15.–22.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[9][13]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - Major

Steve Stricker jahtasi major-titteliä lähes 30 vuotta – nyt hänellä on niitä kaksin kappalein

Steve Stricker ei antanut muille mahdollisuuksia kauden rahakkaimmassa seniorimajorissa. Kuva: Getty Images

U.S. Senior Openin voittanut Stricker rikkoi Indianassa ennätyksiä ”vanhan liiton” raudoillaan.

Viikonvaihteessa pelatusta U.S. Senior Openista saattoi puuttua sunnuntaina jokin huipputurnauksille tyypillinen elementti. Siitä on ”syyttäminen” Steve Strickeriä (-19), joka jatkoi samanaikaisesti käytyjen European Tourin ja PGA Tourin kisojen trendiä voittamalla Indianassa kuuden lyönnin marginaalilla.

Stricker, 52, joka edelleen pelaa puolet kilpailuistaan PGA Tourin puolella, tuli ottaneeksi Warren Golf Course at Notre Dame -kentällä jo toisen tittelinsä seniorimajoreissa noin 1,5 kuukauden sisällä.

Varsinaiset major-voitot ovat kiertäneet sitkeästi vuonna 1990 ammattilaisuransa aloittanutta Strickeriä. USA:n seuraavan Ryder Cup -joukkueen kapteeni on yltänyt majoreissa parhaimmillaan kakkoseksi. Tämä tapahtui Vijay Singhin voittamassa vuoden 1998 PGA Championshipissä.

Yhdysvaltain kiertueella Stricker on voittanut 12 koitosta, joiden joukosta löytyy yksi WGC-sarjan kilpailu ja kaksi PGA Tourin playoff-turnausta.

Wisconsinlainen oli turnauksessa kuin itse varmuus tehtyään koko viikon aikana vain kaksi bogia. Tahraton putki kesti 57 reikää, jonka myötä hän rikkoi vaivatta U.S. Senior Openin entisen (D.A. Weibring/43 reikää), 15 vuotta voimassa olleen bogittoman suoran ennätyksen.

Viikko sitten Strickerin Wisconsinissa pelatun PGA Tour Champions -kiertueen kisan uusinnassa voittanut Jerry Kelly jakoi nyt toisen sijan David Tomsin kanssa.

Mestari ansaitsi voitollaan 720 000 dollaria ja automaattisen paikan Winged Foot -kentällä ensi vuonna pelattavaan U.S. Openiin. Kilpailussa Stricker käytti vuonna 2006 ensiesiteltyjä Titleist 755 Forged -rautoja, jotka hän otti takaisin käyttöön kesäkuussa pelatussa Memorial Tournamentissa.

Samat raudat toivat hänelle viime vuosikymmenellä viisi voittoa 2,5 vuoden sisällä.

Warren-kenttä oli päätöspäivänä vaativampi kuin aiemmilla kierroksilla, viheriöiden ja väylien muututtua napakammiksi. Sitä edesauttoi navakka pohjoistuuli sekä hankalammat lipunpaikat. Kolmena ensimmäisenä päivänä kentällä alitettiin par yhteensä 99 kertaa. Sunnuntaina tähän pystyi vain 14 pelaajaa.

Yksi heistä oli 17:nneksi sijoittunut Tom Watson, 69, joka alitti päätöskierroksella ikänsä kolmannen kerran viikonvaihteen turnauksessa.

U.S. Senior Openin paras eurooppalainen, Espanjan Miguel Angel Jimenez (-5) jakoi kuudennen sijan.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje