Marc Leishman, 33, palasi Bay Club and Lodge -kentällä voittojen tielle lähes viiden vuoden tauon jälkeen. Kuva: Getty Images
PGA Tour |
20.3.2017

Marc Leishman iski Orlandossa nurkan takaa ja tienasi paikan Mastersiin

Leishman haikaili täydellisenä viikonloppuna vain Arnold Palmerin isällistä kädenpuristusta päätösviheriön takana.

Onnistunut 15-metrinen eagleputti finaalikierroksen 16. reiällä takasi Marc Leishmanille (-11) voiton Bay Hillissä viikonvaihteessa pelatussa Arnold Palmer Invitationalissa. Menestys sinetöi australialaiselle samalla pääsyn reilun kahden viikon kuluttua pelattavaan Masters Tournamentiin.

Viimeisen tunnin aikana neljä eri pelaajaa vähintään jakoi kilpailun paalupaikkaa. Leishman iski viimeisen niittinsä päätösreiällä lyötyään pitchin alle metrin päähän lipusta. Par-tulos riitti voittoon lyönnin erolla Kevin Kisneriin ja Charley Hoffmaniin.

Palmerin nimikkoturnauksen voitto on aina merkittivä hetki pelaajan uralla. Ainoa mikä pöydän puhdistaneelta Leishmanilta jäi puuttumaan, oli ”The Kingin” kädenpuristus. Yhdysvaltain kaikkien aikojen rakastetuin golfpersoona Arnold Palmer menehtyi viime syksynä 87 vuoden ikäisenä.

”Olen nähnyt kavereiden voittavan ja Palmerin odottaneen kisan suurinta sankaria viheriön takana. On tietysti surullista, että en voinut kokea samaa, mutta voitto täällä on unelmien täyttymys”, Leishman sanoi.

Leishmania odotti maalissa sen sijaan hänen perheensä. Puoliso Audrey Leishman kärsi kaksi vuotta sitten hengenvaarallisesta toksisesta sokkioireyhtymästä, minkä vuoksi pelaaja joutui jättämään kauden ensimmäisen major-turnauksen väliin.

Saman vuoden heinäkuussa Leishman venyi Open Championshipin uusintaan, mutta tuolloin puhti ei riittänyt voittoon saakka.

Rory McIlroy ja Tyrrell Hatton jakoivat Bay Hillissä neljännen sijan, kaksi lyöntiä hävinneinä.

McIlroylla olisi ollut 18. reiällä mahdollisuus viedä homma uusintaan, mutta 15-metrinen birdieputti meni reilusti pitkäksi. Kolmen putin viheriö maksoi hänelle lopulta jaetun kakkostilan.

”Näitä sattuu, mutta olen tyytyväinen esitykseeni. Kymmenen alle viikonlopun kierroksilla on täällä hyvä tulos. Siitä riittää paljon mukaanotettavaa ensi viikon kilpailuun”, maailmanlistalla toiseksi noussut McIlroy sanoi.

Eurooppalaisista myös Francesco Molinari (-7) ja Tommy Fleetwood (-6) mahtuivat kymmenen joukkoon. Jälkimmäinen vastasi pelkästään kolme viimeistä kierrosta huomioiden ottaen koko turnauksen parhaasta tuloksesta.

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Tilaa Golfpisteen maanantaisin ja perjantaisin lähetettävä uutiskirje, niin pysyt ajan tasalla golfalan ilmiöistä ja uutisista! Tilaa kirje syöttämällä sähköpostiosoitteesi alla olevaan kenttään.

Kommentit

Oma kommentti