23.2.–2.3. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[5][4]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Ympyrä sulkeutui – loukkaantumiset selättänyt Brooks Koepka palasi voittokantaan

Brooks Koepka otti toisen voittonsa Phoenix Openissa. Kuva: Getty Images

Koepka pohjusti yhdeksännen pääkiertuevoittonsa finaalikierroksen kahdella eaglella.

Brooks Koepka (-19) katkaisi Scottsdalessa Arizonassa viikonvaihteessa pelatussa PGA Tourin kilpailussa 1,5 vuotta kestäneen voitottoman kautensa. Hän sinetöi menestyksensä tekemällä sisääntulon puolivälissä kolme peräkkäistä birdieä ja eaglen toiseksi viimeisellä reiällä.

Koepka avasi TPC Scottsdale -kentän lyhyellä (305 metriä) 17. reiällä puukolmosella viheriön vasemmalle edustalle ja chippasi pallonsa oikeaan osoitteeseen noin 30 metrin etäisyydeltä. Voiton suojelemiseen kaksi eaglea sunnuntaina tehneelle Koepkalle riitti lopulta 18:lla tullut par.

Viimeisenä ratkaisun venyttämistä uusintaan pääsi yrittämään toisen sijan Xander Schauffelen kanssa jakanut K.H. Lee (-18). Hänen draivinsa 18. reiällä painui hieman oikealle, mikä teki lähestymisen vaikeammaksi. Birdie-yritys 30-metristä osoittautui hetken kuluttua liian vaativaksi.

Koepkalle, 30, Phoenix Openin voitto toi ison helpotuksen taukoa aiheuttaneiden polvi- ja lonkkavaivojen jälkeen. Pahimmassa loukkaantumiskierteessä pallon merkkaaminenkin tuotti tuskaa, ja Koepka ehti jo ajatella, palaako hän enää koskaan omalle tasolleen tähtipelaajana.

Ykköstila oli hänelle PGA Tourilla kahdeksas, edellisen tultua heinäkuussa 2019 pelatussa Memphisin WGC-kilpailussa. USA:ssa saavutetuista voitosta puolet on tullut majoreista.

Floridalainen ei lukeutunut kisan ennakkosuosikkeihin, sillä kolme edellistä turnausta oli päättynyt hänen osaltaan karsiutumiseen. Tuore menestys nosti maailmanlistan entisen ykkösen rankingissa 12:nneksi, eron kärkikymmenikköön ollessa käden ulottuvilla. Koepka putosi viime lokakuussa maailmanlistan top 10:stä ensimmäisen kerran yli kolmeen vuoteen.

Koepkan kohdalla voidaan sanoa ympyrän sulkeutuneen kirjaimellisesti, sillä hän otti ensimmäisen voittonsa PGA Tourilla nimenomaan Phoenix Openissa kuusi vuotta sitten. Hän oli tuolloin ehtinyt avata voittotilinsä pääkiertueilla muutamaa kuukautta aiemmin Turkissa käydyssä European Tourin huippukilpailussa.

Lauantaina uransa kovinta kierrostulosta, 61, Yhdysvaltain kiertueella sivunnut Jordan Spieth (-17) nousi viikonloppuna voittokamppailuun, mutta päätöspäivän 11 lyöntiä enemmän vaatinut kierros haihdutti toiveet 3,5 vuoden kuivan kauden katkaisemisesta.

Käteen jäi jaettu neljäs tila, joka sekin on hänen paras sijoituksensa sitten toukokuun 2019. Entinen listaykkönen kapusi rankingissa sijalle 69, jolta Sami Välimäki putosi tuoreessa päivityksessä seitsemän pykälää alaspäin.

Viikonloppuna jännitettiin myös, syrjäyttääkö pian 54 vuotta täyttävä Steve Stricker Sam Sneadin PGA Tourin kaikkien aikojen vanhimman voittajan ennätyksen haltijan paikalta. USA:n Ryder Cup -kapteenin peli ei ollut jatkokierroksilla aivan yhtä terävää ja hänen oli tyytyminen jaettuun neljänteen sijaan Spiethin sekä Carlos Ortizin kanssa.

Päivän kovinta tulosta, 64, jakanut Pohjois-Irlannin Rory McIlroy (-13) nousi jakamaan Espanjan Jon Rahmin kanssa 13. sijaa kisan parhaina eurooppalaisina.

Golfin suurimpana yleisöjuhlana tunnettuun Phoenix Openiin otettiin tänä vuonna 5000 katsojaa päivää kohden, mikä on vain murto-osa normaalista. Yleisöä Scottsdalessa oli kuitenkin enemmän kuin missään golfurnauksessa koronapandemian aikana.

Lue seuraavaksi: Painajainen talttumassa? – tuuliajolla ollut Jordan Spieth iski Arizonassa tauluun uransa parastaan

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje