menestystä.¨ Hankalat olosuhteet ovat tehneet kilpailijoille kiusaa Rio Grandessa. Pelaajat joutuivat lauantaina yltyneen puhurin takia ottamaan paikka paikoin metritolkulla ennakkoa tuulta vasten, jotta pallo päätyi suunnilleen tavoitealueelle. ”On kulunut jo melkoisesti aikaa, kun olen ollut tällaisessa tilanteessa ja ennen kaikkea sunnuntaina. Finaalikierroksella on tunteet pelissä ja sitten vielä on tapeltava näiden olosuhteiden kanssa”, Bradley sanoi. ”Minun on varmistettava, että teen sunnuntaina kaikki asiat samalla tavalla kuin olen tehnyt tähän asti kolme päivää. Aion edetä lyönnin kerrallaan, mutta jos olen kierroksen päätteeksi samassa asemassa kuin nyt, olen varmasti pelannut hyvin”, nuori australialainen Day puolestaan suunnitteli tulevaa finaalikierrosta rauhallisena. Jaetulla kolmannella tilalla, neljä lyöntiä kärjestä, on peräti kahdeksan pelaajaa: Jay Williamson, Brett Quigley, Greg Chalmers, Omar Uresti, Kent Jones, Cliff Kresge, Bart Bryant sekä Bryce Molder. Antti Ahokkaan (78-73) ensiesiintyminen PGA Tourilla kautta aikain toisena suomalaisena päättyi karsiutumiseen 36-reiän jälkeen. Marko Kuivasaari

Ahokkaan ensivierailu PGA Tourilla p&#228,&#228,ttyi karsiutumiseen

Vaikka <a href=Antti Ahokas jäi kauas Puerto Rico Openin jatkopaikasta, on kokemus silti PGA Tourin kilpailusta aina arvokas tuliainen. &copy Getty Images">Antti Ahokkaan yritys selvittää ensimmäisenä suomalaisena jatkopaikka PGA Tourin kilpailussa sinetöityi käytännössä jo Puerto Rico Openin avauskierroksella. Tuolloin 78 lyöntiä pelannut Ahokas olisi tarvinnut perjantaina 65 lyönnin huippukierroksen jatkaakseen pelejään myös turnauksen kahdella jälkimmäisellä kierroksella. Suomalainen teki mitä pystyi ja löi perjantaina kuitenkin viisi lyöntiä paremman tuloksen, 73. Hänen kierroksensa käynnistyi heti bogeyllä, mutta birdiet Trump Internationalin kakkosella ja viitosella pitivät päivän tulosta alle par’in aina ulosmenon viimeiselle reiälle saakka. Yhdeksikön bogeytä seurasi sisääntulossa vielä kaksi lisää rei’illä 11 ja 16, kunnes hän päätti kilpailunsa Rio Grandessa tyylikkäästi 18:nnen birdiellä. 36-reiän yhteistulos 151 (+7) tiesi sitä, että turnauksen cut-raja jäi Ahokkaalta kahdeksan lyönnin päähän. Hänen taakseen jäivät kaksi kierrosta loppuun pelanneista vain Eamonn McLoughlin sekä John Nieporte. Joka tapauksessa Ahokas paransi tilastollisesti peliään kaikilla osa-alueilla perjantaina. ”Ensi kerralla tietää ainakin, mitä on odotettavissa. Pitää kaikin puolin koettaa hakea kisaviikosta positiivisia asioita, vaikka peli ei tällä kertaa aivan odotetulla tavalla kulkenutkaan. Nyt on edessä pari päivää huilia ja sitten suunnataan Madeiralle Euroopan kiertueen kisaan. Siellä odottavat tutut paikat ja ympyrät Portugalin avoimista, joissa sijoituin viime kerralla toiseksi. Sinne rantauduttaessa pitää vielä totuttautua aikaeroon”, Ahokas sanoi. Viime vuonna ensimmäistä kerta pelattu Puerto Rico Open kuuluu PGA Tourin kevyemmän osaston kilpailuihin, sillä samaan aikaan Floridassa pelattava CA Championship on luonnollisesti imaissut WGC-sarjan turnauksena maailman parhaimmiston Doraliin. PGA Tour on silti aina PGA Tour. Kyseessä on maailman kovin ammattilaissarja, eikä voitto tai menestys sen kilpailuissa tule koskaan helpolla, riippumatta siitä ketä on ”viivalla”. Antti Ahokkaalle kutsu Puerto Rico Openiin tuli viimevuotisen Challenge Touriin kuuluneen Argentiinan avointen hienon voiton myötä. Kokemus pelata tämän tasoissa kilpailussa oli hänelle varmasti tärkeä, vaikka menestystä ei nyt tullutkaan. Muista suomalaisista hänen lisäkseen ainoastaan Mikko Ilonen on pelannut aikaisemmin PGA Tourin kilpailuissa, kaikkiaan kolme kertaa. Ilonen pelasi mainitut turnauksensa ison veden takana vuonna 2001, onnistumatta selvittää yhdessäkään turnauksessaan kilpailun cut’ia. Lähimpänä tämä oli turnauksista viimeisimmässä, jolloin hän jäi Memorial Tournamentin jatkopaikasta vain lyönnin päähän. Suomalaisen ammattilaispelaajan neljäs yritys pelata 72-reikää PGA Tourin kilpailussa jäi siis vielä haaveeksi. Varmaa on kuitenkin se, että tuo päivä vielä jossain vaiheessa koittaa. Puerto Rico Openin johdossa on kaksi australialaista, sillä keulapaikkaan oikeuttavassa tuloksessa 134 (-10) ovat sekä Jason Day että Matt Jones. Urallaan mm. Memorial Tournamentin ja THE TOUR Championshipin voittanut 46-vuotias Bart Bryant on heistä lyönnin päässä kolmantena. Neljännen sijan jakaa neljä pelaajaa tuloksessa -8, heidän joukossaan Ahokkaalle tuttu mies Challenge Tourilta ja hänen tavoin ensimmäistä kilpailuaan PGA Tourilla pelaava Argentiinan Estanislao Goya. Muista ensikertalaisista mm. Camilo Villegasin veli Manuel selvitti turnauksen cut’in lyönnillä. Puolestaan pieni ja pippurinen Tadd Fujikawa läpäisi cut-seulan yhtä monennen kerran kauden kolmannessa turnauksessaan. 18-vuotias tehopakkaus on kisassa jopa sijalla T12, neljä lyöntiä kärjen takana. Marko Kuivasaari

Ahokkaalla vaikeuksia Puerto Ricossa, jatkopaikka karkaamassa k&#228,sist&#228,

Antti Ahokkaalle jäi paljon parannettavaa Puerto Rico Openin toiselle kierrokselle.Antti Ahokkaan ensivierailu PGA Tourin kilpailussa käynnistyi mollivoittoisissa merkeissä. Kymmenenneltä tiiltä matkaan lähtenyt suomalainen teki kierroksensa alkuun kolme par’ia, mutta bogeyt 13:nnella ja 16:nnella sekä tuplabogey 17:nnellä nostivat avausyhdeksikön tulokseksi 40 lyöntiä. Kentän jälkimmäinen puoli eli reiät 1-9 sujui lappeenrantalaiselta hieman paremmin (38), päivän ainoan birdien tultua Trump Internationalin kakkosreiällä. Tulos 78 (+6) vei Ahokkaan sijalle T128, josta nousu kahdelle viimeiselle kierrokselle on käytännössä ison kallion takana. Tilastollisesti Ahokkaan isoimmat ongelmat olivat draivitarkkuudessa ja griiniosumien saamisessa. Draivipituuksissa hän oli aivan joukon kärkitasoa. Putteja kertyi yhteensä 30. ”Veto oli tänään ihan ulapalla. Puttasin tosi hyvin, erityisesti takaysillä, muutoin numerot olisivat olleet vieläkin rumemmat. Taisin ottaa neljä penalttia (rangaistuslyöntiä), joten tänään ei kyllä ollut saumoja tykitykseen. Oli silti hauska kisata koheltamisesta huolimatta ja taisin pari kertaa naurahtaakin esityksilleni. Otetaan huomenna rennommin”, Ahokas sanoi. Puerto Rico Openin kärjessä ovat maanantaikarsinnoista mukaan päässyt Derek Lamely sekä Jason Day pelattuaan kierroksensa 66 lyönnillä. Tilastot eivät tue Lamelylle menestystä, sillä edellinen maanantaikarsinnoista varsinaiseen turnaukseen yltänyt pelaaja on voittanut PGA Tourilla viimeksi vuonna 1986. Tuolloin Fred Wadsworth oli Southern Openin ykkönen. 20-vuotiaalle Daylle johtoasema avauskierroksen jälkeen on ennestäänkin tuttua, sillä oli torstain jälkeen kärjessä myös viime vuoden Canadian Openissa. Michael Bradly, Cliff Kresge, Bart Bryant, Kevin Stadler sekä Bryce Molder jakavat kolmannnen sijan pelattuaan 66. Tuloksessa 68 on kuusi pelaajaa, mukaan lukien viime vuoden US Openissa Tiger Woodsille uusinnan hävinnyt Rocco Mediate. Paljon huomiota saava Tadd Fujikawa (T32) pelasi 70 ja kisan voittoa puolustava Greg Kraft (T52) puolestaan 71. Ahokkaan tavoin 78 pelannut Jesper Parnevik vetäytyi turnauksesta ensimmäisen kierroksen jälkeen. Marko Kuivasaari

Ahokas mukana PGA Tourin kisassa Puerto Ricossa

Vaikka kilpagolfin ystävät ovat jo vähitellen kääntämässä katseensa kauden toiseen WGC-sarjan turnaukseen, CA Championshipiin, on suomalaisilla tällä viikolla oma kiinnostuksen kohteensa PGA Tourin viikon toisessa kilpailussa. Rio Grandessa pelattavassa Puerto Rico Openissa on mukana myös Antti Ahokas, joka sai kutsun kisaan Argentiinan avointen viimevuotisen ykköstilan johdosta. Mistään vähäpätöisestä turnauksesta ei ole Puerto Riconkaan kilpailussa kysymys vaikka tähdet ovat samanaikaisesti Miamissa pelaamassa World Tourin kisaa. Puerto Ricon kokonaispotti on 3,5 miljoonaa dollaria, joista voittajalle heltiää 630 000 dollaria. Trump Internationalilla pelattavan turnauksen viimevuotista voittoa puolustaa . Ahokkaalle visiitti Puerto Ricoon tulee sopivaan saumaan. Lappeenrantalaisen alkukausi on sujunut Euroopan Touriin totutellessa. Vaikka hän on selvittänyt cut-rajan kolmesti neljässä pelaamassaan kilpailussa, ovat palkintoshekit olleet pieniä, yhteensä vajaan 9000 euron arvoisia. Tammikuun alkupuolella pelatun Joburg Openin jälkeen paikkoja kiertueen kisoihin ei ole Ahokkaalle irronnut. Kahden kuukauden kilpailutauko saattaa tietysti aiheuttaa pieniä käynnistysvaikeuksia, mutta vastapainoksi pelihalut ovat Ahokkaalla varmasti korkeat. Suurin osa ammatikseen golfia pelaavista urheilijoista ympäri maailman haaveilee esiintyvänsä joskus PGA Tourin kilpailussa. Ahokas ei ole kuitenkaan ainoa suomalainen, jolle kyseinen kunnia on langennut. Ahokas oli myös lehdistön tentattavana maanantaina Rio Grandessa. On luonnollista, että Antin mietteet herättivät kiinnostusta, harvakseen kun suomalaisen pelaajan nimeä PGA Tourin osallistujaluettelossa muutenkin näkee. ”Sain kutsun Puerto Ricon turnaukseen todella sopivasti, sillä Euroopan Tourilla ei ole samaan aikaan kisaa. Täältä jatkan sunnuntaina suoraan Madeiralle ja pelaan siellä Madeira Islands Openin. Heti perään on tiedossa Espanjassa Open de Andalucia ja neljän kilpailun putken päätteeksi Estoril Open Portugalissa”, Ahokas selvitti suunnitelmiaan. ”Viime ajat minulla on ollut aikaa harjoitella kunnolla, kun kategoria ei ole riittänyt pariin kuukauteen Euroopan Tourin kisoihin. Harjoittelu on ollut tiukkaa ja pari kaveriani on sparrannut minua kierroksella.” Lehdistön joukosta tiedusteltiin, kuinka suurena yllätyksenä kutsu PGA Tourin kisaan tuli, mutta Ahokkaalla oli ennestään jotain vinkkiä asiasta. ”Kun voitin Argentiinassa Challenge Tourin kilpailun viime vuonna, niin kuulin silloin pressitilaisuuden yhteydessä, että tänne voisi kutsu olla tulossa vuoden kuluttua. On upeaa päästä maailman kovimman ammattilaiskiertueen kilpailuun, mutta en aio ottaa kisasta ylimääräisiä paineita. Olen täällä kutsuttuna pelaajana, ja aion nauttia siitä.” Ahokas sanoi myös olevansa tietoinen joskus nopeastikin muuttuvista Puerto Ricon sääolosuhteista. Hän oli syksyllä 2004 mukana Rio Grandessa pelatuissa amatöörien MM-kilpailuissa. Ilonen pelannut kolme turnausta PGA TourillaMikko Ilonen sai vuoden 2000 British Amateur Openin voittonsa johdosta automaattisen kutsun seuraavan kevään Masters Tournamentiin. Kisan alkukierroksilla Tiger Woodsin kanssa pelannut Ilonen aloitti turnauksen tuolloin 72 lyönnillä, mutta toisen kierroksen 79 pudotti amatööristatuksella pelanneen nuorukaisen selvästi kisan jatkosta. Ilosen ensiesiintyminen PGA Tourilla tapahtui kuitenkin jo saman vuoden maaliskuussa. Suomalaisen tie nousi Bay Hill Invitationalissa pystyyn 36-reiän jälkeen tuloksella +16, legenda Arnold Palmerin jäätyä leaderboardilla ainoana hänen taakseen. Myöhemmin kesäkuussa Ilonen pelasi toistaiseksi viimeisimmän kilpailunsa Yhdysvaltain ykköskiertueella. Paria kuukautta aikaisemmin ammattilaiseksi siirtynyt lahtelainen jäi Memorial Tournamentissa vain lyönnin päähän kisan kahdesta jälkimmäisestä kierroksesta. Turnaukseen on starttaamassa pelaajia niin PGA Tourin kokeneesta kuin nuoremmastakin kaartista, huomion kiinnittyessä sellaisiin nimiin kuten, J.B. Holmes, Charles Howell III, Rocco Mediate, Jesper Parnevik ja Brandt Snedeker. Yllätysvalmiuksia voi olla lisäksi monilla kiertueelle täksi kaudeksi Nationwide Tourilta nousseella pelaajalla kuten Jeff Klaukilla, Jarrod Lylellä tai Colt Knostilla. Mielenkiintoista on lisäksi nähdä kuinka Camilo Villegasin veljen Manuelin debyytti PGA Tourilla tulee sujumaan. Ahokkaalle cut’in selvittäminen Puerto Ricossa olisi parin kuukauden hiljaiselon jälkeen upea juttu. Kykyjä Euroopan parhaalla vasurilla siihen varmasti on. Ahokas sijoittui Challenge Tourin ansiolistalla viime vuonna 19:nneksi, tienaten kauden kisoistaan lähes 75 000 euroa. Näin hänestä tuli järjestyksessään neljäs suomalainen, joka on noussut suoraan CT:lta vanhan mantereen ykköskiertueelle. Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje